De Reuzen van de Italiaanse Alpen

We gaan de laatste week van de Giro d ‘Italia in. De kaarten zijn geschud en liggen op tafel, maar zijn nog niet allemaal omgedraaid. Een handvol renners, Quintana, Majka, Evans, Pozzovivo en ‘new kid on the block’ Fabio Aru, mogen nog hopen op de eindzege. Onze landgenoot Kelderman doet het fantastisch met zijn 7e plek in het algemeen klassement, maar lijkt nog net te kort te komen voor het podium. De roze trui hangt stevig om de schouders van Rigoberto Uran die hij veroverde na een fenomenale tijdrit richting Barolo, afgelopen donderdag. Onderstaand een foto van zijn moeder die huilend voor de TV toekijkt hoe haar zoon als eerste Colombiaan ooit de roze leiderstrui krijgt omgehangen. Helaas heeft zijn vader Heriberto Uran, ex-wielrenner, dit allemaal niet meer mogen meemaken. Hij werd vermoord toen zoonlief 14 jaar oud was.

Moeder Rigoberto Uran

Morgen staat, wat mij betreft, de mooiste rit van heel 2014 op het programma, de Tour de France en de Vuelta a España incluis. Het peloton rijdt dwars door het Nationale Park Stelvio en moet drie machtige reuzen over: de Passo Gavia (16.5 km lang, gemiddelde stijging 8,0%), de Passo Stelvio (21.7 km, 6,7%) en afsluitend naar Val Martello (22.4 km, 6.4%) waar na 139 kilometer de streep is getrokken.

De Passo Gavia kennen we in Nederland vooral van die ene, beruchte Giro-etappe in juni 1988. Omdat het weer in de vallei meeviel vergeleken bij de weersvoorspelling, had Nederlander Johan Vandevelde zich aan de voet van de Gavia van alle overtollige ballast ontdaan door zijn muts, jack en handschoenen af te geven. Maar de renners werden bergop ongenadig gegeseld door sneeuw en ijskoude. Johan leek de etappe toch te gaan winnen maar miste op de top van de Gavia zijn verzorger Giuseppe Parolini, die met droge warme kleding, reservewielen en een wijntje op de renner stond te wachten. Na vier kilometer dalen moest Vandevelde, bevangen door de kou, volledig ontgoocheld plaatsnemen in de rennersbus. Een derde van het peloton haakte die dag af. Eric Breukink gaf de etappe een definitief Nederlands tintje door de etappe op grootse wijze te winnen. De Amerikaan Andrew Hampsten pakte die dag de roze trui. Bekijk het filmpje op onderstaande link over deze beruchte etappe met commentaar van Mart Smeets.

http://www.youtube.com/watch?v=6XYLNxXeG1Y

Enfin. Het wordt gegarandeerd genieten morgen. Als het niet van de koers is dan toch zeker van het schitterende decor. Laten ons hopen dat het weer een beetje meezit, de laatste voorspellingen zijn helaas niet al te best – zeker niet op de Gavia, waar morgenochtend nog wat sneeuw kan vallen……

Omgeving

Komende donderdag staat er nog een klimtijdrit op het programma maar ook na deze etappe zal de eindwinnaar nog niet vaststaan. Op de voorlaatste dag van de Giro, aanstaande zaterdag, doemt namelijk nóg een monsterlijke reus op: de Monte Zoncolan. Vanaf Ovaro is deze berg 10.5 km lang. Het gemiddelde stijgingspercentage van de klim is 11.5 %. Op de rode stukken op onderstaand profielkaartje krijgen de renners stijgingspercentages van minimaal 12% voor hun kiezen met meerdere uitschieters van rond de 20%. Ik moet er niet aan denken om hier tegenop te fietsen en ben blij dat ik zaterdag met een ‘natje en een droogje’ voor de buis zit.

Monte Zoncolan

Zondag wordt de Giro d ‘Italia 2014 afgesloten in Trieste. Dit is een sfeervolle universiteitsstad, grenzend aan Slovenië en gelegen aan de Mare Adriatico. Zoals men in Oost-Frankrijk omver wordt geblazen door de mistral en in de Pyreneeën door de Tramontana, waait in Trieste de stormachtige Bora. Het peloton zal hier geen last van hebben want de Bora is gelukkig een winterverschijnsel. In Trieste hangt naar verluidt een aparte sfeer: naast Italiaans en Oostenrijks doet het hier ook een beetje Parijs-achtig aan. Grote statige gebouwen, brede lanen, dat werk. Ik ben vastbesloten om Trieste binnen afzienbare tijd te gaan bezoeken met mijn gezin, te beginnen met een espresso op het terras van het stijlvolle Caffe degli Specchi, een van de meest geliefde afspreekpunten van de Triestini.

Triest

Wat eten we? Een smakelijk bordje uit de regio Trentino: Crema di Carotte e Cozze, oftewel: wortelsoep met mosselen. Bekijk het recept van een collega-blogger op onderstaande link:

https://culinariaitalia.wordpress.com/category/recipe/regions/trentinoalto-adige/

Recept wortelsoep met mosselen

Wat drinken we erbij? Een koud biertje. De stad Rome werd dit jaar niet aangedaan door de Giro-karavaan en om de gepasseerde Romeinen nog enigszins te betrekken, nemen we een biertje van het merk PERONI, afkomstig uit Italiaanse hoofdstad. PERONI is ‘gewoon’ verkrijgbaar bij Albert Heijn. Zondagavond sluiten we de Giro af met een espresso van het merk ILLY. Want die komt uit Trieste.

Logo's Peroni Illy

Ciao!

Robert Dousi

PS: dit is mijn laatste blog over de Giro d’Italia 2014. Eind juni meld ik mij weer met een voorbeschouwing op de Tour de France om er in juli om de drie dagen verslag van de doen. In de eerste week ga ik samen met een vriend naar de Tour om de finish in Lille en de start in Ieper bij te wonen. In de tussentijd ben ik te volgen op Twitter met het laatste nieuws over het profwielrennen.

Twitter logo @Robertdousi

Advertenties

Giro d’Italia 2014

Aanstaande vrijdag (9 mei) gaat de 97ste Giro d’Italia 2014 van start. In ruim drie weken leggen 198 renners bijna 3.500 kilometer af, verdeeld over 21 etappes. De start van Il Giro is dit jaar in (Noord-) Ierland waar de eerste drie etappes worden verreden. Op maandag vliegt de Girokaravaan naar de Italiaanse regio Puglia, waar in het zuidoostelijke Bari wordt begonnen aan een reis naar het noordwesten. De finish ligt op 1 juni in Trieste, daags na de verschrikkelijke beklimming van de Monte Zoncolan. Op onze trouwdag, dinsdag 27 mei, staat de koninginnenrit naar Val Martello op het programma. De renners moeten dan ook over de Gavia en de Stelvio. Nu al zin in.

GIRO D'ITALIA 2014

In 1909 is de Giro d’ Italia voor het eerst verreden. Op initiatief van de Gazetta dello Sport werd de Italiaanse tegenhanger van de Tour de France georganiseerd. De Gazetta deed dit ook in antwoord op een andere grote krant in Italië, de Corriere della Sera, die een autorace door Italië had uitgeschreven. Tot 1960 vertrok de Giro altijd vanuit Milaan waar de Gazetta was gevestigd. Sindsdien wordt er in de Giro gevarieerd met vertrek en finishplaats. De Grande Partenza van de Giro 2014 is dus in Belfast, hoofdstad van Noord-Ierland, geboorteplaats van Van Morisson en voetballegende George Best.

Dublin by Night

Belfast dankt haar naam aan Béal Feirste (‘monding van de Farset’) de rivier waar de stad aan ligt. De stad wordt omringd door de heuvels Black Mountain en Cavehill. Belfast kent een aantal fraaie, oude gebouwen waaronder de zetel van Queen’s University en de City Hall. ’s Werelds grootste droogdok ligt ook in Belfast. Onder andere de roemruchte Titanic werd hier gebouwd. En wie kent onderstaande song nog, inmiddels alweer een kwart eeuw oud?

Brothers, sisters where are you now
As I look for you right through the crowd
All my life here I’ve spent
With my faith in God, the Church and the Government
But there’s sadness abound
Some day soon they’re gonna pull the old town down
One day we’ll return here,
When the Belfast Child sings again

De openingsrit van de Giro op vrijdag is een zinderende ploegentijdrit door de straten van Belfast. Zaterdag ligt de finish wederom in Belfast na een grote lus langs de kust. In de finale moet het peloton over een kuitenbijter met de schitterende naam Knocknaggulliagh. De TV helikopters moeten er dit weekend voor zorgen dat een paar procent onder de miljoenen kijkers wereldwijd wordt overgehaald om de Noord-Ierse kust te bezoeken.

Ierse Kust

Zondag is de streep getrokken in de Ierse hoofdstad Dublin (‘Dublino’ volgens de Italianen), hometown van de popformatie U2 en geboorteplaats van beroemde schrijvers als James Joyce, Oscar Wilde en George Bernard Shaw.

Goed. Welke renners mogen we verwachten deze maand? Dat de Tour de France qua mondiale aandacht vele maten groter is dan de Giro d’Italia, blijkt uit de afwezigheid van kampioenen als Contador, Froome, Valverde en Nibali. Ook missen we een paar grote sprinters in de personen van Cavendish, Greipel, Kristoff en Sagan. De top van Nederland, zoals Mollema, Slagter en Terpstra, staat ook niet aan de start in Belfast. Maar niet getreurd, op alle ‘disciplines’ staan er indrukwekkende namen op de lijst en de strijd om de roze leiderstrui (‘maglia rosa’) belooft ook dit jaar weer een super spannende te worden.

Onderstaand mijn overzicht met de kanshebbers voor de eindzege, de etappes (sprint, berg, overig) en de Nederlanders.

Voorspelling Giro d'Italia door Robert Dousi

Maglia Rosa

Vrijdag gaat de Giro dus van start met een ploegentijdrit over een kleine 22 kilometer. De tijd van de vijfde renner die binnenkomt, geldt als eindtijd voor de ploeg in kwestie. De renner van het winnende team die als eerste zijn wiel over streep in Belfast drukt, mag deze felbegeerde leiderstrui aantrekken. Het is eigenlijk onmogelijk te voorspellen wie de eerste drager van de MAGLIA ROSA in 2014 wordt. Toch wil ik wel een gokje wagen in de wetenschap dat …

… 14 van de 22 ploegen naar mijn inschatting niet kunnen winnen vrijdag

… kopmannen vanwege de media-heisa niet te snel in het roze willen komen

… Italianen en Ieren vanuit commercieel oogpunt voorrang krijgen van hun ploegbazen

Voorspelling Maglia Rosa Dublin door Robert Dousi

Wat eten we in het openingsweekend van de Giro? Ierse stoofpot met worst. Onderstaand de link naar dit makkelijke, doch bijzonder smakelijke recept. Wat drinken we erbij? Voor de stoofpot hebben we al GUINNESS nodig dus als we het toch in huis hebben, drinken we die andere flesjes ook maar gelijk op.

http://allrecipes.nl/recept/8873/iers-stoofpotje-met-worst.aspx?o_is=Hub_TopRecipe_1

Ierse Stoofpot met Guinness

Hail hail my friends and….arrivederci!

Robert Dousi

PS: lees ook het erg leuke stukje uit The Guardian van gisteren over het enthousiasme van de Ierse bevolking over de roze invasie die de Giro d’Italia heet. Deze dame heeft het begrepen:

“The Giro has never been here before and it’s a big thing for us,” says Sandra Hunter who, as well as running two family farms, sits on the local Moyle district council. “The people who are going to come will be buying our milk and our beef, but they are also part of our future. It will help the tourist industry, which will in turn help us farmers. And isn’t it fantastic for once to be celebrating something that isn’t political?”

http://www.theguardian.com/uk-news/2014/may/05/northern-ireland-giro-italia-cycling

Noord Ierland kleurt roze voor de Giro d'Italia