Il Lombardia 2016

Vandaag wordt de 110e editie van de Ronde van Lombardije verreden. Deze eendaagse wedstrijd is de laatste van in totaal vijf ‘monumenten’ op de wielrenkalender. Na Milaan-San Remo, de Ronde Vlaanderen, Parijs-Roubaix en Luik-Bastenaken-Luik, is het vanmiddag koers in de Giro di Lombardia, kortweg ‘il Lombardia’. Deze herfstklassieker draagt in Nederland de bijnaam ‘de koers van de vallende bladeren’. Dit is een niet accurate vertaling van de èchte bijnaam: la corsa delle foglie morte, de koers van de dode bladeren dus.

herfstbladeren

De in Noord-Italië gelegen regio Lombardije strekt zich uit van de Alpen in het noorden tot de rivier de Po in het zuiden. In het westen wordt Lombardije begrensd door het Lago Maggiore, in het oosten door het Gardameer en de rivier de Mincio. Met name de gebieden rond de grote meren zijn zo onbeschrijflijk mooi dat je voortdurend het gevoel krijgt in een sprookje te vertoeven. Een deel van die betovering zal vanmiddag op televisie wegvallen. De herfst is immers ingetreden en die hult het peloton in een grauwgrijze deken die het einde van het seizoen symboliseert.

lombardije

In het werkelijk prachtige boek Pellegrina van Lidewey van Noord en Robert Jan van Noort, staat het volgende geschreven over deze koers (ik kan het zelf niet treffender verwoorden):

quote-pellegrina

Wie van wielrennen houdt, moet dit boek aanschaffen. En trouwens, voor alle overige mensen geldt hetzelfde. De komst van de Goedheiligman laat niet lang meer op zich wachten; stuur zijn Pieten toch vooral onderstaande link en je bent verzekerd van een heerlijke winter.

https://www.bol.com/nl/p/pellegrina/9200000056513443/?suggestionType=suggestedsearch

pellegrina

Het parcours van de Ronde van Lombardije wisselt nogal eens. Oorspronkelijk (1905) was Milaan de startplaats en lag de finishlijn in Como. Rond de millenniumwisseling was de streep getrokken in Bergamo. Daarna lag de start in Mendrisio en de aankomst weer in Como. In 2011 werd de finish opnieuw verlegd, naar Lecco. In 2016 starten we in Como en hangt het vod voor de laatste kilometer in Bergamo. Wie het nog kan volgen, mag het zeggen. Hoe dan ook: loodzwaar is de koers altijd. Dit jaar 240 kilometer lang en weer geen meter vlak.

etappe-lombardije

Natuurlijk zijn er elk jaar wel de nodige Lombardijnse vastigheidjes in het parcours opgenomen. De bekendste daarvan is de beklimming van de heuvel Ghisallo. Op de top staat één van de meest heilige plaatsen van de wielrensport: de Madonna delle Ghisallo, voluit: Santuario della Madonna del Ghisallo. Dit kerkje uit 1632, nabij het Comomeer, dankt zijn naam aan een Maria-verschijning. Volgens de legende werd graaf Ghisallo aangevallen door struikrovers, toen hij op een altaar een verschijning van Maria zag. Hij rende erheen en werd gered van de bandieten. Madonna del Ghisallo is sindsdien de patroonheilige van reizigers.

ghisalla

In 1949 werd Madonna del Ghisallo, op voorspraak van een priester, door Paus Pius XII ook uitgeroepen tot beschermheilige van wielrenners. Sindsdien is het kerkje een heus bedevaartsoord voor wielertoeristen. Binnen kijken zij hun ogen uit; het is zonder twijfel het meest indrukwekkende wielrenmuseum op aarde. En buiten bewaken de bronzen koppen van de Italiaanse legendes Gino Bartali, Fausto Coppi en Alfredo Binda het terrein.

kerkje

Wie gaat de il Lombardia 2016 winnen?

De historie leert ons dat er zelden een ‘nobody’ de Ronde van Lombardije wint. Aan het einde van het seizoen zit iedereen er behoorlijk doorheen. Er zijn er ook geen grote machtsblokken meer die de hele koers van start tot finish kunnen controleren. Daarnaast is het parcours dusdanig lang en selectief dat vrijwel altijd ‘de usual suspects’ komen bovendrijven. Onderstaand een overzicht van de laatste 15 winnaars van Lombardije. De relatief onbekende Oliver Zaugg was in 2011 de enige uitzondering op de regel dat in Lombardije altijd een wereldtopper wint.

winnaars-lombardije

Ongeveer 80% van de renners die vanochtend aan de start in Como staan, doet niet mee voor de overwinning. Zij rijden in dienst van één of meerdere kopmannen en moeten hen in de eerste 200 kilometer uit de wind houden en van bidons voorzien. De mannen die vandaag hoogstwaarschijnlijk om de zege gaan strijden, heb ik onderstaand gecategoriseerd. Nederland heeft geen absolute topfavorieten, maar is met vijf beschermde mannen verdeeld over vier ploegen zeker niet kansloos voor een podiumplek. Ik ben benieuwd.

kanshebbers

Wat eten we zaterdag bij de koers? Vandaag hebben we geen zin om te koken. In plaats daarvan zetten we een plateau met antipasti op tafel, uiteraard wèl uit de regio Lombardije. Uit de delicatessenwinkel hebben we de kaasjes Talleggio en Gorgonzola en de worsten Salami di Varzi en Cacciatorino meegenomen. Pak vooral wat je zelf het lekkerste vind en maak er een feestelijk bord van, succes gegarandeerd!

anitpasti

Wat drinken we bij deze koers? De beste wijnen van Italië komen níet uit Lombardije, daar is vriend en vijand het wel over eens. Persoonlijk kan mij ook het Italiaanse bier niet zo bekoren. Ik denk dat ik het vanmiddag hou op een smakelijk herfstbokje uit De Lage Landen.

Wie tijdens het kijken van de Ronde van Lombardije een typisch aperitiefje uit de streek wil nuttigen, neemt een drankje dat in het jaar 1867 bekend werd onder de naam: Bitter all’Ollandese. Dit helderode, tamelijk kruidige drankje is een creatie van de uitbater van het Milanese café Vittorio Emmanuele II. Na zijn dood kreeg het geheime mengsel zijn achternaam en inmiddels is het over de hele wereld bekend. Mix het drankje met verse jus d’orange voor een klassieke cocktail…..Salute, signore Gaspare Campari!

campari

Ciao tutti!

Robert Dousi

 

NB: Voor live commentaar tijdens de koers en wielernieuws, klik op onderstaand logo en volg mij op Twitter.

Twitter

Vuelta a España 2014

Vandaag begint de Vuelta a España 2014. Net als de Giro d’Italia in de maand mei en de Tour de France in juli, is dit een drie weken durende etappekoers. Het peloton rijdt de komende weken ‘tegen de klok in’ door Spanje. Op 14 september eindigt de Vuelta met een individuele tijdrit rond bedevaartsoord Santiago de Compostela. In totaal dienen de renners 3.181 kilometer af te leggen. Door het mooie parcours en het indrukwekkende deelnemersveld, belooft de editie van 2014 een schitterend spektakel te worden.

Etappes

Opmerkelijk in deze editie is het feit dat de Pyreneeën worden overslagen. Maar wie denkt dat er niet geklommen hoeft te worden, heeft het goed mis. In Spanje is het vrijwel nergens vlak en in de eerste week staan er al twee bergetappes op het programma. Vanaf het tweede Vuelta-weekend wordt het echt menens als de ene steile berg de andere snel opvolgt. Etappe 14 is een verplicht nummer voor wielerfans. Deze rit met aankomst op La Camperona (Léon) is een primeur voor de Vuelta. Deze slotklim heeft in de laatste kilometers stijgingspercentages oplopend tot 24%.

Op zondag 7 en maandag 8 september zijn de Lagos de Covandonga en de Farrapona in de route opgenomen. In deze laatste rit zitten maarliefst vijf beklimmingen van de 1e-categorie. De voorlaatste etappe op zaterdag 13 september voert naar de Ancares–pas (Por Pan do Zorco). De slotklim stijgt gemiddeld met 9,3% en kent maxima van boven de 20%. Hier zal geschiedenis worden geschreven, we weten alleen nog niet door wie.

Ancares Pas (Por Pan do Zorco)

De 69e editie van de Vuelta begint met een korte, explosieve ploegentijdrit in Jerez de la Frontéra. Deze startplaats is een gemeente in de provincie Cádiz, regio Andalusië. Jerez staat bekend als de sherrystad (“Vino fino” of “Vino de Jerez”) en telt dan ook honderden sherrybodega’s. Tevens staat de stad te boek als hoofdstad van de ‘Flamenco’ omdat de officiële academie van de Flamenco, het “Centro de Baile Jerez”, hier is gevestigd. De renners zullen onderweg weinig zien van de mooie stad omdat de teams er in de korte ploegentijdrit met meer dan 60 kilometer per uur doorheen zullen razen.

Jerez

Zoals eerder vermeld is het deelnemersveld van de Vuelta 2014 indrukwekkend. Nog nooit stonden er zóveel grote namen aan de start van de Vuelta. Toegegeven, een aantal van hen rijdt hier als goedmaker vanwege hun gemiste doel(en) eerder dit seizoen. Maar de ervaring leert: als het startschot eenmaal geklonken heeft, is iedereen dat vergeten.

De bijna 43-jarige (!) Amerikaan Chris Horner kan zijn Vuelta-titel niet verdedigen. Eergisteren werd hij door zijn eigen ploegleiding van de startlijst gehaald omdat hij een te laag cortisol-gehalte in zijn bloed heeft, naar eigen zeggen als gevolg van zijn bronchitis-behandeling. Van de UCI zou hij gewoon mogen starten, ware het niet dat de ploegen onderlinge afspraken hebben gemaakt. Het gaat hier om de Mouvement Pour un Cyclisme Crédible (MPCC), vrij vertaald ‘de club voor geloofwaardig wielrennen’. In het geval van Horner betekent dit: acht dagen niet koersen en dús geen Vuelta-start voor hem. Ik ben hier persoonlijk niet zo rouwig om, omdat ik hem nooit heb vertrouwd als schone sporter -ook al kan ik dat niet bewijzen. Het feit dat hij altijd gepleit heeft voor de onschuld van Lance Armstrong, vind ik al kwalijk genoeg. Onderstaand een foto van de billenmaatjes in hun Radioshack-tijd.

LANCE ARMSTRONG ON STAGE EIGHT OF THE TOUR DE FRANCE

Er staan 22 ploegen van elk 9 renners aan de start van de ploegentijdrit vandaag, 198 renners in totaal dus. Op wie moeten we letten de komende drie weken?

Gewezen Tourfavorieten Froome (Team Sky) en Contador (Tinkoff/Saxo) zijn ook in de Vuelta weer omringd door uitmuntende helpers. De kopmannen gaan proberen het (door hun Tour-debacle mislukte) seizoen te redden. Het zou mij overigens verbazen als één van beiden daarin zou slagen. Volgens mij is het onmogelijk om binnen één maand mentaal en fysiek de knop om te zetten. Het zou hoe dan ook een enorme stunt zijn en ik gun hen beide het eerherstel van harte.

Team Movistar heeft een ijzersterke ploeg met kopmannen Quintana en Valverde, een paar Spaanse klimgeiten en hardrijders Malori en Castroviejo voor o.a. de ploegentijdrit van vandaag. Ook Garmin-Sharp is op volle oorlogssterkte met maarliefst drie hangijzers in het vuur voor het eindklassement: Hesjedal, Talansky en Dan Martin. De massasprints worden een aangelegenheid voor Bouhanni, Sagan, Guardini, Degenkolb en Matthews. De ‘oudere jongeren’ Boonen, Hutarovich en Bennatti moeten hopen op een ontregelde sprint, want zij komen inmiddels pure snelheid tekort tegen het eerstgenoemde vijftal.

Truien Vuelta

En hoe zit het met de Nederlanders? Supertalent Wilco Kelderman gaat in navolging van zijn uitstekende Giro d’Italia (7e plek) wederom voor een topklassering. Voor een (berg)etappe mogen we hopen op landgenoten Poels, Gesink en Ten Dam. In de sprints kunnen Hofland, Ligthart en Sinkeldam wellicht voor een verrassing zorgen. Clement mag zich uitleven in de tijdritten en/of in een tussenetappe.

Ik heb onderstaande categorisering gemaakt waarin iets minder van 1/3 van het peloton de revue passeert. In de eerste (linker) kolom de favorieten en outsiders voor de eindzege. Daarnaast de mannen die ook een goed klassement kunnen rijden maar vooral hun zinnen hebben gezet op een bergetappe. De sprinters staan in de middelste kolom en daarnaast de mannen die we mogen opschrijven voor een etappe die niet op een berg of in een massasprint beslecht wordt. Tot slot, in de rechterkolom, mijn prognose voor de ploegentijdrit van vandaag.

Voorspelling Vuelta 2014 door Robert Dousi_@robertdousi

Wat aten we in aanloop naar de Vuelta? Afgelopen week waren we met het gezin in Spanje. Na anderhalve week luieren in de Franse Alpen, vierden we nog een extra week vakantie bij mijn schoonouders in Spanje die hier al jaren wonen. Decor van handelingen als altijd: het charmante kustplaatsje Alcossebre aan de Costa del Azahar, ruim 100 kilometer boven Valencia.

Maandag waren we met toda familia op pad en zijn we getrakteerd op een lunch in Restaurante El Arenal, een prima strandtentje aan Playa del Caragador. Onze keuze viel op het Menu Dégustation, bestaande uit een drietal klassiekers. Vooraf diverse visheerlijkheden zoals ‘mejillones’ (mosselen), ‘almejas’ (kokkels) en ‘croquettas de gambas’ (garnalenkroketjes). Als hoofdgerecht ‘lenguado a la plancha’ (tong van de plaat) en als dessert ‘crema catalana’, de lokale variant van de meer bekende Franse crème brulée. Heerlijk gegeten en gezeten, niet in de laatste plaats omdat de kids zó het strand op konden rennen.

Menu Degustación Restaurante El Arenal Alcossebre

Wat dronken we erbij?

Vino blanco, een frisse ‘seco’ van het huis BACH (spreek uit ‘BATSJ’), om precies te zijn de Extremismo uit 2012.

Bach Extremismo 2012

Veel plezier in de komende weken. Ik meld mij ergens volgende week weer.

Salut y adiós, amigos!

Robert Dousi

Twitter @robertdousi

Giro d’Italia 2014

Aanstaande vrijdag (9 mei) gaat de 97ste Giro d’Italia 2014 van start. In ruim drie weken leggen 198 renners bijna 3.500 kilometer af, verdeeld over 21 etappes. De start van Il Giro is dit jaar in (Noord-) Ierland waar de eerste drie etappes worden verreden. Op maandag vliegt de Girokaravaan naar de Italiaanse regio Puglia, waar in het zuidoostelijke Bari wordt begonnen aan een reis naar het noordwesten. De finish ligt op 1 juni in Trieste, daags na de verschrikkelijke beklimming van de Monte Zoncolan. Op onze trouwdag, dinsdag 27 mei, staat de koninginnenrit naar Val Martello op het programma. De renners moeten dan ook over de Gavia en de Stelvio. Nu al zin in.

GIRO D'ITALIA 2014

In 1909 is de Giro d’ Italia voor het eerst verreden. Op initiatief van de Gazetta dello Sport werd de Italiaanse tegenhanger van de Tour de France georganiseerd. De Gazetta deed dit ook in antwoord op een andere grote krant in Italië, de Corriere della Sera, die een autorace door Italië had uitgeschreven. Tot 1960 vertrok de Giro altijd vanuit Milaan waar de Gazetta was gevestigd. Sindsdien wordt er in de Giro gevarieerd met vertrek en finishplaats. De Grande Partenza van de Giro 2014 is dus in Belfast, hoofdstad van Noord-Ierland, geboorteplaats van Van Morisson en voetballegende George Best.

Dublin by Night

Belfast dankt haar naam aan Béal Feirste (‘monding van de Farset’) de rivier waar de stad aan ligt. De stad wordt omringd door de heuvels Black Mountain en Cavehill. Belfast kent een aantal fraaie, oude gebouwen waaronder de zetel van Queen’s University en de City Hall. ’s Werelds grootste droogdok ligt ook in Belfast. Onder andere de roemruchte Titanic werd hier gebouwd. En wie kent onderstaande song nog, inmiddels alweer een kwart eeuw oud?

Brothers, sisters where are you now
As I look for you right through the crowd
All my life here I’ve spent
With my faith in God, the Church and the Government
But there’s sadness abound
Some day soon they’re gonna pull the old town down
One day we’ll return here,
When the Belfast Child sings again

De openingsrit van de Giro op vrijdag is een zinderende ploegentijdrit door de straten van Belfast. Zaterdag ligt de finish wederom in Belfast na een grote lus langs de kust. In de finale moet het peloton over een kuitenbijter met de schitterende naam Knocknaggulliagh. De TV helikopters moeten er dit weekend voor zorgen dat een paar procent onder de miljoenen kijkers wereldwijd wordt overgehaald om de Noord-Ierse kust te bezoeken.

Ierse Kust

Zondag is de streep getrokken in de Ierse hoofdstad Dublin (‘Dublino’ volgens de Italianen), hometown van de popformatie U2 en geboorteplaats van beroemde schrijvers als James Joyce, Oscar Wilde en George Bernard Shaw.

Goed. Welke renners mogen we verwachten deze maand? Dat de Tour de France qua mondiale aandacht vele maten groter is dan de Giro d’Italia, blijkt uit de afwezigheid van kampioenen als Contador, Froome, Valverde en Nibali. Ook missen we een paar grote sprinters in de personen van Cavendish, Greipel, Kristoff en Sagan. De top van Nederland, zoals Mollema, Slagter en Terpstra, staat ook niet aan de start in Belfast. Maar niet getreurd, op alle ‘disciplines’ staan er indrukwekkende namen op de lijst en de strijd om de roze leiderstrui (‘maglia rosa’) belooft ook dit jaar weer een super spannende te worden.

Onderstaand mijn overzicht met de kanshebbers voor de eindzege, de etappes (sprint, berg, overig) en de Nederlanders.

Voorspelling Giro d'Italia door Robert Dousi

Maglia Rosa

Vrijdag gaat de Giro dus van start met een ploegentijdrit over een kleine 22 kilometer. De tijd van de vijfde renner die binnenkomt, geldt als eindtijd voor de ploeg in kwestie. De renner van het winnende team die als eerste zijn wiel over streep in Belfast drukt, mag deze felbegeerde leiderstrui aantrekken. Het is eigenlijk onmogelijk te voorspellen wie de eerste drager van de MAGLIA ROSA in 2014 wordt. Toch wil ik wel een gokje wagen in de wetenschap dat …

… 14 van de 22 ploegen naar mijn inschatting niet kunnen winnen vrijdag

… kopmannen vanwege de media-heisa niet te snel in het roze willen komen

… Italianen en Ieren vanuit commercieel oogpunt voorrang krijgen van hun ploegbazen

Voorspelling Maglia Rosa Dublin door Robert Dousi

Wat eten we in het openingsweekend van de Giro? Ierse stoofpot met worst. Onderstaand de link naar dit makkelijke, doch bijzonder smakelijke recept. Wat drinken we erbij? Voor de stoofpot hebben we al GUINNESS nodig dus als we het toch in huis hebben, drinken we die andere flesjes ook maar gelijk op.

http://allrecipes.nl/recept/8873/iers-stoofpotje-met-worst.aspx?o_is=Hub_TopRecipe_1

Ierse Stoofpot met Guinness

Hail hail my friends and….arrivederci!

Robert Dousi

PS: lees ook het erg leuke stukje uit The Guardian van gisteren over het enthousiasme van de Ierse bevolking over de roze invasie die de Giro d’Italia heet. Deze dame heeft het begrepen:

“The Giro has never been here before and it’s a big thing for us,” says Sandra Hunter who, as well as running two family farms, sits on the local Moyle district council. “The people who are going to come will be buying our milk and our beef, but they are also part of our future. It will help the tourist industry, which will in turn help us farmers. And isn’t it fantastic for once to be celebrating something that isn’t political?”

http://www.theguardian.com/uk-news/2014/may/05/northern-ireland-giro-italia-cycling

Noord Ierland kleurt roze voor de Giro d'Italia

De Amstel

Ons land kent diverse wielerkoersen voor (semi) profs. Helaas lijken wij in Nederland patent te hebben op het voortdurend veranderen van haar namen. Zo werd de koers met de robuuste naam ‘Veenendaal-Veenendaal’ (over de Utrechtse Heuvelrug, de Posbank en de Grebbeberg) in 2007 omgetoverd tot de ‘Dutch Food Valley Classic’. Nog erger was de recente naamswijziging van ‘De Hel van het Mergelland’, een koers die je alleen al vanwege de naam wilde meebeleven. Echter, elke vorm van heroïek en romantiek verdween toen een onverlaat besliste deze koers om te dopen in ‘Volta Limburg Classic’. Hoe verzin je het?

Gelukkig kent ons land ook een internationaal erkende wielerklassieker, met één en dezelfde naam sinds de 1e editie in 1966, en dat is de AMSTEL GOLD RACE.

Logo Amstel Gold Race

De in 2010 overleden Herman Krott stond aan de wieg van de Amstel Gold Race. Zijn amateurploeg AMSTEL BIER leverde een kwart eeuw lang grote coureurs af aan het profpeloton. Sprekende voorbeelden hiervan zijn Fedor den Hertog, Joop Zoetemelk, Gerrie Knetemann, Leo van Vliet (de huidige koersdirecteur) en Gert-Jan Theunisse. Herman Krott droomde lange tijd van een grote koers op Nederlandse bodem die kon wedijveren met de Vlaamse en Italiaanse klassiekers. Hij was er aanvankelijk snel uit welk trajact het zou moeten worden: Amsterdam-Maastricht. Het werd uiteindelijk: Breda- Meerssen. Sinds 2005 ligt de finish in Valkenburg a/d Geul met start in Maastricht. Jean Stablinsky was de eerste winnaar in 1966. Nederlander Jan Raas won de Amstel Gold Race maar liefst vijf keer; men sprak in die jaren dan ook wel over de ‘Amstel Gold Raas’.

Jan Raas

De Amstel Gold Race is niet de langste- en ook niet de zwaarste klassieker. Het is wel met voorsprong de meest nerveuze. Ruim zes uur lang is het voortdurend draaien en keren, helling op – helling af. Het minste of geringste concentratieverlies in deze achtbaan leidt onherroepelijk tot een valpartij. Nadat de renners in 250 kilometer helemaal tureluurs zijn gedraaid, moeten ze in ziedende sprint de Cauberg op, de scherprechter van de Amstel Gold Race in Valkenburg. Zondag wordt hij in totaal vier keer beklommen.

De streep van de 48e Amstel Gold Race ligt niet langer op de top van deze Cauberg maar 1.8 km verder op de Rijkswegs N590 in het gehucht Vilt. De organisatie heeft voor de verhuizing van de finish van de Cauberg gekozen naar aanleiding van de positieve ervaringen van zowel renners als toeschouwers rondom het WK wielrennen van 2012.

Cycling : 2012 Road World Championships / Elite Men

De Cauberg is natuurlijk niet de enige klim die de renners moeten trotseren. In totaal staan zondag 34 hellingen op het programma waaronder ook het Drielandenpunt. Een aantal hellingen wordt twee of meer keer beklommen zoals de Sibbergrubbe, Gulpenerberg, Loorberg, Geulhemmerberg, Bemelerberg en Cauberg. De zwaarste beproeving, volgens Michael Boogerd in elk geval, is een straat even buiten het dorpje Eys: de Eyserbosweg. Deze is 1.020 meter lang en is 90 meter hoog, heeft een gemiddeld klimpercentage van 8,8% met een piek van 16,2%.

Onderstaand de profielen van de Eyserbosweg (links) en de Cauberg (rechts) waaruit moet blijken dat beide hellingen een totaal andere ‘aanpak’ vergen.

Verloop bergen Amstel Gold Race

Wie zijn de kanshebbers zondag?

De Amstel Gold Race komt op een bijzonder moment in het jaar. Je zou kunnen spreken over de samensmelting van twee bloedgroepen in het peloton. Waar de Germanen, Kelten en Vikingen elkaar op de pijnbank hebben gelegd in de Vlaamse kasseikoersen, hebben de lichtgewichten met een meer Latijnse achtergrond in het zuiden van Europa gekoerst. Zo waren daar de Rondes van Algarve, Murcia en Baskenland en de rittenkoersen Parijs-Nice en Tirenno-Adriatico.

Valverde en Kwiatkowski hebben dit voorjaar de meeste indruk op mij gemaakt. Voor mijn zijn zij, met Rodriguez en Gerrans, de vier topfavorieten voor zondag. Gilbert won woensdag De Brabantse Pijl, weet als geen ander hoe hij De Amstel moet winnen, maar ik heb het gevoel dat de jaren gaan tellen voor ‘Phil’ en ik verwacht hem niet op het hoogste podium.

Na de geweldige zege van Niki Terpstra in Parijs-Roubaix mogen we dit paasweekeinde weer hopen op een Nederlandse overwinning. Tom-Jelte Slagter heeft in Parijs-Nice laten zien dat hij bij de besten hoort als er bergop gesprint moet worden. Ook Wout Poels is in topvorm; hij won vorige week de koninginnenrit in Baskenland. Bauke Mollema is bij afwezigheid van Gesink de enige kopman van Belkin. Hij is nog niet super maar moet TOP-10 kunnen rijden door in de laatste twee kilometer nog wat lichtgewichten op te rapen. Verder ben ik erg benieuwd naar Tom Dumoulin. Hij heeft zondag een beschermde status bij zijn team en zou snode plannen hebben in aanloop naar de laatste keer Cauberg. De Nederlanders zullen zich hoe dan ook laten zien voor het thuispubliek in Limburg. Ik heb Johnny Hoogerland, Pieter Weening, Thomas Dekker en Pim Lighart opgeschreven voor een vroege aanval.

Onderstaand heb ik een kwart van het peloton gecategoriseerd, pick your own favorite!

Voorspelling winnaars Amstel Gold Race

Zelf ben ik vaak in Valkenburg geweest. Voor het eerst op mijn 17e met een paar maten, een weekendje op camping Den Driesch pal naast de rodelbaan in Valkenburg. Voor het laatst was ik er in 2012, als toeschouwer van Amstel Gold Race, samen met drie vrienden. Op een tribune op de Cauberg moest ik lijdzaam toezien hoe de uitgekookte Italiaan Gasparotto mijn held Sagan en de woedende Belg Vanendert in de allerlaatste meters voorbij peddelde. Ik moet er snel maar weer ’s naar toe. Valkenburg voelt in alle opzichten als vakantie.

Wat eten we zondag? Asperges uit Limburg. We serveren deze met krieltjes, beenham en een gekookt eitje. De botersaus om het geheel bij elkaar te brengen, mag uiteraard niet ontbreken.

Asperges met ei, ham en botersaus

Wat drinken we erbij?

Amstel Gold bier tijdens de koers, bij de asperges: witte wijn. Te weinig mensen weten dat er in ons eigen Limburg zeer verdienstelijke wijn worden gemaakt. Bijvoorbeeld op Landgoed Overst in het dorpje Voerendaal, op de flanken van de Ubachsberg. Tien jaar geleden zijn daar duizenden wijnstokken aangeplant en er zijn inmiddels floreren er zeven druivensoorten te waaronder de Auxerrois. Dit is een kruising van Pinot Blanc en Gouais Blanc, afkomstig uit Auxerre vlakbij het Chablis gebied. Om het Limburgse druivennat te proeven hoef je niet eens naar het zuiden te rijden. Er staat er namelijk eentje in het wijnschap van vrijwel alle PLUS supermarkten in Nederland voor de alleszins redelijke prijs van EUR 7,49.

Asperge Wijn uit Limburg bij de Plus verkrijgbaar

Zalig Pasen allemaal!

Robert Dousi