Voorbeschouwing Tour 2014

Op 28 juni 1914, vandaag precies honderd jaar geleden, werd aartshertog Franz Ferdinand van Oostenrijk vermoord. Wat volgde, was een Habsburgs ultimatum aan Servië en binnen een paar weken stond Europa in vuur en vlam. Op 28 juli begon de Oostenrijks-Hongaarse invasie van Servië. Kort daarop volgde de Duitse inval in België, Luxemburg en Frankrijk. Rusland viel op haar beurt Duitsland aan en toen ook de overzeese kolonies betrokken waren, was WO-I een feit.

WO I

De 101ste editie van de Tour de France staat voor een belangrijk deel in het teken van deze vreselijke periode, die als ‘La Grande Guerre’ de geschiedenis is ingegaan. Bijna 20 miljoen mensen kwamen om het leven. Onder hen de eerste niet-Franse winnaar van de Tour de France in 1909, de Luxemburger François Faber. Hij had zich als vrijwilliger aangemeld bij het Franse Vreemdelingenlegioen. In mei 1915 lag hij in Carency nabij Arras in de frontlinie, toen hij een telegram ontving met de blijde boodschap dat zijn dochter was geboren. Dolgelukkig sprong hij boven de loopgraaf uit, terwijl hij zijn handen in de lucht stak. Op datzelfde ogenblik doorboorde een Duitse kogel zijn hart.

Francois Faber - eerste niet Franse tour winnaar

De Tour 2014 start met drie etappes in Engeland. Rit 1 (Leeds-Harrogate) en Rit 3 (Cambridge-London) eindigen vrijwel zeker in een massasprint. Rit 2 (York-Sheffield) wordt een fantastische etappe met in totaal negen, niet te onderschatten heuvels. De vergelijking met de eendaagse klassieker Luik-Bastenaken-Luik is gemaakt en dat betekent dat we de grote namen hier al vooraan zullen zien.

Na het Engelse drieluik, keert de Tourkaravaan ‘huiswaarts’ met een start in Rit 4 vanuit kustresort Le Touquet-Paris-Plage. Richting Lille en in Ieper wordt uitgebreid stil gestaan bij WO-I. In Rit 5 staat een verassende etappe op het programma: een onvervalste kasseienrit (een soort mini Parijs-Roubaix) richting Arenberg. Honderd jaar geleden was het in deze contreien een slagveld en vermoedelijk zal dat dit jaar in de Tour niet anders zijn. Vanmarcke, Cancellara en Terpstra hebben van deze rit een hoofddoel van 2014 gemaakt. Voor de kopmannen is het zaak deze etappe geen tijd te verliezen, voorwaar geen sinecure op de gevaarlijke pavés.

Kasseien

De eerste serieuze bergen doemen op in de Vogezen, in en om Gérardmer en Mulhouse. In Rit 11, op Quatorze Juillet, ligt de finish op La Planche des Belles Filles, een klim met stijgingspercentages van 20%. Het peloton rijdt dit jaar ‘met de klok mee’, dat wil zeggen: eerst de Alpen, met o.a. de klim naar skioord Chamrousse, de Col d’Izoard en Col du Lautaret. In de laatste week moeten de Pyreneeën getrotseerd worden, waaronder de Peyresourde, Col du Tourmalet en Hautacam.

Hoe zit het met de ‘Contre les Montres’ dit jaar? Opvallend genoeg staat er maar één tijdrit op het programma. In de voorlaatste rit pas bovendien, ruim 54 kilometer lang, langs de wijnvelden van Bergerac naar Périgueux. De finish is op zondag 27 juli op de Champs Elysees in Parijs.

Etappes Tour de France 2014

De strijd om de gele trui van het algemeen klassement belooft een zinderende tweestrijd te worden tussen Contador en Froome. Daarachter hoopt een dozijn renners op een podiumplaats, waaronder Nibali, Valverde, Van den Broeck en Mollema. De Amerikanen Talansky en Van Garderen zitten op het vinkentouw en ook wereldkampioen Rui Costa gaat dit jaar zijn geluk beproeven in het eindklassement. Meesterknechten Roche en Porte moeten zich in dienst stellen van de twee topfavorieten en verwacht ik om die reden net buiten de Top 10. En de Fransen? Ik denk het persoonlijk niet. Wel een hoop gedemarreer en wat etappezeges natuurlijk (Bardet, Voeckler, Pinot, Gallopin, Riblon?) maar volgens mij hebben de Fransen in 2014 geen serieuze kanshebbers voor de maillot jaune.

De strijd om de groene trui van het puntenklassement is dit jaar volledig open. De ene sprint is de andere niet. Kittel, Cavendish en Greipel gaan de buit verdelen bij de vlakke aankomsten. In heuvelsprints is het de beurt aan mannen als Sagan, Kristoff en Degenkolb. Gaat het nóg steiler omhoog, dan komt het slag Gerrans, Slagter en Matthews bovendrijven. En elke Tour is er wel minimaal één etappe waarin een evidente sprint door incidenten in de laatste kilometers een andere wending krijgt. Op dat soort ontwikkelingen hopen Rojas, Goss en Modolo die normaal net iets te kort komen in dit geweld.

Les Tricots

Aan voorspellingen voor de bolletjestrui van het bergklassement waag ik me al jaren niet meer. Vroeger schreef je vooraf vijf namen op en dan had je de bergkoning gegarandeerd te pakken. Twee Fransen, twee Spanjaarden en een Colombiaan, altijd goed. Tegenwoordig ligt er op de vele colletjes zoveel ‘sprokkelhout’ dat wel dertig renners voor dit tricot in aanmerking komen. Misschien is het dit jaar wel iets voor Joaquin Rodriquez die, na veel pech dit voorjaar, een vrije rol heeft gekregen van zijn ploegleider. Tot slot, de witte trui voor het jongerenklassement? Kwiatkowski, Talansky, Bétancur lijkt mij een kansrijk podium op dit vlak.

Voor degenen die komende week hun Tourpoule gaan invullen, heb ik onderstaande selectie gemaakt. Ruim 1/3 van het te verwachten Tourpeloton passeert hier de revue. Sommige namen zijn nog onder voorbehoud omdat niet alle ploegen hun definitieve negen namen bekend hebben gemaakt. Zeker afwezig zijn: klassementsrenners Quintana, Wiggins, Evans en Phinney, klimmers Uran, Henao, Scarponi en Aru, sprinters Hushovd, Viviani , Mezgec en Bouhanni en Nederlanders Gesink, Langeveld, Bos en Kelderman.

Voorspelling Tour 2014 door Robert Dousi

Wat eten we in aanloop naar de Tour? Eén van mijn favoriete klassiekers: Stéak Tartaar met sla en frieten. Klik op onderstaande link voor een heldere instructie van een aimabele topchef.

http://www.njam.nl/recepten/steak-tartaar-met-dikke-frieten

Steak Tartare met Dikke Frieten

Wat drinken we erbij? Rosé, Domaine de Saint Ser om precies te zijn, uit mijn geliefde Provence. Omdat het toch wel opkomt in Tourmaand juli, koop ik bij Albert Heijn een doos van zes flessen, goed voor 10% volumekorting, waarmee ik ‘en passant’ de nog ontbrekende Hup Holland Hup Hamsters voor zoonlief verover. Over win-win situaties gesproken….

Domaine Saint Ser

Santé!

Robert Dousi

PS: Op 5 juli, volgende week zaterdag, begint de Tour de France. Samen met mijn kameraad Thomas breng ik in de eerste Tourweek een bezoek aan Lille (finish Rit 5) en Ieper (départ Rit 6). Uiteraard zal ik hiervan verslag doen via deze blog, die tijdens de Tour om de drie à vier dagen zal verschijnen. Tijdens de etappes doe ik ook via Twitter verslag: @robertdousi. Heel veel plezier!

De Amstel

Ons land kent diverse wielerkoersen voor (semi) profs. Helaas lijken wij in Nederland patent te hebben op het voortdurend veranderen van haar namen. Zo werd de koers met de robuuste naam ‘Veenendaal-Veenendaal’ (over de Utrechtse Heuvelrug, de Posbank en de Grebbeberg) in 2007 omgetoverd tot de ‘Dutch Food Valley Classic’. Nog erger was de recente naamswijziging van ‘De Hel van het Mergelland’, een koers die je alleen al vanwege de naam wilde meebeleven. Echter, elke vorm van heroïek en romantiek verdween toen een onverlaat besliste deze koers om te dopen in ‘Volta Limburg Classic’. Hoe verzin je het?

Gelukkig kent ons land ook een internationaal erkende wielerklassieker, met één en dezelfde naam sinds de 1e editie in 1966, en dat is de AMSTEL GOLD RACE.

Logo Amstel Gold Race

De in 2010 overleden Herman Krott stond aan de wieg van de Amstel Gold Race. Zijn amateurploeg AMSTEL BIER leverde een kwart eeuw lang grote coureurs af aan het profpeloton. Sprekende voorbeelden hiervan zijn Fedor den Hertog, Joop Zoetemelk, Gerrie Knetemann, Leo van Vliet (de huidige koersdirecteur) en Gert-Jan Theunisse. Herman Krott droomde lange tijd van een grote koers op Nederlandse bodem die kon wedijveren met de Vlaamse en Italiaanse klassiekers. Hij was er aanvankelijk snel uit welk trajact het zou moeten worden: Amsterdam-Maastricht. Het werd uiteindelijk: Breda- Meerssen. Sinds 2005 ligt de finish in Valkenburg a/d Geul met start in Maastricht. Jean Stablinsky was de eerste winnaar in 1966. Nederlander Jan Raas won de Amstel Gold Race maar liefst vijf keer; men sprak in die jaren dan ook wel over de ‘Amstel Gold Raas’.

Jan Raas

De Amstel Gold Race is niet de langste- en ook niet de zwaarste klassieker. Het is wel met voorsprong de meest nerveuze. Ruim zes uur lang is het voortdurend draaien en keren, helling op – helling af. Het minste of geringste concentratieverlies in deze achtbaan leidt onherroepelijk tot een valpartij. Nadat de renners in 250 kilometer helemaal tureluurs zijn gedraaid, moeten ze in ziedende sprint de Cauberg op, de scherprechter van de Amstel Gold Race in Valkenburg. Zondag wordt hij in totaal vier keer beklommen.

De streep van de 48e Amstel Gold Race ligt niet langer op de top van deze Cauberg maar 1.8 km verder op de Rijkswegs N590 in het gehucht Vilt. De organisatie heeft voor de verhuizing van de finish van de Cauberg gekozen naar aanleiding van de positieve ervaringen van zowel renners als toeschouwers rondom het WK wielrennen van 2012.

Cycling : 2012 Road World Championships / Elite Men

De Cauberg is natuurlijk niet de enige klim die de renners moeten trotseren. In totaal staan zondag 34 hellingen op het programma waaronder ook het Drielandenpunt. Een aantal hellingen wordt twee of meer keer beklommen zoals de Sibbergrubbe, Gulpenerberg, Loorberg, Geulhemmerberg, Bemelerberg en Cauberg. De zwaarste beproeving, volgens Michael Boogerd in elk geval, is een straat even buiten het dorpje Eys: de Eyserbosweg. Deze is 1.020 meter lang en is 90 meter hoog, heeft een gemiddeld klimpercentage van 8,8% met een piek van 16,2%.

Onderstaand de profielen van de Eyserbosweg (links) en de Cauberg (rechts) waaruit moet blijken dat beide hellingen een totaal andere ‘aanpak’ vergen.

Verloop bergen Amstel Gold Race

Wie zijn de kanshebbers zondag?

De Amstel Gold Race komt op een bijzonder moment in het jaar. Je zou kunnen spreken over de samensmelting van twee bloedgroepen in het peloton. Waar de Germanen, Kelten en Vikingen elkaar op de pijnbank hebben gelegd in de Vlaamse kasseikoersen, hebben de lichtgewichten met een meer Latijnse achtergrond in het zuiden van Europa gekoerst. Zo waren daar de Rondes van Algarve, Murcia en Baskenland en de rittenkoersen Parijs-Nice en Tirenno-Adriatico.

Valverde en Kwiatkowski hebben dit voorjaar de meeste indruk op mij gemaakt. Voor mijn zijn zij, met Rodriguez en Gerrans, de vier topfavorieten voor zondag. Gilbert won woensdag De Brabantse Pijl, weet als geen ander hoe hij De Amstel moet winnen, maar ik heb het gevoel dat de jaren gaan tellen voor ‘Phil’ en ik verwacht hem niet op het hoogste podium.

Na de geweldige zege van Niki Terpstra in Parijs-Roubaix mogen we dit paasweekeinde weer hopen op een Nederlandse overwinning. Tom-Jelte Slagter heeft in Parijs-Nice laten zien dat hij bij de besten hoort als er bergop gesprint moet worden. Ook Wout Poels is in topvorm; hij won vorige week de koninginnenrit in Baskenland. Bauke Mollema is bij afwezigheid van Gesink de enige kopman van Belkin. Hij is nog niet super maar moet TOP-10 kunnen rijden door in de laatste twee kilometer nog wat lichtgewichten op te rapen. Verder ben ik erg benieuwd naar Tom Dumoulin. Hij heeft zondag een beschermde status bij zijn team en zou snode plannen hebben in aanloop naar de laatste keer Cauberg. De Nederlanders zullen zich hoe dan ook laten zien voor het thuispubliek in Limburg. Ik heb Johnny Hoogerland, Pieter Weening, Thomas Dekker en Pim Lighart opgeschreven voor een vroege aanval.

Onderstaand heb ik een kwart van het peloton gecategoriseerd, pick your own favorite!

Voorspelling winnaars Amstel Gold Race

Zelf ben ik vaak in Valkenburg geweest. Voor het eerst op mijn 17e met een paar maten, een weekendje op camping Den Driesch pal naast de rodelbaan in Valkenburg. Voor het laatst was ik er in 2012, als toeschouwer van Amstel Gold Race, samen met drie vrienden. Op een tribune op de Cauberg moest ik lijdzaam toezien hoe de uitgekookte Italiaan Gasparotto mijn held Sagan en de woedende Belg Vanendert in de allerlaatste meters voorbij peddelde. Ik moet er snel maar weer ’s naar toe. Valkenburg voelt in alle opzichten als vakantie.

Wat eten we zondag? Asperges uit Limburg. We serveren deze met krieltjes, beenham en een gekookt eitje. De botersaus om het geheel bij elkaar te brengen, mag uiteraard niet ontbreken.

Asperges met ei, ham en botersaus

Wat drinken we erbij?

Amstel Gold bier tijdens de koers, bij de asperges: witte wijn. Te weinig mensen weten dat er in ons eigen Limburg zeer verdienstelijke wijn worden gemaakt. Bijvoorbeeld op Landgoed Overst in het dorpje Voerendaal, op de flanken van de Ubachsberg. Tien jaar geleden zijn daar duizenden wijnstokken aangeplant en er zijn inmiddels floreren er zeven druivensoorten te waaronder de Auxerrois. Dit is een kruising van Pinot Blanc en Gouais Blanc, afkomstig uit Auxerre vlakbij het Chablis gebied. Om het Limburgse druivennat te proeven hoef je niet eens naar het zuiden te rijden. Er staat er namelijk eentje in het wijnschap van vrijwel alle PLUS supermarkten in Nederland voor de alleszins redelijke prijs van EUR 7,49.

Asperge Wijn uit Limburg bij de Plus verkrijgbaar

Zalig Pasen allemaal!

Robert Dousi