Sous le Dom naar Neeltje Jans

Als een kind zo blij meldde ik mij gisteren rond het middaguur op het Jaarbeurs-terrein in Utrecht, het kloppende hart van de Grand Départ 2015. Nadat ik mijzelf bij een officiële Tour-kiosk had getrakteerd op een baguette ‘Jambon, Beurre et Emmentale’ kocht ik een geel zonnehoedje van de Tour. Dit laatste item zou lopende de dag geen overbodige luxe blijken.

Tour de France petje

Gewapend met een rugzak vol water, zonnebrand en de starterslijst, begon ik aan mijn wandeling langs het 13.8 kilometer lange parcours. Omdat ik het traject ’s ochtends vroeg al op mijn eigen racefiets had verkend, was mijn plan tegen de rijrichting in te lopen richting Balijelaan om vervolgens langere stops in te bouwen in de buurt van Ledig Erf en Maliesingel. En aldus geschiedde. In vier uur tijd zag ik veel van de 198 renners voorbijrazen waarbij ik een actieve bijdrage leverde aan de door hen ervaren ‘wall of sound’.

The Wall of Sound in Utrecht

Vooraf waren er drie topfavorieten: Tony Martin, Fabian Cancellara en onze eigen Tom Dumoulin. Zij deden het inderdaad geweldig maar wonnen geen van drieën en werden respectievelijk 2e, 3e en 4e. De winnaar van de tijdrit in Utrecht kwam uit het groepje outsiders waarvan de BMC-renner Rohan Dennis de sterkste bleek. Met een recordgemiddelde van 54,4 km/uur vloog de Australiër door de Domstad naar zijn eerste gele trui. Met maarliefst 6 landgenoten bij de eerste 16, werd Nederland zeldzaam verwend. Team Lotto-Jumbo NL is de eerste leider van het ploegenklassement. Tony Martin mag als nummer 2 van het puntenklassement in de groene trui starten en Tom Dumoulin draagt vandaag de witte trui van het jongerenklassement als troostprijs.

Rohan Dennis in de gele trui

Deze zondag laat de Tour de France Utrecht achter zich. Maar niet nadat zo’n beetje alle Utrechtse stadsdelen een eresaluut hebben gegeven. De renners rijden ‘gecontroleerd’ onder de Domtoren door en dat zal fantastische plaatjes opleveren. Rond 14.00 uur rijden de renners door onze achtertuin in Vleuterweide, waar we de Tour zullen uitzwaaien in de richting van Montfoort. De karavaan trekt via het Groene Hart naar Gouda en gaat vervolgens via Rotterdam naar Zeeland. De finishlijn getrokken op Neeltje Jans.

Route 2e etappe

Neeltje Jans is een werkeiland van de Oosterscheldekering en tevens een informatie- en attractiepark. De naam is een verbastering van de beschermgodin Nehalennia. Het eiland kreeg de naam van de gelijknamige boot die op deze plek vastliep op een zandplaat. Laten we hopen dat de voorspelde onweersbuien voorbij zijn als de Franse TV-helikopters einde middag boven Zeeland cirkelen. Met meer dan een miljard Tv-kijkers is dat wel zo prettig voor de plaatselijke VVV’s.

De Neeltje Jans

Wie gaat er winnen vandaag?

Als regen, wind en valpartijen geen roet in het eten gooien (dat is nogal een aanname bij een hypernerveuze etappe) gaan we een massasprint zien op Neeltje Jans. Kies zelf jouw naam uit onderstaande tabel en laat me weten of ik iemand over het hoofd zie.

Favorieten 2e etappe Robert Dousi

Wat eten we vandaag? Dat kan maar één ding zijn: Neeltje-Jans-mosselen! En dan gekookte mosselen met witbier op precies te zijn, klik op het recept hieronder voor de juiste bereiding.

Recept Neeltje Jans mosselen in witbier

Logo Neeltje Jans Mosselen

Tijdens het koken is het niet verboden om af en toe een slokje te nemen van het witbier waarin de mosselen worden bereid, maar tijdens het eten is er natuurlijk maar één juiste begeleider voor dit koningsmaal: bubbels!

Mijn keuze is gevallen op de Monthuys Champagne Brut reserve, een cuvee van Pinot-Meunier, Chardonnay en Pinot-Noir met 24 maanden rijping. We hoeven hiervoor niet naar Frankrijk te rijden want de fles is tegen inlevering van EUR 19,99 gewoon op te halen bij Gall & Gall.

Monthuys Champagne Brut Reserve

Santé et a bientôt, mes amis!

Robert Dousi

@robertdousi

Le Grand Départ in Utrecht

Geen land buiten Frankrijk mocht de Grand Départ van de Tour de France zo vaak organiseren als Nederland. Na Amsterdam (1954), Scheveningen (1973), Leiden (1978), Den Bosch (1996) en Rotterdam (2010) is Utrecht in 2015 dan eindelijk de gelukkige. Het belooft een geweldig feest te worden waar ik geen seconde van wil missen. Sterker nog: ik was gisteren met mijn goede vriend Joost al bij de ploegenpresentatie in Park Lepelenburg, wat een grandioos feest man! Zelf veel foto’s gemaakt natuurlijk, maar aan deze geweldige selfie van Team Giant-Alpecin kan ik niet tippen.

Selfie Team Giant Alpecin

Het idee van een Grand Départ in Utrecht is in 2002 geboren. Na de start van de Giro d ‘Italia in Groningen in dat jaar, kwamen journalist Jeroen Wielaert en Jan Fokkens op het idee om de start van de Tour de France naar de Domstad te halen. In het Utrechtse Café De Vooghel werkten ze op twee bierviltjes het idee uit om de Tourstart naar Utrecht te halen. Een intensief lobbyproces volgde, met veel ‘ups & downs’, maar uiteindelijk lukte het. Mede met behulp Stichting Tour Sous Le Dom, het Business Peloton Utrecht en drie volhardende burgemeesters. In november 2013 bevestigde de Tourorganisatie bij monde van Christian Prudhomme dat de Grand Départ 2015 aan Utrecht gegund werd.

Grand Depart

Utrecht is een stad met een rijke historie. Met de bouw van het Romeinse Fort ‘Traiectum’ op de plaats waar nu de Domkerk staat, werd de grondslag voor de latere stad Utrecht gelegd. In de 9e eeuw dook voor het eerst de naam ‘Ultraiectum’ op; vermoedelijk om onderscheid te maken met ‘Traiectum ad Mosam’, het huidige Maastricht. In het jaar 1122 verkreeg Utrecht stadsrechten en werden stadswallen en een verdedigingsgracht aangelegd. Halverwege de 16e eeuw was Utrecht de grootste stad van de Noordelijke Nederlanden. Anno 2015 telt de stad 335.000 inwoners en is het vanwege de centrale ligging en beurscapaciteit het snelst groeiende economische centrum van Nederland. Utrecht krijgt morgen twee keer meer bezoekers dan het inwoners heeft.

Plattegrond Utrecht

Voor buitenlandse toeristen was Utrecht tot de 21e eeuw het best bewaarde geheim van Holland. Er was ook simpelweg geen tijd voor een bezoek, omdat de verplichte nummers (Amsterdam, Delft en Keukenhof) moesten worden aangedaan. De laatste jaren zit Utrecht als toeristenstad echter in de lift. Positieve aanbevelingen van The New York Times (“…vibrant Dutch city that nurtures its quirks…”), BBC Travel (“…one of the happiest places in the world…”), The Lonely Planet (“…part of the world’s 10 most unsung places…”) hebben hun weerslag niet gemist. De hotels schieten namelijk als paddenstoelen uit de grond in de Domstad.

Utrecht-bezoekers worden door plaatselijke VVV verwezen naar de Dom, Speelklok Museum, Dick Bruna Huis en Spoorwegmuseum. Allemaal zeker de moeite waard, maar teveel om op één dag te doen natuurlijk. Mijn tip voor ‘Utrecht-maagden’: stap op de Oudegracht, ter hoogte van stadskasteel OudDaen eens ouderwets in een rondvaartboot, dat is echt de moeite waard.

Domtoren en Oude Gracht

Terug naar de koers. Morgen starten de 198 geselecteerde wielrenners één voor één voor een individuele tijdrit over 13,8 kilometer. Omdat de afstand langer dan 9 kilometer is, mag de tijdrit geen “proloog” genoemd worden. Maar laten we toch vooral het Franse woord voor tijdrit aan te houden: contre-la-montre (letterlijk: tegen het horloge).

Het Jaarbeurs-terrein (start en finish) fungeert zaterdag als kloppende hart van de Grand Départ. De renners rijden ‘tegen de klok in’ over de Balijelaan richting Stadion Galgenwaard en rijden dan via de Uithof en Biltstraat over de Maliesingel weer terug. Helaas racen de renners zaterdag niet over de fraaie Maliebaan zelf, een gemiste kans -want dit is het oudste, officiële fietspad van Nederland.

In het shirt van zijn vorige werkgever reed onze landgenoot Lars Boom deze tijdrit in 2014 al eens. In de vroege ochtend, onder politiebegeleiding. Bekijk het filmpje hiervan op onderstaande website.

http://www.tourdefranceutrecht.com/-/lars-boom-raast-over-parcours-tourproloog-2015

Tijdrit Utrecht

Wie gaat de tijdrit winnen morgen en wordt dus de eerste gele trui drager van de Tour 2015?

Een proloog van 5 kilometer kan tientallen winnaars hebben, vaak kerels die ook goed kunnen sprinten. Voor een tijdrit van meer dan 50 kilometer, gaat het vaak maar tussen om een man of vijf. Deze tijdrit ligt er qua afstand mooi tussenin en biedt dus kansen voor een bont pluimage van favorieten en outsiders.

Zo zijn er de klassementsrenners als Contador, Nibali, en Froome die de tijdrit niet zullen winnen, maar er alles gelegen is om zo min mogelijk tijd te verliezen. Er zijn ook renners die een goede tijdrit in de benen hebben en al speculeren op de gele trui begin volgende week. Bijvoorbeeld na de 3e etappe op de Muur van Hoei (Kwiatkowski, Dan Martin) of de 4e kasseienetappe (Stybar, Boom) omdat daar de eerste tijdsverschillen zullen ontstaan. Sprinters als Sagan en Kristoff kunnen dit werk ook aan, maar voor hen is deze tijdrit iets te lang om bij de topfavorieten te horen.

De winnaar in Utrecht moet dus zeer waarschijnlijk worden gezocht in onderstaand rijtje: dit zijn de èchte tijdritspecialisten. Laten we hopen dat het broeierige weer geen roet in het eten gooit en dat alle renners onder dezelfde omstandigheden kunnen rijden.
 

Kanshebbers Individuele Tijdrit

Wat eten we morgen?

Op de stressvolle openingsdag van de Tour gaan we het ons gemakkelijk maken. De heerlijke Franse keuken komt immers de komende weken nog uitgebreid aan bod. We volstaan vandaag met twee ordinaire bolletjes, maar dan natuurlijk wel met echt ‘Utregs’ beleg.

Het eerste bolletje beleggen we met VOCKING WORST, een smaakvolle leverworst volgens authentiek familierecept. Op de tweede gaat kaas, en wel de recent gelanceerde OUDEGRACHTKAAS die de komende decennia tot dé trots van Utrecht moet uitgroeien.

Vocking Worst en Oude Gracht Kaas

Wat drinken we erbij?

We spoelen de hartig belegde broodjes weg met een koud glas bier van de ambachtelijke Utrechtse brouwer Maximus, bij mij thuis om de hoek. We hebben de keuze uit verschillende soorten en kiezen vandaag voor de Pandora, een lekker fris, licht bitter blond biertje. Bekijk hun hele selectie eens op onderstaande website, of – nog beter – bezoek de brouwerij zelf en kies je eigen favoriet.

http://www.brouwerijmaximus.nl/

Maximus Bier

Proost vrienden, zondag meld ik mij weer als we van Utrecht naar Zeeland gaan!

Robert Dousi

@robertdousi
 

Voorbeschouwing Tour 2015

De Tour de France is een drieweekse reis door een betoverend mooi sprookjesland waarin louter ruimte is voor schoonheid, heroïek en romantiek. De Tourorganisatie, de Amaury Sport Organisation (kortweg: ASO), is de zelfbenoemde schatbewaarder van deze idyllische droom, die onze huiskamers binnenkomt in de vorm van uitgestrekte lavendelvelden, kabbelende bergbeken en majestueuze kastelen. Jaar in, jaar uit laten wij Tourvolgers ons gedwee in slaap wiegen door de rotorbladen van de Franse TV-helikopters. De ASO geeft ons precíes wat we willen in aanloop naar de eigen vakantie.

Mooie foto's Frankrijk

Dat volgens velen niet Griekenland maar Frankrijk anno 2015 ‘De Zieke Man van Europa’ is, wil dus niemand horen, en al helemaal niet in de heilige julimaand van de Tour. Maar de maatschappelijke en sociale problemen in het o zo trotse land zijn ontegenzeggelijk alarmerend.

Frankrijk heeft namelijk in relatief korte tijd veel terrein verloren op financieel- en geopolitiek gebied, met massawerkloosheid en economische stagnatie als gevolg. Vrijwel elk grote Franse stad heeft banlieues waar de politie niet meer durft te komen. Door de vergrijzing loopt het platteland sneller leeg dan waar ook in Europa. En als de (reacties op de) aanslagen op Charlie Hebdo íets duidelijk hebben gemaakt, is dat de Franse maatschappij geen adequaat antwoord heeft gehad op de massa integratie van de laatste decennia.

Voor wie meer wilt lezen over deze acute problemen in Frankrijk, verwijs ik graag naar het uitstekende artikel in de Elsevier-JUIST van de maand juni, genaamd: De achterkant van de Tour de France, waarin in tien ‘etappes’ een pijnlijk beeld wordt geschetst van het hedendaagse Frankrijk.

Liberté Egalité Fraternité

Enfin, ik realiseer me als geen ander dat ik met mijn ‘dousiopkoers’ stukjes een actieve bijdrage lever aan het (te) mooi voorschilderen van de Franse realiteit. Om met Luther te spreken: “Hier sta ik, ik kan niet anders”. In juli zal ik dus bijna dagelijks verhalen over de Tour, met zoals gebruikelijk veel ruimte voor het prachtige landschap, de rijke cultuur/historie en smakelijke wijn/spijs-combinaties uit de streek waar de Tourkaravaan zich op dat moment ophoudt.

Voor de goede orde: het kost mij geen enkele moeite om mijn kop in het zand te steken. Het is een talent wat ik geërfd heb van mijn vader die, zodra we Frankrijk ter hoogte van Thionville inreden, veranderde in dé ultieme francofiel die alleen nog maar oog had voor strobalen, wijnvelden en bergmeren. De snelweg was verboden terrein en op de zogenaamd groene wegen werd niet zelden gestopt voor een gênante foto. Al vrij snel was ik, net als mijn moeder, de schaamte voorbij. Mijn zus Madelon heeft zich altijd verzet tegen dit soort foto’s, zonder succes overigens – maar dit terzijde.
 
Strobalen

Hoe ziet de Tour de France van 2015 er op hoofdlijnen uit?

De Tour start dit jaar in Nederland, Utrecht. Dit is een ongekende luxe voor ondergetekende omdat ik woonachtig ben in Vleuten-De Meern, de grootste van 10 woonwijken die behoren tot de 4e stad van Nederland. Het spreekt voor zich dat ik op zaterdag 4 juli niets wil missen van de individuele tijdrit door de straten van de Domstad. En hetzelfde geldt voor het vertrek de volgende ochtend voor een etappe die onder de Dom door gaat, onze achtertuin doorkruist en vervolgens via Het Groene Hart koers zet naar Zeeland.

De Toureditie van 2015 gaat ‘tegen de klok in’, dat wil zeggen: eerst de Pyreneeën (o.a. Soudet, Tourmalet en Plateau de Beille) en dan de Alpen (o.a. Glandon, Galibier en Alpe d’Huez). Maar de eerste serieuze bergen worden pas bereikt na een klassieke eerste week (Waalse Pijl aankomst en een kasseien-etappe) en ook nog een ploegentijdrit in Bretagne. De Tourkaravaan finisht zoals gebruikelijk op de Champs-Elysées in Parijs (zondag 26 juli).

Parcours 2015

Wie gaat de Tour de France 2015 winnen?

De hele wereld is het er wel over eens dat een viertal (te weten: Froome, Contador, Nibali en Quintana) gaat strijden om de gele trui. De hele wereld, behalve de Fransen zelf natuurlijk. Want na de verassende 2e en 3e plaats van vorig jaar (respectievelijk Péraud en Pinot) rekenen zij na dertig jaar zonder eindzege op een opvolger van Bernard Hinault, de laatste Fransoos die de Mailliot Jaune naar Parijs bracht. En dat de Fransen Pinot, Bouhanni, Voeckler, Bardet, Rolland en Gallopin állen een etappe gaan winnen, staat voor de Fransen ook al vast – sowieso op quatorze juillet.

Le jour de Gloire est arrivé

Op het moment dat ik dit stukje schrijf, zijn de 198 namen en rugnummers nog niet bekend. Pas op woensdag 1 juli kom ik met mijn prognose voor de etappes en klassementen van de Tour 2015. Zij die daar behoefte aan hebben, kunnen hier mogelijk nog hun voordeel mee doen en hun Tourpoule definitief maken. Volg mij op Twitter (@robertdousi) als je dit overzicht wilt ontvangen. Wie tijdens de komende Tour de France geen ‘dousiopkoers’ stukjes wilt missen, doet er verstandig aan zijn/ haar e-mail adres in te vullen op onderstaande website. Zo verschijnt elk nieuw stukje automatisch in je inbox!    www.dousiopkoers.wordpress.com

Wat eten we ter voorbereiding op de Tour?

Een ‘salade de chèvre chaud au miel’, oftewel een salade met warme geitenkaas en honing. Vergeet vooral de tijm en de spekjes niet, die maken het gerecht compleet. Kijk voor het volledige recept en bijbehorende vinaigrette op onderstaande Franse website.

http://www.fashioncooking.fr/2010/11/salade-chevre-chaud-miel/

Salade chevre chaud miel

Wat drinken we erbij?

Met geitenkaas kun je alle kanten op. Doorgaans wordt er wit bij geschonken, maar rood is zeker niet verboden; ‘t is maar net waar je zelf zin in hebt natuurlijk. Ik kies dit keer voor een lichte rosé uit mijn geliefde Provence, Château Les Valentines om precies te zijn, ‘gewoon’ verkrijgbaar bij Gall & Gall. Bepaald niet de goedkoopste rosé – maar ach, de Tour met start in Utrecht staat voor de deur en hij is zijn EUR 14.99 meer dan waard.

Chateau les Valentines

Santé, en tot in juli vrienden!

Robert Dousi

@Robertdousi