Grand Départ La Manche

Na twee buitenlandse Tourstarts, in respectievelijk Yorkshire (2014) en Utrecht (2015), heeft de organisatie dit jaar weer gekozen voor een start op Franse bodem. In totaal 22 wielerploegen, bestaande uit elk 9 renners, zijn inmiddels gearriveerd in de roemruchte Franse région Normandië.

Op 1 januari 2016 werden de administratieve regio’s Hoog-Normandië en Laag-Normandië samengevoegd tot één regio. De regio bestaat nu op haar beurt uit vijf zogeheten ‘départements’, te weten: Seine-Maritieme, Eure, Orne, Calvados en La Manche. Laatstgenoemde, de meest westelijke van de vijf, valt de eer te beurt de Grand Départ van 2016 te mogen verzorgen. La Manche dus, ik kan niet wachten.

La Manche

De eerste etappe is dit jaar geen proloog, maar een rit in lijn tussen twee historische plekken. De Tourkaravaan start in Mont-Saint-Michel, na de Eiffeltoren en Versailles de meest bezochte toeristische plek in Frankrijk. Het rotseiland met het fenomenale abdijcomplex ligt ongeveer één kilometer uit de kust bij de plaats Avranches. De baai kent het grootste getijdenverschil van Europa. Het verschil tussen de waterstanden bij eb en vloed kan wel 15 meter bedragen. Mont-Saint-Michel was vroeger alleen over land bereikbaar, bij laagwater. Tegenwoordig loopt er een smalle brug naar het eiland.

Mont Saint Michel

De finishlijn van de 1e etappe is getrokken ter hoogte van ‘Utah Beach’, de plek die onlosmakelijk is verbonden met D-Day. In de nacht van 5 op 6 juni 1944 rukte de Amerikaanse invasievloot op naar de Franse kust tussen Pouppeville en La Madeleine. Brigadegeneraal Theodore Roosevelt Jr. leidde deze 4e infanteriedivisie van de Amerikanen, die de strook in kwestie hadden omgedoopt tot ‘Utah Beach’. Het was de start van ‘Operatie Overlord’ die ruim 20.000 manschappen en 1.700 voertuigen op Utah Beach zette, met ongeveer 700 doden en gewonden aan geallieerde zijde. Utah Beach was overigens het strand met de minste verliezen. Op het andere Amerikaanse landingsstrand, Omaha Beach, waren de verliezen veel dramatischer: al bij de eerste landingsgolf werd de helft van die arme kerels uitgeschakeld.

Utah Beach

Ruim 72 jaar na dato wordt het morgen op dezelfde plek vrijwel zeker een massasprint in de Tour van 2016. De winnaar moet volgens de bookmakers gezocht worden in het tweetal Marcel Kittel en André Greipel. Twee Duitsers dus, het kan verkeren….

Zondag vertrekt de Tourkaravaan vanuit Saint-Lô, de hoofdstad van La Manche, om vervolgens via een lange kustweg en 183 kilometer aan te komen in Cherbourg-en-Contetin. De Franse Tv-helikopters zullen weinig moeite hebben om schitterende plaatjes te schieten van de krijtrotsen langs Normandische kust. En als dan het weer ook een beetje meezit, levert dat komend jaar geheid weer een paar honderdduizend extra toeristen op.

Rotskust

De tweede etappe krijgt gegarandeerd een andere winnaar dan zaterdag en dat heeft alles te maken met de helling die in de laatste paar kilometer getrotseerd moet worden: de Col de la Glacerie. Voor deze rit reken ik op een puncheur, type: Sagan, Matthews en Van Avermaet. Laatstgenoemde wordt hierbij bijgestaan door zijn Franse knecht Moinard, die hier 24 jaar geleden het levenslicht zag. Ook de klassementsrenners zullen attent van voren moeten blijven, want door het stukje van 14% ontstaat er geheid een breuk voorin het peloton.

Finish profiel

Wat eten we in Normandië? De vorige keer dat de Tour is Normandië was, koos ik in mijn stukje voor een ‘Plateau Fruits de Mer’. Dit keer gaan we voor ‘Poulet à la Normande’, een smakelijk kipgerecht uit de streek. In plaats van met wijn – zoals bij ‘Coq au Vin’ – wordt deze kip bereid met calvados, hét lokale drankje in deze contreien. Stukjes appel, champignons, crème fraîche en verse peterselie maken dit gerecht helemaal af.

Wat drinken we erbij? Witte wijn. We smokkelen een beetje door een wijn te ontkurken uit een andere streek: de Loire. Ik ken zelf namelijk geen witte wijnen uit Normandië. Vanwege de lichtzoete appeltonen is mijn keuze als begeleider van de kip gevallen op de ‘Vouvray Chenin Blanc’. Deze wijn is ‘gewoon’ verkrijgbaar bij Gall & Gall voor een alleszins redelijke EUR 8,49 per fles.

Poulet a Normande & Vouvray

Santé, mes amis! Ik meld mij na het weekend weer!

Robert Dousi

Twitter @robertdousi

Advertenties