Dansen op de Vulkaan

De kop van de 100e editie van de Giro d’Italia is eraf. Het openingsweekend op het eiland Sardinië leverde drie verschillende ritwinnaars op. In de openingsrit verraste de jonge Oostenrijker Lukas Pöstlberger vriend, vijand én zichzelf door een toevallige vlucht tot een goed einde te brengen. De tweede etappe werd een eenvoudige prooi voor André Greipel, alias De Gorilla, mede omdat Australiës rapste kabouter (Caleb Ewan) in volle sprint uit zijn clicks schoot.

Zondag gaf de formatie van Quick Step Floors een masterclass waaierrijden in de laatste 10 kilometer. Slechts een handvol andere renners kon mee in de coup van de uitgekookte ploeg. De Colombiaanse sprinter Fernando Gaviria verzilverde de numerieke meerderheid vakkundig. Naast de etappewinst, kreeg hij ook de maglia rosa om zijn schouders gehangen.

Gaviria

De renners hadden maandag hun eerste rustdag. De Giro-karavaan heeft het eiland Sardinië achter zich gelaten. De teambussen zijn per veerboot de Tyrreense Zee overgezet naar het volgende eiland. Sicilië welteverstaan, het eiland dat we kennen van de imposante Romeinse overblijfselen, de vulkaan Etna en de fraaie kustlijnen. En van de Cosa Nostra natuurlijk, de naam voor de Siciliaanse tak van de gevreesde maffia, zoals Napoli de Camorra kent en Calabrië de ‘Ndrangheta.

Maar voor gewelddadige criminaliteit en bittere ellende is geen ruimte in de Giro d ’Italia. De Siciliaanse VVV heeft fors in de buidel getast om potentiele toeristen met fraaie kiekjes van het veelzijdige eiland te verleiden. En uw verslaggever, het mag inmiddels bekend zijn, sluit maar al te graag aan in deze mooi-weer-polonaise.

Sicilië

Voor de eerste etappe op Sicilië, reken ik op het nodige vuurwerk. En dan hopelijk niet letterlijk, want de finish ligt op de actieve vulkaan Etna, die zich in maart van dit jaar nog roerde.

http://nos.nl/artikel/2160632-video-uitbarsting-etna-lust-voor-oog-en-oor.html

Het startschot voor de 4e Giro-etappe wordt gegeven in Cefalù, een badplaats aan de Siciliaanse noordkust. Het eerste uur van de etappe zal in teken staan van demarrages van renners die interesse hebben in het bergklassement. De eerste beklimming, die van de Femmina Morta, is niet heel steil (4,5% gemiddeld), maar vooral erg lang: 33 kilometer.

Etappe

De slotklim op de vulkaan Etna begint ter hoogte van het dorpje Nicolisi. Deze klim is korter, maar steiler: 17 kilometer à 7,2% gemiddeld, met uitschieters tot 12%. De renners hoeven niet bang te zijn dat ze op de top van de vulkaan pardoes het hellevuur in rijden, want de streep is al getrokken bij de Rifugio Sapienza. Dit is een roemruchte uitspanning waar toeristen de gondel naar de krater kunnen pakken. Op de gevel staat te lezen: ‘Albergo/ Ristorante/ Pizzeria/ Bar’, mogelijkheden te over dus, op de flanken van de Etna.

Rifugio

De Etna is, net als de Rifugio Sapienza, bekend terrein voor mij. Nou ja, dat wil zeggen: ik was er 31 jaar geleden, precies één maand voor mijn 12e verjaardag. Onderstaand wat foto’s van weleer uit ons familiealbum. Links staan we voor de Etna, in het midden op de Etna.

Familiefoto op de Etna

Op de handgeschreven nota van ons bezoek aan de Rifugio Sapienza (volgens goed Siciliaans gebruik was de rekening niet uitgesplitst), staat ook de datum vermeld: 29 juni 1986. Dat was tevens de dag van de WK voetbal finale in Mexico. Argentinië versloeg West-Duitsland met 3-2, onder aanvoering van mijn superheld Diego Maradona.

Ik zag deze wedstrijd ’s avonds laat bij een gigantisch buitencafé in het kustdorpje Fontane Bianche, samen met mijn vader. Maradona voetbalde destijds bij het Italiaanse Napoli en ook de opportunistische Sicilianen beschouwden hem als verloren zoon. Na het laatste fluitsignaal zag ik voor het eerst in mijn leven volwassen mannen huilen van geluk. Ik zal het nooit meer vergeten.

Maradona

Terug naar de koers, wie gaat de Etna-etappe winnen?

De Colombiaan Nairo Quintana is de beste klimmer van de wereld en is in principe favoriet voor elke bergetappe, in welke Ronde dan ook. Maar de Giro duurt drie weken en om al die tijd als roze trui drager de koers te controleren lijkt me geen ideaal scenario. Ik verwacht dus dat zijn Team Movistar een kopgroep de ruimte gaat geven en alleen de concurrenten voor het eindklassement in de smiezen houdt. Volgens de bookmakers is de Fransman Thibaut Pinot de favoriet voor de Etna-etappe. Het is goed mogelijk, net als een roze trui voor de Britse SKY-renner Geraint Thomas, die momenteel van alle kopmannen het kortste staat in het algemeen klassement.

Pinot en Thomas

En hoe zit het met de Nederlanders?

Ik kan mij niet herinneren dat Nederland drie podiumkandidaten naar een Grote Ronde afvaardigde. Toch mogen we ons vooraf best een beetje rijk rekenen. Steven Kruijswijk (Lotto NL-Jumbo) had vorig jaar zonder twijfel de Giro gewonnen, ware het niet dat hij met zijn roze trui tegen de sneeuwmuur van de Agnello aanklapte. Dit jaar gaat hij op herkansing met een sterkere ploeg, met een goede mix van klimmers en tijdrijders.

Tom Dumoulin (Team Sunweb) kwam twee jaar geleden al een heel eind in het klassement van de Vuelta. En vorig jaar reed hij al een paar dagen in de roze leiderstrui van de Giro. Maar in 2017 gaat hij voor het eerst ‘met voorbedachte rade’ zijn geluk beproeven als kopman voor het klassement. De twee Giro tijdritten, 70 kilometer in totaal, zijn absoluut in zijn voordeel. Ik ben heel benieuwd wat hij bergop kan laten zien deze Giro. De Limburger wordt onder andere bijgestaan door landgenoten Wilco Kelderman en Laurens Ten Dam.

Tot slot hebben we ook nog Bauke Mollema (Trek-Segafredo). De taaie noorderling rijdt al jaren met de besten mee omhoog, vooral in de Tour de France. Omdat zijn ploegmaat Alberto Contador de aangewezen kopman is in de komende Tour, richt Mollema dit jaar zijn klassementspijlen op de Giro d’Italia. Zonder topploeg, maar in de luwte van het titanengevecht van Movistar, BMC en Team SKY, zou Mollema ons wel eens kunnen verrassen deze ronde.

Nederlanders in de Giro

En als er geen Nederlander mag winnen deze etappe, dan hoop ik op een zege voor Vicenzo Nibali. De Giro komt woensdag aan in de geboorteplaats van ‘De Haai van Messina’. Hij zou er een arm voor over hebben om in de roze leiderstrui zijn thuisstad binnen te rijden. In geval van een etappezege van Nibali, leidt het geen twijfel dat hij zijn handen naar de hemel zal heffen ter nagedachtenis aan zijn tragisch omgekomen collega en vriend Michele Scarponi. Vorig jaar reed laatstgenoemde nog aan kop, hier voor zijn kopman Nibali, met daarachter Chaves en Valverde. Moeilijk om te zien. Rest in peace, Michele.

Scarponi

Wat eten we vandaag? Sfincione di Palermo.

Maak op Sicilië niet de fout om deze lokale snack een pizza te noemen, want dat ligt gevoelig in deze contreien. Voor sfincione wordt een luchtige broodlaag (focaccia) bedekt met een mengsel van tomaten, kaas (caciocavallo), uien, olie, ansjovis, oregano en paneermeel. Je kunt deze snack zowel koud als warm eten. Serveer er een lekkere groene salade bij waarin de typische Siciliaanse artisjok niet mag ontbreken.

Siciliaans streekgerecht

Wat drinken we erbij? Lokale, rode wijn.

Ons vakantiehuis op Sicilie stond in Avola, een klein dorpje ten zuiden van Syracusa. Hier wemelt het van de wijnstokken waaraan de lokale druif Nero d’Avola welig tiert. Aan de oostkust worden naast rode- ook witte wijnen gemaakt voor elke portemonnee. Zo verkoopt Albert Heijn in Nederland jaarlijks tienduizenden flessen wijn van het wijnhuis ‘Settesoli’. Als tafelwijntje (à EUR 5,99) zijn deze wijnen uitermate geschikt, niet in de laatste plaats vanwege de handige schroefdop.

De Bourgondiërs onder mijn lezers adviseer ik bij Gall & Gall een fles van het huis ‘Planeta’ aan te schaffen. Om precies te zijn de Cerasuola di Vittoria 2014 (à EUR 15,99 per fles). De naam ‘Cerasuolo’ is een verbastering van woord ‘Cerasa’, het Siciliaanse woord voor kers. De wijn is gemaakt van een blend van nero d’avola en frappato. Het is de enige zogeheten ‘DOCG’ wijn van Sicilië, de hoogste kwaliteitsaanduiding voor Italiaanse wijnen.

Settesoli

Ciao amici!

Robert Dousi

Dansen op de vulkaan

Giro d’ Italia 2016

Aanstaande vrijdag (6 mei) start de eerste grote wielerronde van 2016: de Giro d’Italia. Geen land is de laatste jaren zo verwend met “Big Starts” als Nederland. De Vuelta à España vertrok in 2009 vanuit Drenthe. In 2015 was Utrecht het decor van de Grand Départ van de Tour de France. En komend weekend is het, 6 jaar na de Giro-start in Amsterdam, Grande Partenza vanuit Nederlands grootste provincie: Gelderland!

Na drie koersdagen in Nederland vertrekt de Giro-karavaan op maandag naar Italië waar vanaf dinsdag 10 mei wordt begonnen aan een reis van Zuid naar Noord-Italië. In de laatste week is er ook nog een uitstapje naar Frankrijk met aankomt op Risoul, daags later gevolgd door een heroïsch slotstuk met vertrek uit Guillestre.

Italië

Op de openingsdag in Apeldoorn wordt de renners een 9.8 kilometer lang parcours voorgeschoteld. Het startpodium staat opgesteld bij wielerbaan Omnisport, waar vijf jaar geleden het WK baanwielrennen plaatsvond. Het parcours is zo vlak als een biljartlaken en bevat veel lange rechte stukken. De laatste bocht ligt bij het rijksmonument ‘De Naald’, helaas vooral bekend van de aanslag van Karst Tates op Koninginnedag 2009. Na het monument draaien de renners de Loolaan op waar na 600 meter de finishlijn is getrokken.

Paleis het Loo

Op zaterdag gaan de renners tegen de klok in van Arnhem naar Nijmegen en een dag later nemen ze de omgekeerde route, maar dan via het oosten van Gelderland. Tijdens deze etappe is direct de bergtrui te verdienen: de maglia azurro (ik tip hiervoor een Nederlander van LottoNL-Jumbo!).

Na de start op het Arnhemse Kerkplein komen het peloton via Ede, Rhenen en Tiel aan bij de Van Randwijckweg in Beek. Deze straat is ca. 1 km lang met gemiddelde stijging van 6,8% en heeft de 4e categorie meegekregen van de organisatie. Veel renners zullen dit laatste feit vol verbazing tot zich nemen; in Italië en Spanje staan dit soort ‘rimpelingen’ niet eens op de kaart, laat staan dat er punten te verdienen zijn.

Enfin. Na de ‘top’ is het nog ruim 30 kilometer tot aan de finish. De renners kunnen de slotfase twee keer verkennen alvorens ze gaan spurten voor de dagzege. De etappe eindigt namelijk met twee plaatselijke rondes waarbij meerdere keren de Waal gepasseerd wordt. Op 350 meter voor het einde draait het peloton de Oranjesingel voor een ziedende massasprint.

Brug

De zondagetappe is qua parcours vergelijkbaar, maar dan precies andersom. Na een lus door Achterhoek bevat de finale opnieuw twee plaatselijke omlopen en een klimmetje van 4e categorie. Dit keer is de welbekende Posbank de enige hindernis van de dag. Deze 2.2 kilometer lange helling, die op het einde een steil stukje van 12% heeft, ligt op ruim 50 kilometer van de eindstreep. Na de top gaan de renners via Velp naar de 14 kilometer lange omloop in Arnhem waar de finishstreep is getrokken op de Velperbuitensingel.

Mooie velden

Zoals elke grote wielerronde zal ook de Giro-organisatie geen moment onbenut laten om Italië op z’n voordeligst neer te zetten. De komende drie weken dus geen woord over de vreselijke tragiek van de bootvluchtelingen op Lampedusa, de uitzichtloze armoede in het zuiden van De Laars of de alom aanwezige corruptie in alle geledingen van het Italiaanse Bestuur. In plaats daarvan alleen maar beelden van alles wat Italië voor velen vakantieland nummer één maakt: het licht van Toscane, eindeloos glooiende heuvels, prachtige kathedralen en fenomenale kustdorpjes.

Ik kom er eerlijk voor uit: ik ben te lui om tegen al die misstanden te protesteren dus laat ik me ook dit jaar weer gedwee foppen door de TV-helikopters van de RAI.

Prachtige decors in de Giro

Welke renners moeten we in de gaten houden dit jaar? Voor de bookmakers van Unibet is de Italiaanse kampioen Vicenzo Nibali, alias ‘De Haai van Messina’, dé grote favoriet voor de eindzege en ik ben dat met hen eens. Voor de overige twee podiumplekken worden de Spanjaarden Mikel Landa en Alejandro Valverde getipt.

Bij de outsiders staan Ilnur Zakarin, Rigoberto Uran, Rafal Majka, Domenico Pozzovivo, Jacob Fuglsang en Esteban Chaves. Ook onze landgenoot Wilco Kelderman wordt een hoge eindklassering toegedicht, maar ik verwacht hem zeker niet op het podium in Turijn (hij doet niet mee Unibet!). Wel heb ik goede hoop op een etappezege van mannen als Steven Kruijswijk, Martijn Keizer en Moreno Hofland.

Renner

Maar laten we eerlijk zijn: we rekenen er stiekem op dat Limburger Tom Dumoulin deze maand de magische maglia rosa om zijn schouders gehangen krijgt. De super-tijdrijder kan direct op de eerste dag zijn slag slaan in Apeldoorn maar krijgt een week later een nóg mooiere kans met een lange, op zijn lijf geschreven tijdrit in de Chianti-streek.  En als ‘Ons Tom’ het niet voor de leiderstrui doet,  dan toch zeker voor twee kusjes van Giorgia Palmas, de rondemiss van dienst tijdens de Giro d’Italia 2016. Onderstaand showt ze het ons het roemruchte tricot op de haar kenmerkende, vakkundige wijze….

Pro Cycling Ronde Miss

Wat eten we in Gelderland?

Mijn lokale verslaggever uit Gelderland, zeer gewaardeerd collega Hans Kateman, maakte mij in de aanloop naar de Giro wegwijs in de lekkernijen van ‘zijn’ provincie. Het aanbod overviel me: voor de beste asperges, aardbeien en kersen moet je dus in Gelderland zijn – waarvan acte Hans!

Omdat anno 2016 ‘Heel Holland Bakt’, wil ik niet achterblijven. Het gros van mijn familie komt uit de omgeving van Arnhem en dus gaan we dit keer voor een zoete lekkernij: Arnhemse Meisjes. Ze zijn overal te koop, maar je kunt ze ook vrij eenvoudig zelf maken. Bekijk hiervoor het recept van TV-chef Rudolph van Veen via onderstaande link.

http://www.24kitchen.nl/recepten/arnhemse-meisjes

Gelderse lekkernijen

Wat drinken we in Gelderland? Wijn van eigen bodem. Huh? Jazeker!

Pal aan het Giro parcours van komend weekend ligt Domein Hof te Dieren. We lezen op hun website:

“In het hart van Gelderland, genesteld op de Veluwezoom, met ruim uitzicht over de Achterhoek ligt in Dieren, op een lichte glooiing, de grootste ommuurde wijngaard van Nederland! De op traditionele wijze gemaakte rode, witte en rosé wijnen zijn de afgelopen jaren al diverse malen in de prijzen gevallen. Youp en Riet Cretier nodigen u van harte uit om te komen kijken en proeven op deze Nederlandse biologische wijngaard van ruim twee hectare”

 

Gelderse wijnen

Een bezoekje waard, dunkt mij – en aldus zal geschieden. Ik meld mij volgende week weer, CIAO!

Roberto

Twitter logo@robertdousi

De Slag om Montecassino

De kop van de 97e Giro d’Italia is eraf. De ploegentijdrit op vrijdag werd gewonnen door Orica-GreenEdge. Niet de door mij getipte Italiaanse kampioen Ivan Santaromita, maar de Canadese routinier Svein Tuft kwam als eerste over de streep van die ploeg en mocht derhalve de roze trui aantrekken. Afgesproken werk, zo bleek later. Tuft was jarig vrijdag (waarom wist ik dat niet?) en zijn ploeggenoten, waaronder Nederlander Pieter Weening, hadden geen beter cadeau voor hem kunnen verzinnen. Marcel Kittel sprintte zaterdag èn zondag op imposante wijze naar dagwinst in respectievelijk Belfast en Dublin. In laatstgenoemde stad werd volgens de laatste berichten een op scherp staande bom ontmanteld die in een auto langs het parcours stond, bizar.

Enfin. Ex-Rabo renner Michael Matthews is de leider in het algemeen klassement en dus de trotse drager van de maglia rosa. De Nederlander Maarten Tjallingii zag zijn lange vlucht langs de Noordierse kust beloond met de blauwe trui van het bergklassement.

Foto rijders

Vandaag hebben de renners een rustdag. Per vliegtuig zijn ze verplaatst naar het zuidoosten van Italië. De komende etappes zijn relatief vlak en we gaan ongetwijfeld een paar mooie sprints zien. De eerste week van een grote ronde wordt door sommige wielervolgers als langdradig ervaren. Maar als de helikopters hun werk goed doen, hoeven we ons ook dan geen moment te vervelen voor de TV (SPORZA of Eurosport, de NOS laat dit jaar verstek gaan). We suizen namelijk van het ene panoramische uitzicht zó de volgende ansichtkaart in.

Panorama foto's

De etappe van donderdag wordt, los van de genoemde klim in de finale, een bijzondere – niet in de laatste plaats voor mijn (schoon)familie. Dat behoeft enige toelichting. Mijn zoon Casper heeft als tweede naam Alfons. Hij is vernoemd naar Alfons Stucki (spreek uit: STOET-SKI), een Poolse tankcommandant die de opmars vanuit Normandië tot en met de bevrijding van Nederland in de frontlinie meemaakte. Met zijn geallieerde strijdmakkers heeft hij o.a. Breda bevrijd alwaar hij verliefd werd op de daar woonachtige Maria Kanters. Uit dit huwelijk is Jozef Alfons Adriaan (“John”) geboren. John is mijn schoonvader.

De bevrijding van Breda was een memorabele-, maar niet de meest gedenkwaardige gebeurtenis voor de Polen ten tijde van De Tweede Wereldoorlog. Dat was wèl de Slag om Montecassino, de plaats waar de Giro donderdag finisht, onder toeristen bekend vanwege de schitterende benedictijnse abdij, gebouwd op een 500 meter hoge rots.

Abdij Slag om Montecassino

Hoe raakten de Polen daar verzeild? Ik heb het even opgezocht: na drie mislukte geallieerde pogingen in het eerste kwartaal van 1944, volgde in mei de vierde slag om Montecassino. Deze werd uitgevochten door het Poolse 2e Korps onder generaal Władysław Anders. Bij de eerste aanval (11 – 12 mei) leed het korps zware verliezen, maar stelde het wel het Britse leger in staat om door de Duitse linies in de vallei van de rivier Liri beneden te breken. Op 18 mei slaagde een Poolse verkenningseenheid erin om de ruïnes van het klooster te bezetten.

De verovering van Montecassino maakte de opmars van Britse en Amerikaanse troepen naar Rome mogelijk. Rome viel op 4 juni 1944 in hun handen, twee dagen voor D-day, de landing in Normandië. Van de betrokken Poolse soldaten sneuvelden er ongeveer 4.000. Onderstaand een afbeelding van het Poolse ereveld, gezien vanaf de hierboven afgebeelde abdij van Montecassino.

Gedenkplaats Poolse Strijders

De Slag om Montecassino heeft een prominente plek in de Poolse geschiedenis. Het was voor de hun troepen immers één van de grootste overwinningen op de Duitsers tijdens de Tweede Wereldoorlog. Bijna alle Polen kennen het lied “Rode klaprozen op de Monte Cassino” (“Czerwone maki na Monte Cassino”). Het refrein is als volgt:

Slag om Montecassino

Ik kan alleen maar hopen dat de paar Polen in het Giro-peloton, bijvoorbeeld de sterke klimmers Majka en Niemiec, zich bewust zijn van deze historische plek en daardoor donderdag extra kracht in de benen vinden om iets moois te laten zien.

Wat eten we deze week? De etappe naar Montecassino start in Sassano, een dorpje in de provincie Salerno, onderdeel van de regio Campania. Uit deze streek komt dit keer het recept: Pollo alla Cacciatore (“Jagerskip”). De versie van Jamie Oliver is erg toegankelijk, je vind ‘m op onderstaande link.

Pollo alla cacciatora

Wat drinken we tijdens de koers?

Wijn, zou je zeggen. De regio Campania, met hoofdstad Napels, leent zich namelijk bij uitstek voor het maken van topwijnen. Echter, door de mentaliteit van de ‘Napolitani’ zijn er in Campania relatief weinig Denominazione di Origine Controllata (DOC) wijnen. Om de DOC-status te verkrijgen, dienen er talloze formulieren te worden ingevuld. En dit is natuurlijk helemaal niets voor de doorsnee Napolitaan. Dit luie gedrag willen wij natuurlijk niet belonen. We nemen water bij het eten en nuttigen tijdens de koers een andere specialiteit uit Campania: Limoncello! Hierbij de link naar het recept om het zelf te maken. Een kind kan de was doen, zolang je maar geduld hebt.

http://www.italie.nl/Limoncello/4613/p1540/c1894/i0/default.html?type=9&region=15

Limoncello

Ciao!

Robert Dousi

PS: Volg mij op twitter (@robertdousi) voor het laatste wielrennieuws!

Giro d’Italia 2014

Aanstaande vrijdag (9 mei) gaat de 97ste Giro d’Italia 2014 van start. In ruim drie weken leggen 198 renners bijna 3.500 kilometer af, verdeeld over 21 etappes. De start van Il Giro is dit jaar in (Noord-) Ierland waar de eerste drie etappes worden verreden. Op maandag vliegt de Girokaravaan naar de Italiaanse regio Puglia, waar in het zuidoostelijke Bari wordt begonnen aan een reis naar het noordwesten. De finish ligt op 1 juni in Trieste, daags na de verschrikkelijke beklimming van de Monte Zoncolan. Op onze trouwdag, dinsdag 27 mei, staat de koninginnenrit naar Val Martello op het programma. De renners moeten dan ook over de Gavia en de Stelvio. Nu al zin in.

GIRO D'ITALIA 2014

In 1909 is de Giro d’ Italia voor het eerst verreden. Op initiatief van de Gazetta dello Sport werd de Italiaanse tegenhanger van de Tour de France georganiseerd. De Gazetta deed dit ook in antwoord op een andere grote krant in Italië, de Corriere della Sera, die een autorace door Italië had uitgeschreven. Tot 1960 vertrok de Giro altijd vanuit Milaan waar de Gazetta was gevestigd. Sindsdien wordt er in de Giro gevarieerd met vertrek en finishplaats. De Grande Partenza van de Giro 2014 is dus in Belfast, hoofdstad van Noord-Ierland, geboorteplaats van Van Morisson en voetballegende George Best.

Dublin by Night

Belfast dankt haar naam aan Béal Feirste (‘monding van de Farset’) de rivier waar de stad aan ligt. De stad wordt omringd door de heuvels Black Mountain en Cavehill. Belfast kent een aantal fraaie, oude gebouwen waaronder de zetel van Queen’s University en de City Hall. ’s Werelds grootste droogdok ligt ook in Belfast. Onder andere de roemruchte Titanic werd hier gebouwd. En wie kent onderstaande song nog, inmiddels alweer een kwart eeuw oud?

Brothers, sisters where are you now
As I look for you right through the crowd
All my life here I’ve spent
With my faith in God, the Church and the Government
But there’s sadness abound
Some day soon they’re gonna pull the old town down
One day we’ll return here,
When the Belfast Child sings again

De openingsrit van de Giro op vrijdag is een zinderende ploegentijdrit door de straten van Belfast. Zaterdag ligt de finish wederom in Belfast na een grote lus langs de kust. In de finale moet het peloton over een kuitenbijter met de schitterende naam Knocknaggulliagh. De TV helikopters moeten er dit weekend voor zorgen dat een paar procent onder de miljoenen kijkers wereldwijd wordt overgehaald om de Noord-Ierse kust te bezoeken.

Ierse Kust

Zondag is de streep getrokken in de Ierse hoofdstad Dublin (‘Dublino’ volgens de Italianen), hometown van de popformatie U2 en geboorteplaats van beroemde schrijvers als James Joyce, Oscar Wilde en George Bernard Shaw.

Goed. Welke renners mogen we verwachten deze maand? Dat de Tour de France qua mondiale aandacht vele maten groter is dan de Giro d’Italia, blijkt uit de afwezigheid van kampioenen als Contador, Froome, Valverde en Nibali. Ook missen we een paar grote sprinters in de personen van Cavendish, Greipel, Kristoff en Sagan. De top van Nederland, zoals Mollema, Slagter en Terpstra, staat ook niet aan de start in Belfast. Maar niet getreurd, op alle ‘disciplines’ staan er indrukwekkende namen op de lijst en de strijd om de roze leiderstrui (‘maglia rosa’) belooft ook dit jaar weer een super spannende te worden.

Onderstaand mijn overzicht met de kanshebbers voor de eindzege, de etappes (sprint, berg, overig) en de Nederlanders.

Voorspelling Giro d'Italia door Robert Dousi

Maglia Rosa

Vrijdag gaat de Giro dus van start met een ploegentijdrit over een kleine 22 kilometer. De tijd van de vijfde renner die binnenkomt, geldt als eindtijd voor de ploeg in kwestie. De renner van het winnende team die als eerste zijn wiel over streep in Belfast drukt, mag deze felbegeerde leiderstrui aantrekken. Het is eigenlijk onmogelijk te voorspellen wie de eerste drager van de MAGLIA ROSA in 2014 wordt. Toch wil ik wel een gokje wagen in de wetenschap dat …

… 14 van de 22 ploegen naar mijn inschatting niet kunnen winnen vrijdag

… kopmannen vanwege de media-heisa niet te snel in het roze willen komen

… Italianen en Ieren vanuit commercieel oogpunt voorrang krijgen van hun ploegbazen

Voorspelling Maglia Rosa Dublin door Robert Dousi

Wat eten we in het openingsweekend van de Giro? Ierse stoofpot met worst. Onderstaand de link naar dit makkelijke, doch bijzonder smakelijke recept. Wat drinken we erbij? Voor de stoofpot hebben we al GUINNESS nodig dus als we het toch in huis hebben, drinken we die andere flesjes ook maar gelijk op.

http://allrecipes.nl/recept/8873/iers-stoofpotje-met-worst.aspx?o_is=Hub_TopRecipe_1

Ierse Stoofpot met Guinness

Hail hail my friends and….arrivederci!

Robert Dousi

PS: lees ook het erg leuke stukje uit The Guardian van gisteren over het enthousiasme van de Ierse bevolking over de roze invasie die de Giro d’Italia heet. Deze dame heeft het begrepen:

“The Giro has never been here before and it’s a big thing for us,” says Sandra Hunter who, as well as running two family farms, sits on the local Moyle district council. “The people who are going to come will be buying our milk and our beef, but they are also part of our future. It will help the tourist industry, which will in turn help us farmers. And isn’t it fantastic for once to be celebrating something that isn’t political?”

http://www.theguardian.com/uk-news/2014/may/05/northern-ireland-giro-italia-cycling

Noord Ierland kleurt roze voor de Giro d'Italia