Via de Jura naar Zwitserland

Na de verpletterende overwinning van onze landgenoot Tom Dumoulin in de contre-la-montre van vrijdag, was het gisteren wederom Mark Cavendish die aan het langste eind trok in de massasprint. Drie machtige Duitsers (Kittel, Greipel en Degenkolb) werden voor de vierde keer deze Tour afgetroefd door de kleine Brit van The Isle of Man. Als hij de Alpen overleeft, is ‘Cav’ de grote favoriet voor de afsluitende parade op de Champs-Elysées, volgende week zondag.

Dumoulin en Cavendish

Na een lange, saaie zaterdag in de Tour, verheug ik me extra op de etappe van zondag. De Tourkaravaan koerst vandaag door de Jura, een bijzondere streek ten noordwesten van de Alpen die ik goed ken. De renners moeten de hele dag klimmen en dalen, zes cols in totaal maarliefst, waaronder de Grand Colombier van hors categorie. De finish is niet bergop; na de laatste col van 1e categorie, volgt er een spectaculaire afdaling van 14 kilometer naar het dorpje Culoz.

Etappe Bourg en Bresse naar Culoz

De bolletjestrui van het bergklassement hangt om de schouders van de Belg Thomas de Gendt. Hij zal vandaag de nodige punten bijeen willen sprokkelen. In het bijzonder zal hij zijn naaste belagers Rafal Majka en Daniel Navarro in de gaten houden. Tom Dumoulin en Rui Costa zijn de huidige nummers vier en vijf in dit bergklassement en moéten vandaag eigenlijk meezitten. Alleen dan lijken ze nog kans te maken op dit bijzondere tricot dat in 1975 zijn entree maakte in de Tour. Leuke quizvraag: wie was de allereerste drager van de bolletjestrui? (antwoord onderaan deze blog).

Bolletjestrui

Maandag begint de Tourkaravaan aan een uitstapje naar Zwitserland. De finishstreep is getrokken in de hoofdstad Bern, na een etappe zonder significante hellingen. Het lijkt een ideale rit voor een massasprint, maar op zijn minst één renner in het peloton zal daar anders over denken: Fabian Cancellara. Deze Zwitser, alias Spartacus, alias De Beer van Bern, komt maandag thuis in zijn geboortestad.

Cancellara

Fabian is bezig aan zijn laatste jaar als profrenner en dat is voor ons wielrenfans een treurig feit. Hij is de beste wielrenner van de jaren nul van de 21-ste eeuw. Zijn palmares past zelfs in het kleinste lettertype niet op tien A4-tjes. Hij begon zijn carrière met het winnen van tijdritten en groeide uit tot de beste klassiekerrenner van zijn generatie. Cancellara won maar liefst zeven ‘monumenten’, waaronder Milaan-San Remo, De Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Het peloton zal hem maandag zeker niet laten winnen. Aan de andere kant zal niemand het erg vinden als Fabian in ‘zijn’ mooie Bern als eerste over de meet komt.

Bourg-en-Bresse

Wat eten we vandaag?

De Tourkaravaan vertrekt vandaag vanuit Bourg-en-Bresse, een mooi stadje in het departement Ain waar ik meer dan eens de nacht heb doorgebracht. Bij het diner bestelde ik in deze contreien steevast de lokale specialiteit: de fameuze Poulet de Bresse (Bresse kip) voorzien van het Label Rouge, het keurmerk voor excellent gevogelte.

Wat drinken we erbij?

We zijn in het Jura-gebergte vandaag en hier hebben ze iets bijzonders: vin jaune, gele wijn – ook wel vin de paille of strowijn genoemd. De wijndruiven worden pas laat geoogst, nooit voor oktober. Zoals elke droge witte wijn wordt het vervolgens gegist zodat er geen restsuiker overblijft. Na een rijping van minimaal zes jaar op houten vaten, blijft er door verdamping van elke liter wijn maar 0,63 liter over. En laat dat nou precies overeenkomen met de hoeveelheid wijn die in de typerende fles voor de vin jaune uit de Jura past: de Clavelin.

Poulet de Bresse et Vin Jaune

Santé, et à bien tôt!

Robert Dousi

Twitter @robertdousi

Antwoord quizvraag “bolletjestrui”:

De 1e renner die ooit de bolletjestrui droeg, was Joop Zoetemelk in 1975.

De 1e eindwinnaar was de Belg Lucien Van Impe in hetzelfde jaar.

Roemruchte Reuzen

Na de etappe van gisteren met de eerste serieuze Pyreneeën berg (de Col d’Aspin) zouden we vast en zeker een nieuwe gele trui drager hebben. Maar Greg van Avermaet ging doodleuk mee in de kopgroep en zag zijn voorsprong zelfs iets toenemen. Wat een bijzondere kerel is dat toch.

De etappe van vrijdag werd op grandioze wijze gewonnen door karakterman Steve Cummings van Dimension Data. De ploeg is met vier etappezeges (waarvan drie sprints van Mark Cavendish) dé grote winnaar van de eerste Tourweek. De mannen zitten in een enorme flow en renners als Edvald Boasson-Hagen en Serge Pauwels zijn vast ook nog wat van plan.

Dimension Data

Vandaag trekt de Tourkaravaan het hooggebergte in. De renners vertrekken vanuit Pau, een geliefde pleisterplaats van de Tourorganisatie. De stad dankt haar naam aan een verbouwing in de 10e eeuw. Op de vlakte boven de rivier Gave werd een zogenaamde palissade aangelegd ter versterking van de weg naar Spanje. In de streektaal van weleer, de Langue d’Oc, heette dat een palum of pieu. Pau is een verbastering van deze woorden.

Het centrum van Pau herbergt een mooi groot plein, de Place de Verdun, en een schitterende promenade: de Boulevard des Pyrénées. Het uitzicht is daar zo mooi dat het de 19e -eeuwse Franse dichter verleidde tot een lofzang: ‘Pau est la plus belle vue de terre comme Naples est la plus belle vue de mer’, oftewel: zoals Napels de mooiste blik op zee heeft, heeft Pau het mooiste zicht op aarde.

Pau

Komend weekend moet het peloton een paar roemruchte reuzen over. De bekendste Pyreneeën-col is zonder twijfel de Tourmalet en dit is gelijk de eerste hindernis van vandaag. De klim start officieel pas na 86 kilometer koers en is 19 kilometer lang, met een gemiddeld stijgingspercentage van 7,4%. Eigenlijk gaat het vandaag vanuit de start in Pau tot aan de voet van de Tourmalet al steeds licht omhoog. De steilste stukken van deze Col hellen meer dan 10% en zitten in de laatste drie kilometer van de klim.

Col du Tourmalet

Na de Tourmalet volgen er bergen van 2e categorie (Hourquette- d’Ancizan), 1e categorie (Val Louron-Azet) en als laatste de Col de Peyresourde van 1e categorie. Tot slot volgt een afdaling van 15 kilometer naar Bagnères-de-Luchon. Zowel in 2010 en 2012 kwam de Fransman Thomas ‘Titi’ Voeckler hier als winnaar over de streep. Ik vind alles goed vandaag, zo lang deze vervelende Franse bekkentrekker niet wint.

Voeckler

Mijn wielerbijbel ‘Het Frankrijk van de Tour’ van Jeroen Wielaert staat vol met schitterende anekdotes, legendes en citaten. Het mooie van veel van deze wielrenverhalen is dat je nooit weet of, en zo ja -in hoeverre- ze volledig op waarheid berusten. Mij maakt dat helemaal niks uit. Het verhaal over Napoleon Paoli wil ik jullie dan ook niet onthouden….

Op 7 juli 1920, tijdens de Touretappe van Bayonne naar Luchon, had deze Italiaanse wielrenner wel heel veel pech. Vlak voor de beklimming van de Tourmalet was Paoli tegen een ezel aangereden, over de kop geslagen en op de rug van het geschrokken dier geland. De ezel ging er als een haas vandoor. Paoli durfde er pas na een kilometer af te springen, toen het dier buiten adem was, en moest toen terugrennen naar zijn fiets. Alsof dat nog niet genoeg was, kreeg de Italiaan een klein uur later een afgebroken steen van de bergrand op zijn kop. Paoli reed nog wel de Tourmalet op, maar gaf later op en ging in een schuur liggen slapen. Haha!

Paoli

Terug naar 2016. Zondag maakt de Tour de France een uitstapje naar Spanje en Andorra. Er wacht de renners wederom een loodzware etappe. In totaal moet het peloton deze dag vijf zware beklimmingen trotseren, waarvan drie van 1e categorie en één van 2e categorie. De finish is bovenop Andorra Arcalis, een klim van buitencategorie, ruim 10 kilometer lang en 7,2% gemiddeld.

De Spaanse fans komen met vele tienduizenden naar de Pyreneeën en gaan altijd compleet uit hun dak als de renners langs hen naar boven dansen. Het gaat elk jaar maar nèt goed met al die meerennende mafkezen. Ik hoop altijd dat die gasten op hun bek gaan, maar dan natuurlijk wel zó dat ze geen renners in hun val meesleuren. Het zal je gebeuren zeg……

Vielha Andorra

Wat eten we in dit grensgebied?

De gerechten in Andorra lijken erg op die van de Catalaanse keuken. Er wordt gekookt met veel verse ingrediënten zoals wild, rivierforel en allerlei soorten champignons. Een bekende specialiteit in Andorra is ‘trinxat’, een gerecht dat bestaat uit een combinatie van groene kool, spek en aardappelen.

Ook de ‘tupi’ kaas is een lokale specialiteit. Deze kaas gist in een aardewerken pot en wordt vervolgens verrijkt met knoflook en brandewijn. We gaan het ons dit weekend makkelijk maken en gaan voor een simpele- doch smakelijke- Truites de Carreroles, een paddenstoelen omelet.

Paddestoelen omelet

Wat drinken we erbij?

Een lekker koud biertje. Sinds een jaar of tien wordt er in Andorra bier gebrouwen. In de plaats Ordino staat een kleine brouwerij waar Alpha bier wordt gemaakt met water uit het riviertje de Cortinada. De benodigde hop wordt ook in Andorra zelf verbouwd. Er is keuze uit vijf smaken, pick your own favourite!

Alpha bier

Santé et a bien tôt, mes amis!

Robert Dousi

Twitter @robertdousi

Richting Pyreneeën

Eergisteren sprintte Marcel Kittel van Etixx-QuickStep naar de etappezege in Limoges. Met een nóg kleiner verschil dan Greipel en Cavendish daags ervoor in Angers, hield de Duitse krachtpatser het Franse haantje Coquard nipt achter zich. De etappe van woensdag voerde door de bergen van het Massif Central. Vooraf werd het nodige vuurwerk verwacht en de wielerfans zijn op hun wenken bediend. Wat een schitterende zege van de Belg Greg van Avermaet!

Samen met Thomas de Gendt en Andrey Grivko had hij zich losgemaakt van een eerder ontstane kopgroep. Uiteindelijk bleef Greg alleen over en volgde een majestueuze solo naar Le Lorian, waar naast de dagzege ook de gele trui op hem wachtte. Van Avermaet heeft nu ruim vijf minuten voorsprong in het klassement, maar die zal komend weekend in het hooggebergte als sneeuw voor de zon verdwijnen. Medevluchter De Gendt zag zijn inspanningen op woensdag beloond met de bolletjestrui van het bergklassement.

van Avermaet

Vandaag is de finishstreep na 187 km koers getrokken in Montauban, een middelgrote stad in het département Tarn-et-Garonne, région Midi-Pyrenées. De plaats was in de 16e en 17e eeuw een belangrijke vestigingsplaats van de Hugenoten, de benaming voor de Protestanten in deze periode.

Het heeft er alle schijn van dat ondergetekende een afstammeling van deze kliek is. Welbeschouwd ben ik dus een 17e-eeuwse Franse asielzoeker die destijds -naar verluidt- warm is onthaald in het huidige Noord-Brabant, waarvan acte!

In de categorie “nutteloze feitjes, maar daarom niet minder leuk”: het wereldberoemde schilderij Mona Lisa van Leonardo da Vinci lag tijdens de Tweede Wereldoorlog kort verstopt in een geheime wijnkelder in Montauban.

Mona Lisa

De Mona Lisa is niet te koop, maar de waarde wordt volgens ingewijden geschat op 500 miljoen euro. Dat is precies duizend keer meer dan de cheque die de winnaar van de Tour de France 2016 op 24 juli in ontvangst mag nemen. Het is overigens gebruikelijk dat de winnaar deze EUR 500.000,- verdeelt onder zijn ploeggenoten. Het totale prijzengeld van de Tour dit jaar bedraagt 2.3 miljoen euro. Onderstaand een overzicht van de premies die de renners, naast de belangrijke UCI punten en eeuwige roem, kunnen toucheren.

Prijzengeld Tour de France

Terug naar de koers. De Tourkaravaan trekt de komende twee dagen richting Pyreneeën. Donderdag hebben de sprinters hun voorlopig laatste kans op een ritzege. Het parcours telt weliswaar drie klimmetjes (waarvan twee van 3e categorie), maar de laatste hindernis ligt op 40 kilometer van de aankomst. Er lijkt dus genoeg tijd voor ploegen om hun (eventueel) geloste sprinter terug te brengen.

Ik hoop tegen beter weten in weer op een succesvolle vlucht van een kopgroep, en dan nu graag met een Nederlander. Voor vandaag heb ik als Nederlandse vluchter Bert-Jan Lindeman van Team Lotto NL – Jumbo opgeschreven. Hij won eerder een vergelijkbare etappe in de Vuelta, kan goed uit de voeten op glooiend terrein en heeft de ‘grinta’ om zich een dag volledig leeg te rijden.

Lindeman

Vrijdag gaan we voor het eerst serieus klimmen want dan staat de eerste Pyreneeën col op de agenda: de Col d’Aspin (1e categorie). Na een relatief vlakke aanloop over 100 kilometer gaat het vanaf Tournay omhoog richting de Côte de Capvern (4e categorie). Daarna kunnen de renners zich nog een half uur sparen, voordat de grote climax van de etappe opdoemt.

De aankomst van de etappe ligt niet op de top van de Col d’Aspin. Eerst volgt er nog een technische afdaling van 7 kilometer. Wie weet kunnen topdalers als Nibali, Bardet en Valverde hier iets forceren. En ook vrijdag kijken we met bovengemiddelde interesse naar de Nederlandse verrichtingen. Wilco Kelderman en Tom Dumoulin gelden als outsiders voor de dagzege.

Col d'Aspin

Wat eten we in aanloop naar de Pyreneeën?

Ragoût de sanglier, wild zwijn, een ferm gerecht uit deze woeste streek. Voor mijn lezers die dit smakelijke gerecht zelf willen bereiden, heb ik een Nederlandstalig recept op internet gevonden. Vergeet de balsamicoazijn en de Spaanse peper niet die het gerecht karakter geven.

http://www.smulweb.nl/recepten/1417559/Ragout-van-wild-zwijn

Everzwijn ragout

Wat drinken we erbij?

Een droge, rode wijn uit de buurt die opgewassen is tegen de robuuste smaken op het bord: Château Maresque, Rouge – 2014. Twee decennia terug nam de Nederlandse wijnmaker Lucas Schutte het eeuwenoude Château Maresque over. De bijbehorende wijngaarden liggen in Gaillac, gelegen tussen Toulouse en Albi. Schutte won er deze lente een bronzen medaille mee tijdens het Concours Générale de Paris. We citeren uit het juryrapport:

Lucas’ Rouge is een frisse, wat boersige rode wijn. Van de typische Gaillac-druiven Braucol en Duras en wat sap van de bekendere Syrah. Druistig en paarsrood in het glas. Zwarte bessen, frisse zuren en kruidige laurier.

Dat klinkt goed. Op naar de webwinkel dus (www.anderewijn.nl) waar we het druivennat kunnen bestellen voor EUR 9,- de fles.

Santé, et a bien tot, mes amis!

Robert Dousi

Twitter @robertdousi

Dwars door Frankrijk

De kop van de 103e Tour de France is eraf. Het openingsweekend leverde twee schitterende winnaars op: Mark Cavendish op Utah Beach en Peter Sagan in Cherbourg. Allebei mochten ze ook hun eerste gele trui aantrekken, bijzonder.

Vandaag was ik er zeker van dat een oosterbuur in Angers de massasprint zou winnen. De Duitse krachtpatsers Greipel en Kittel hadden zaterdag achter het net gevist en vandaag moest en zou het dus wel gebeuren. Maar hun knechten van Lotto-Soudal en Etixx-QuickStep zagen hun noeste arbeid weer niet beloond. Met minder dan een banddikte verschil, was het wederom de kleine Brit Mark Cavendish die er in zijn groene pak met de etappe vandoor ging. Een enorme stunt, wat mij betreft.

Cavendish

Zo zie je maar hoe belangrijk het is voor een sprinter om in een grote ronde direct een rit winnen. Het neemt alle druk weg bij de frontman zelf, maar ook bij de rest van de ploeg en de hele begeleiding. Het kan niet anders dan dat zijn ploeg Dimension Data nog meer etappes gaat winnen deze Tour. Zo werkt dat nou eenmaal, de eerste klap is een daalder waard. Of zoals de Britten zelf zeggen: the first blow is half the battle.

We weten nog niet wie de Tour gaat winnen, maar dat de Alberto Contador het in 2016 níet wordt, staat zo goed als vast. Hij viel al twee keer en hoewel hij een enorme vechter is, is het maar de vraag of hij de toppers kan volgen als er bergen op het menu komen. Ergste van alles is nog dat hij door zijn kwetsuren niet goed kan slapen, en zoals Joop Zoetemelk ooit terecht zei: de Tour win je in bed. Ik heb oprecht met de Spanjaard te doen; het zou een enorm gemis zijn als we dit jaar in bergetappes niet van zijn aanvallende stijl kunnen genieten.

Contador

In de komende dagen zet de Tourkaravaan koers richting het zuiden, dwars door de buik van Frankrijk. Morgen mogen we weer een sprint verwachten in Limoges. De renners vertrekken vanuit Saumur en maken hun borst nat voor de langste etappe van de Tour 2016: 237.5 kilometer. Dat is overigens kattepis vergeleken bij de afstanden die de renners een eeuw geleden moesten afleggen. In de Tour van 1920 won Firmin Lambot de langste Touretappe ooit over een afstand van 482 (!) kilometer van Les Sables d’Olonne naar Bayonne. Deze bikkel heeft overigens nog meer records op zijn naam staan: hij was de oudste Tourwinnaar ooit (36 jaar en 4 maanden) èn was de allereerste Belgische gele trui drager.

Lambot

Voor de etappe van woensdag reken ik op het nodige vuurwerk. Ik raad iedereen aan minimaal voor de radio te zitten vanaf 16.00 uur en als het kan voor een scherm. In de laatste 70 kilometer rijden de renners door het Centraal Massief en staan er vijf pittige heuvels van 2e en 3e categorie op het programma. Echt iets voor klassiekerrijders dus, maar ook de mannen van het klassement zullen ‘op de afspraak’ moeten zijn. Wij Nederlanders hebben met renners als Dumoulin, Mollema, Kelderman en Slagter een paar kansrijke mannen in het peloton. Zij hebben deze etappe van Limoges naar Le Lioran gegarandeerd aangekruist.

Etappe Limoges Le Lioran

Voor ik aan de culinaria toekom, wil ik mijn lezers graag wijzen op een leuk artikel wat ik op de website van ‘hetiskoers’ vond. De wielercode, een soort 25 geboden voor mensen die zelf (willen gaan) wielrennen, met uitwerkingen onder elke stelling. Leerzaam, maar vooral ook erg vermakelijk. Een paar quotes als teaser:

• Wie op kop rijdt, heeft altijd gelijk
• Gebruik nooit een zakdoek als je fietsend moet snuiten
• Groet nooit een renner zonder helm
• Van een vriendelijk woord is nog niemand gestorven
• Na het fietsen zal men Belgisch bier drinken

Kijk voor het hele stuk op: http://hetiskoers.nl/wielercode/

Wat eten we in deze contreien?

Limoges is deze Tour zowel finishplaats (morgen), als vertrekplaats (woensdag). Het is de hoofdstad van de voormalige Franse regio Limousin en het departement Haute-Vienne. De Limousin staat bekend om haar gelijknamige, fameuze koeienras. We gebruiken van dit edele rund niet het goedkoopste, maar wel het lekkerste deel: de Côte de Boeuf. Het prachtige vlees – gemiddeld rond de 800 gram – is een geliefd gerecht voor twee personen in bistro’s en brasseries. Wij gooien het stuk op de barbeque en zullen zeker niet vergeten het te bestrooien met fleur de sel, het fijne zeezout uit de Guérande. En ook met vers gemalen zwarte peper natuurlijk, maar die pas ná het grillen voor een optimaal resultaat.

Cote de Boeuf Limousin

Wat drinken we erbij?

De vakantie staat voor de deur, maar doordeweeks moet er nog wel gewoon gewerkt worden. We passen dus een beetje op met alcohol. Het gaat echter te ver om bij dit keizerlijke stuk vlees helemaal geen wijn te schenken. Voor èn na het eten drinken we dus extra veel water (ik heb een 6-pack Evian in huis gehaald om het vakantiegevoel vast op te wekken) maar nemen we wel één glas rood bij het eten. Omdat de renners morgen door de Loire-streek rijden, is mijn keuze gevallen op een aardig flesje uit dit gebied: Les Champizeaux Pierre Chainier AOP Bourgueil. Hij is nu in de aanbieding voor een aantrekkelijke EUR 8,45 per fles op de webwinkel wijnbeurs.nl

https://www.wijnbeurs.nl/Wijnen/Rode-wijn/Frankrijk/Les-Champizeaux-Pierre-Chainier-AOP-Bourgueil-Loire-Frankrijk::4870.html

Bourgueil

Santé  et a bien tôt, mes amis!

Robert Dousi

Twitter @robertdousi

Weekend in Bretagne

In de laatste kilometer maakte gele trui drager Tony Martin gisteren een zeldzame stuurfout. Hij schampte het achterwiel van de Fransman Coquard, verloor zijn evenwicht en nam een half dozijn renners mee in zijn val. De kanshebbers voor de dagzege, te weten: Sagan, Degenkolb, Van Avermaet, Gallopin en Cimolai, ontsnapten de dans. Maar juist toen zij zich wilden opmaken voor hun heuvelsprint, bleek Zdenek Stybar gevlogen.

De voormalige Tsjechische veldrijder moest eigenlijk de sprint aantrekken voor wereldkampioen Kwiatkowski, maar aarzelde geen moment toen hij merkte dat hij bergop een gaatje had geslagen. In de achtervolgende groep wilde niemand de kastanjes uit het vuur halen en dus sprintten zij een halve minuut later voor plaats twee.

Stybar

De etappe van gisteren zal om twee redenen de geschiedenisboeken ingaan. Na gele trui drager Fabian Cancellara, moest gisteren ook Tony Martin in de maillot jaune opgeven met een sleutelbeenbreuk. Geduwd door zijn ploeggenoten kwam hij nog wel over de streep in Le Havre, waardoor hij technisch gezien nog de leider in het klassement is. Nummer twee Chris Froome doet er vandaag verstandig aan de gele trui beleefd te weigeren en hem pas zaterdag aan te trekken.

Ander historisch feit: door zijn twee vluchtmakkers onderweg bij drie bergsprintjes te verschalken, is Daniel Teklehaimanot de eerste zwarte wielrenner in een leiderstrui van een Tour-klassement. Hulde voor deze sterke coureur van MTN-Qhbeka.

Martin en Teklehaimanot

Komend weekend worden we voor de televisie weer verwend met prachtige plaatjes van de Bretonse kust. Omdat deze regio als schiereiland over bijna 1.700 km kustlijn beschikt, kent het fenomenale uitzichtpunten waaronder de Côte de Granit Rose aan de noordzijde. Leuk weetje: deze zeldzame roze granietblokken komen slechts drie andere plekken op aarde voor: Corsica, Ontario en China.

Cote de Granit Rose Bretagne

Geen Franse regio zo trots als de Bretons op hun Breizh (= Bretagne in het Bretons). Keltische invloeden zitten verankerd in hun dialect en symboliek. De ‘Gwenn Ha Du’ is de vlag van Bretagne en er is geen straat in de regio te vinden waar hij niet fier wappert.

De vijf zwarte strepen symboliseren de vroegere bisdommen van Haute Bretagne: Rennes, Nantes, Saint-Malo, Saint-Brieuc en Dol. De vier witte strepen symboliseren de bisdommen van Basse Bretagne: Cornouaille, Vannes, Tréguier en Léon. De figuren linksboven moeten hermelijnen voorstellen. Zij stralen zuiverheid uit en zijn een verwijzing naar het voormalige hertogdom toen dit dier het symbool van de macht was.

Gwenn Ha Du vlag van Bretagne

Vandaag vertrekt de etappe vanuit Livarot (Normandië), een gehucht bestaande uit één kerk en een paar huizen. Waarom komt die naam ons dan toch bekend voor? Dat komt door het gelijknamige kaasje met de oranje korst, de ‘locals’ drinken hier graag een glaasje calvados bij. Twee jaar geleden doorkruiste de Tour deze streek ook. Wie mijn stukje over Normandië (met calvados als afsluiter) nog eens wil lezen, kan terecht in de ‘dousiopkoers’ archieven via onderstaande link.

https://dousiopkoers.wordpress.com/2013/07/09/normandie/

Vanmiddag lijkt niets een massasprint in de aankomstplaats Fougères in de weg te kunnen staan. Mark Cavendish en Alexander Kristoff staan nog droog en moéten deze etappe dus winnen. André Greipel won al twee etappes, nu al eentje meer dan ik hem vooraf toedichtte. De Duitser zou wederom de lachende derde kunnen worden, omdat de druk er bij hem helemaal af is. Sagan, Coquard en Degenkolb zullen ook op de afspraak zijn om zicht te houden op de groene trui van het puntenklassement.

Groene Trui

Zaterdag vertrekt de Tourkaravaan vanuit de hoofdstad van Bretagne: Rennes. Dit is de stad van de 14e-eeuwse Franse veldheer Bertrand du Guesclin, naar wie veel straten en pleinen in Frankrijk zijn vernoemd. Onder Karel V was hij de schrik van de Engelsen tijdens (het eerste deel van) de 100-jarige oorlog. Bretagne gaat er prat op naast belangrijke veldheren ook grote wielrenners te hebben voortgebracht. En dat kunnen we niet ontkennen, want meervoudig Tourwinnaars Jean Robic (alias ‘De Bikkel’), Louison Bobet (‘Zonzon’) en Bernard Hinault (‘De Das’) zijn allen in Bretagne geboren.

Robic Bobet en Hinault

De etappe van zaterdag is betrekkelijk vlak maar de finish ligt op de steile Mur de Bretagne (col van 3e categorie). Op deze pittige heuvel -die richting de aankomstlijn wat afvlakt- was in de Tour de France van 2011 ook de streep getrokken.

Onderstaand de uitslag van die etappe, vier jaar geleden. De vetgedrukte renners in de gele vakjes doen in 2015 ook nog mee. Deze tabel geeft een goed beeld van het type renner dat we zaterdag vooraan mogen verwachten. Renners van wereldklasse dus, die bovendien een stukje bergop kunnen sprinten.

Uitslag Touretappe 2011 voorspelling 2015

Wat eten we in Bretagne?

Vorig weekend, bij de aankomst op Neeltje Jans in Zeeland, aten we al oesters dus die laten we in Bretagne links liggen. Op markten van Bretonse vissersdorpen is volop zeekreeft aanwezig. We gaan daarom zaterdag voor een klassieker uit de streek: ‘Homard au Calvados’. Via onderstaande link kom je op het recept; een kind kan de was doen.

http://www.tournedos.nl/vis/Homard+au+Calvados+zeekreeft+in+Calvados.html

Homard au Calvados en Chateauneuf du Pape van Domaine de Nalys

Wat drinken we erbij? Een schitterende Châteauneuf-du-Pape, de Blanc 2010 van Domaine de Nalys. Gezien de aanschafprijs (ca. EUR 25, =) kunnen we hier maar één flesje van kopen, want de Tour duurt nog twee weken en anders haalt onze portemonnee Parijs niet.

Bon appétit et à dimanche tout le monde!

Robert Dousi

@Robertdousi

De Waalse Pijl in de Tour

In onze woonplaats Vleuten zaten we gistermiddag met het gezin op een handdoek langs het Tour-parcours. Zoonlief Casper vond de hilarische reclamekaravaan geweldig, maar begreep er níets van dat we aansluitend twee uur in de hitte hebben gewacht op het peloton dat in 22 seconden voorbij was. Maar door zijn hagelnieuwe “grimpeur” outfit van de Tour, was hij dat al snel vergeten.

Casper in zijn nieuwe Grimpeur Outfit2

De Duitser André Greipel won gisteren op Neeltje Jans de sprint van een klein peloton, waar de Etixx-QuickStep ploeg ongelooflijk blunderde. Zowel een dagzege voor Mark Cavendish als het geel voor Tony Martin, werd met een bizar domme laatste kilometer om zeep geholpen. Want niet alleen kwam Cavendish (net buiten beeld, rechts) veel te vroeg op kop, ook Cancellara (links) kon door het geklungel derde worden. En deze derde plek leverde bonifatieseconden op, waardoor Cav’s ploeggenoot Tony Martin óók nog naast de gele trui greep.

Finish Etappe 2

Waar werd verwacht dat de renners van De Lage Landen hun collega’s tijdens het noodweer met waaiers zouden pijnigen, gebeurde het tegenovergestelde. Team LottoNL- Jumbo, zaterdag nog schitterend eerste in het ploegenklassement, was de grote verliezer van de dag. Kelderman, Ten Dam en Kruijswijk staan, nog voor de eerste bergen opdoemen, al op meer dan vijf minuten. Wie mijn stukje ‘Prognose – alle 198 renners’ heeft gelezen, weet al dat ik dit tijdsverlies een zegen voor de ploeg acht. Het had echt niet beter gekund. Nu is er duidelijkheid wie de kopman is: Robert Gesink dus, hij wist de schade nog enigszins te beperken. Kelderman, Kruijswijk en Ten Dam kunnen zich concentreren op een etappezege -voorwaar geen sinecure – maar wel makkelijker als het klemmende klassementsjuk is afgeschud.

Lotto Jumbo

Vandaag staat er een etappe op het programma die we kennen van het klassieke voorjaar. Het laatste stuk wordt namelijk verreden verreden over hetzelfde parcours als dat van ‘De Waalse Pijl’ (La Flèche Wallone), de eendaagse koers die op het programma staat op de woensdag tussen de Amstel Gold Race en Luik-Bastenaken-Luik. De finish ligt vandaag dus op de zeer steile ‘Muur van Hoei’ (Mur de Huy) – een smalle, slingerende weg langs zeven kapelletjes.

Mur de Huy

Voor de klassementsrenners (Contador, Froome, Nibali) is dit een serieuze afspraak. Zij die niet goed gepositioneerd zijn aan de voet van de klim, zullen tientallen kostbare seconden verliezen. De steile aankomst is een kolfje naar de hand van mannen als Valverde, Rodriguez, Dan Martin en Albasini. Op de donkerrode stukken in het plaatje hieronder kunnen zij het verschil kunnen maken. In iets mindere mate is deze aankomst ook iets voor de Nederlanders Kelderman, Gesink en Mollema, maar na hun tijdsverlies in de 2e etappe lonkt er op de top geen gele trui meer voor hen.

Klimtijd Mur de Huy

Wèl kans op het geel vandaag heeft Tom Dumoulin. Hij hoeft hiervoor niet op Hoei te winnen, maar ‘slechts’ kort achter de besten mee te gaan en dan te hopen dat de twee mannen die voor hem staan in het klassement (Cancellara en T. Martin) minimaal 6 seconden verliezen. Ik reken nergens op, maar het zou toch fantastisch zijn: sinds 1989 (Erik Breukink) weer een Nederlander in de gele trui? Kan Mart Smeets er ook weer een boekje schrijven….

Mart Smeets Het laatste geel

Wat eten we vandaag?

Fazant op Brabantse wijze, of beter – neem me niet kwalijk – Faisan à la Brabançonne. Op internet vond ik een prima recept met witlof erbij. Vergeet de nootmuskaat niet, die geeft het gerecht net de ‘pinch’ die de vogel nodig heeft.

http://www.belgie-toerisme.be/contenus/faisan-a-la-brabanconne/nl/6090.html
Faisan en Witbier

Wat drinken we erbij?

Ik heb nog nooit een goed glas wijn gedronken in Wallonië, dus vandaag wordt het een gevalletje ‘schoenmaker, blijf bij je leest’. Gewoon bier erbij dus in deze contreien. Mijn keuze is gevallen op een witbiertje. De Blanche de Namur, een uitstekend tarwebiertje dat in 2012 nog in de prijzen viel als “het beste witbiertje van Europa”.

Santé et à demain en France!

Robert Dousi

@robertdousi

 

Sous le Dom naar Neeltje Jans

Als een kind zo blij meldde ik mij gisteren rond het middaguur op het Jaarbeurs-terrein in Utrecht, het kloppende hart van de Grand Départ 2015. Nadat ik mijzelf bij een officiële Tour-kiosk had getrakteerd op een baguette ‘Jambon, Beurre et Emmentale’ kocht ik een geel zonnehoedje van de Tour. Dit laatste item zou lopende de dag geen overbodige luxe blijken.

Tour de France petje

Gewapend met een rugzak vol water, zonnebrand en de starterslijst, begon ik aan mijn wandeling langs het 13.8 kilometer lange parcours. Omdat ik het traject ’s ochtends vroeg al op mijn eigen racefiets had verkend, was mijn plan tegen de rijrichting in te lopen richting Balijelaan om vervolgens langere stops in te bouwen in de buurt van Ledig Erf en Maliesingel. En aldus geschiedde. In vier uur tijd zag ik veel van de 198 renners voorbijrazen waarbij ik een actieve bijdrage leverde aan de door hen ervaren ‘wall of sound’.

The Wall of Sound in Utrecht

Vooraf waren er drie topfavorieten: Tony Martin, Fabian Cancellara en onze eigen Tom Dumoulin. Zij deden het inderdaad geweldig maar wonnen geen van drieën en werden respectievelijk 2e, 3e en 4e. De winnaar van de tijdrit in Utrecht kwam uit het groepje outsiders waarvan de BMC-renner Rohan Dennis de sterkste bleek. Met een recordgemiddelde van 54,4 km/uur vloog de Australiër door de Domstad naar zijn eerste gele trui. Met maarliefst 6 landgenoten bij de eerste 16, werd Nederland zeldzaam verwend. Team Lotto-Jumbo NL is de eerste leider van het ploegenklassement. Tony Martin mag als nummer 2 van het puntenklassement in de groene trui starten en Tom Dumoulin draagt vandaag de witte trui van het jongerenklassement als troostprijs.

Rohan Dennis in de gele trui

Deze zondag laat de Tour de France Utrecht achter zich. Maar niet nadat zo’n beetje alle Utrechtse stadsdelen een eresaluut hebben gegeven. De renners rijden ‘gecontroleerd’ onder de Domtoren door en dat zal fantastische plaatjes opleveren. Rond 14.00 uur rijden de renners door onze achtertuin in Vleuterweide, waar we de Tour zullen uitzwaaien in de richting van Montfoort. De karavaan trekt via het Groene Hart naar Gouda en gaat vervolgens via Rotterdam naar Zeeland. De finishlijn getrokken op Neeltje Jans.

Route 2e etappe

Neeltje Jans is een werkeiland van de Oosterscheldekering en tevens een informatie- en attractiepark. De naam is een verbastering van de beschermgodin Nehalennia. Het eiland kreeg de naam van de gelijknamige boot die op deze plek vastliep op een zandplaat. Laten we hopen dat de voorspelde onweersbuien voorbij zijn als de Franse TV-helikopters einde middag boven Zeeland cirkelen. Met meer dan een miljard Tv-kijkers is dat wel zo prettig voor de plaatselijke VVV’s.

De Neeltje Jans

Wie gaat er winnen vandaag?

Als regen, wind en valpartijen geen roet in het eten gooien (dat is nogal een aanname bij een hypernerveuze etappe) gaan we een massasprint zien op Neeltje Jans. Kies zelf jouw naam uit onderstaande tabel en laat me weten of ik iemand over het hoofd zie.

Favorieten 2e etappe Robert Dousi

Wat eten we vandaag? Dat kan maar één ding zijn: Neeltje-Jans-mosselen! En dan gekookte mosselen met witbier op precies te zijn, klik op het recept hieronder voor de juiste bereiding.

Recept Neeltje Jans mosselen in witbier

Logo Neeltje Jans Mosselen

Tijdens het koken is het niet verboden om af en toe een slokje te nemen van het witbier waarin de mosselen worden bereid, maar tijdens het eten is er natuurlijk maar één juiste begeleider voor dit koningsmaal: bubbels!

Mijn keuze is gevallen op de Monthuys Champagne Brut reserve, een cuvee van Pinot-Meunier, Chardonnay en Pinot-Noir met 24 maanden rijping. We hoeven hiervoor niet naar Frankrijk te rijden want de fles is tegen inlevering van EUR 19,99 gewoon op te halen bij Gall & Gall.

Monthuys Champagne Brut Reserve

Santé et a bientôt, mes amis!

Robert Dousi

@robertdousi

Omloop Het Nieuwsblad 2015

In de 20e eeuw was het wielerseizoen geopend als het startschot van ‘Omloop Het Volk’ had geklonken. Hoe anders is het anno 2015? De mondialisering van het profwielrennen heeft ervoor gezorgd dat er in januari-februari al volop gekoerst wordt. Zo was er de Ronde van San Luis, waar local hero Daniel Díaz wereldtoppers als Quintana en Moreno achter zich hield. De Tour Down Under werd een prooi voor BMC-er Rohan Dennis, tot genoegen van zijn afzwaaiende ploeggenoot Cadel Evans, hier samen op de foto.

Rohan Dennis en Cadel Evans

In de Emiraten werden ook al de nodige dollars en punten verdeeld. Onze landgenoot Niki Terpstra prolongeerde zijn titel in Qatar. Etixx-ploegmakker Mark Cavendish was in Dubai te sterk voor Degenkolb en Lobato en Rafael Valls won in Oman. Maar ook dichter bij huis, op het Iberisch schiereiland, zijn de wereldtoppers al lang en breed op de pedalen gaan staan. Geraint Thomas won de Ronde van Algarve voor Kwiatkowski en Machado. En de etappekoers ‘Ruta del Sol’ leverde een Top-5 op die zelfs in de Tour de France niet zou misstaan: 1. Froome,  2. Contador,  3. Intxausti , 4. Nieve,  5. Bardet.  Niet voor de poes dus.

Terpstra winnaar in Qatar

Maar goed, romanticus als ik ben, doe ik net alsof al deze koersen niet zijn verreden en openen we het wielerseizoen gewoon vandaag met Omloop Het Nieuwsblad. Deze eendaagse koers is ontstaan als alternatief voor de Ronde van Vlaanderen. Tijdens WO-II waren er verdenkingen van collaboratie jegens de leiding van de Grote Ronde en haar organiserende krant: Het Nieuwsblad/De Sportwereld. Het dagblad Het Volk, de krant van de katholieke arbeidersbeweging, besloot daarom na de oorlog een nieuwe, grote Vlaamse wedstrijd te gaan organiseren:  ‘de Omloop van Vlaanderen’ . Per 1947 werd dat ‘Omloop Het Volk’ en per 2009 ‘Omloop Het Nieuwsblad’, als gevolg van de naamswijziging van de krant.

Logo's omloop het volk en omloop het Nieuwsblad

Hoe ziet het parcours er in 2015 uit? De renners dienen zaterdag 28 februari ongeveer 200 kilometer af te leggen met vertrek en aankomst in Gent. Na een behoorlijk lange aanloop, krijgen de renners na 60 kilometer de eerste kasseien voorgeschoteld. Vervolgens staan er tientallen alom bekende Vlaamse hellingen en kasseistroken op het menu, zoals Muur van Geraardsbergen, Taaienberg en Paddestraat, namen die mij na een lange winterslaap als muziek in de oren klinken.

Route 2015

Wie gaat er winnen vandaag?

Gezien het verleden lijkt het veilig te voorspellen dat er een Belg gaat winnen. Sinds de eerste editie in 1945, kwam er maar liefst 54 maal een Belg als eerste over de meet. Aan de andere kant, en dat is interessant voor de trendwatchers onder ons: de laatste vijf edities van de Omloop, leverde slechts één Belgische winnaar op…

Laatste 5 eindwinnaars Omloop het Nieuwsblad

Voor de gokkers onder mijn lezers, deel ik mijn persoonlijke Top 10 voor de Omloop 2015: Vanmarcke, Kristoff, Van Avermaet, Terpstra, Stannard, Boonen, Démare, Ph. Gilbert, Stybar en Chavanel.

Wat eten we dit weekend? Waterzooi, een typisch Gents gerecht gemaakt van kip (of vis) met groenten, room en aardappelen. Het wordt opgediend als soep en geserveerd met brood. Bekijk onderstaand filmpje voor het recept, in deze variant met een smakelijke maïskip.

http://www.een.be/programmas/dagelijkse-kost/recepten/gentse-waterzooi

Gentse Waterzooi

Wat drinken we erbij? Het smerigste bier van België: Cara Pils.

WAAROM?! Dat zit zo: vorige week zaterdag stond er in De Volkskrant een opvallend artikel over dit waterige bier in de foei lelijke blikken. De strekking van dat verhaal: het armeluisbier (45 cent voor een halve liter) staat vooral bekend als lijfdrank van zwervers en alcoholisten. Maar een poging van de Belgische supermarktketen Colruyt om Cara Pils voortaan onder het algemene discountmerk ‘Everyday’ te verkopen, stuitte tegen iedere verwachting in op massaal protest.

Bierfans beschreven Cara Pils als “iconisch, cultureel erfgoed en een naam met sentimentele waarde”. Belgische trendwatchers deden er nog een schepje bovenop door te stellen dat Cara Pils perfect in de tijdgeest past. Jongeren willen niet meer hip en trendy zijn, maar kiezen in plaats daarvan voor ‘nieuwe bescheidenheid’.

Cara Pils

Vanuit Limburg, waar ik momenteel van een week vakantie met het gezin geniet, doe ik hierbij een oproep om onze rebellerende zuiderburen te steunen in hun nobele strijd. Cara Pils zal het dus zijn dit weekend! Salukes (en sterkte) kompanen!

Robert Dousi

Twitter logo @robertdousi

Volledige deelnemerslijst Omloop Het Nieuwsblad 2015:

http://www.procyclingstats.com/race.php?id=150074&c=3

The Great Departure

Morgen gaat de Tour de France van start, nota bene in Engeland. Het graafschap Yorkshire heeft de eer Le Grand Départ van 2014 te mogen verzorgen. Het openingsweekend is voor de Engelse organisatie geslaagd als aan twee voorwaarden is voldaan. Om te beginnen moet Mark Cavendish de openingsetappe winnen. Hij mag in dat geval voor het eerst in zijn carrière de gele trui aantrekken. Daarnaast hoopt de plaatselijke Tourist Information Office dat de helikopterbeelden van het betoverende landschap duizenden Tv-kijkers doet besluiten een trip naar Yorkshire te boeken.

Yorkshire

De Tourkaravaan slingert komend weekend langs de ‘Woeste Hoogten’ van Noord-Engeland. Deze term heb ik niet zelf bedacht. Het is de Nederlandse vertaling van ‘Wuthering Heights’, een boek uit 1847 van Emily Brontë, dat wordt beschouwd als één van de belangrijkste werken uit de Engelse literatuur. Het verhaal gaat over de tumultueuze liefdesrelatie tussen Heathcliff en Catherine die hun beider families uiteen doet scheuren. ‘Wuthering Heights’ is in de 20e eeuw meerdere malen verfilmd. Ook inspireerde het Kate Bush in 1977 tot haar gelijknamige wereldhit. De foute single, met dito clip, is een ‘guilty pleasure’ voor veel van mijn generatiegenoten, mijzelf incluis. Kennen we het refrein nog?

https://www.youtube.com/watch?v=BW3gKKiTvjs

Kate Bush

Enfin. Mark Cavendish wordt dus geacht het Britse thuispubliek etappewinst èn gele trui te bezorgen. Inspiratie om te winnen heeft deze veelvraat nooit nodig. Toch zal hij zaterdag extra gemotiveerd zijn omdat de aankomstplaats Harrogate de geboortestad van zijn moeder is. Bij de finish staat ook zeker zijn vrouw Peta te wachten. Deze ‘page-three-girl’ is niet alleen vanwege haar opvallende uiterlijk het vermelden waard; ze is ook tamelijk opvliegend. Wie bijvoorbeeld iets verkeerds zegt over manlief op Twitter, krijgt met @petatodd te maken. Aangezien ik zelf geen fan ben van de slechte verliezer Cavendish, laat @robertdousi dit onderwerp dus maar even voor wat het is en volsta ik met een foto van deze wulpse WAG.

Peta Todd

Terug naar de koers. Gaan we dit jaar een Nederlandse etappewinnaar krijgen? Nou en of! Gezien het geweldige voorseizoen van onze deelnemende landgenoten (denk aan Terpstra, Dumoulin, Westra, Langeveld en Mollema) kan dat bijna niet anders. Tijdens de Tour voorspel ik daarom in iedere blog, die in juli om de 3-4 dagen verschijnt, een Nederlandse etappewinnaar. Voor het openingsweekend is de keuze snel gemaakt: ik ga voor Tom-Jelte Slagter, geboren te Groningen, uitkomend voor de helblauwe Amerikaanse GARMIN-ploeg. Ik acht hem in staat om aanstaande zondag de sprint van een sterk uitgedund peloton te winnen. In de lente won hij twee ritten met aankomst bergop in de zware etappekoers Parijs-Nice. Hij versloeg daar geen koekebakkers maar wereldtoppers. Zo maar wat namen die in die sprints door onze landgenoot werden verschalkt: Bétancur, Rojas, Fuglsang en wereldkampioen Rui Costa. Zo zag dat eruit:

????????????

Maandag is de Tourkaravaan ook nog in Engeland. Het peloton laat Yorkshire achter zich en zet vanuit Cambridge koers richting London. De finale van deze etappe is een kopie van de Olympische wegwedstrijd in 2012. De Kazach Vinokoerov versloeg destijds de Colombiaan Uran in een sprint-a-deux. Persoonlijk ben ik ervan overtuigd dat deze race ‘gekocht’ is – en ik ben bepaald niet de enige. Uran keek in de laatste rechte lijn als een uilskuiken opzichtig de verkeerde kant op. De hele wereld, behalve zijn vluchtgenoot dus, zag “Vino” vertrekken die vervolgens fluitend de gouden medaille won. Uran oogstte zilver en een paar dagen later vermoedelijk een geldbedrag bestaande uit minimaal 5 cijfers. Maar tot zover de (nooit bewezen) roddel en achterklap.

Wat eten we komend weekend? Yorkshire Pudding natuurlijk.

Yorkshire Pudding

Yorkshire Pudding is een hartig bijgerecht (geen toetje dus!) en traditioneel onderdeel van een ‘Sunday Roast’. Het bestaat uit een beslag van melk, bloem en eieren en wordt gedrenkt in de jus van geroosterd vlees. We maken ons zondagse feestmaal compleet met roast beef, fresh vegetables and mashed potatoes.

Wat drinken we komend weekend? Gin-Tonics. Deze Britse klassieker is bezig aan een ware comeback, vooral op het Europese vasteland. In Nederland is Gordon’s het meest gangbare gin-merk in horecazaken en slijterijen. Ik kies echter voor de iets exclusievere Bombay Sapphire, London Dry Gin. Pak een groot glas zodat er ruimte is voor heel veel ijsblokjes en wat schijfjes limoen.

Bombay Saphire

Cheers lads!

Robert Dousi

Nog steeds niet in optimale Tourstemming? Speel onderstaande tune af genaamd: “TRUMPETT CROSS”, de roemruchte jingle van Radio Tour de France.
https://www.youtube.com/watch?v=yZHEkCgiNls

En voor de blowers onder m’n lezers: er is ook een fijne reggae versie van gemaakt. Relaaax máaan!
https://www.youtube.com/watch?v=JuczelM_cwc

Voorbeschouwing Tour 2014

Op 28 juni 1914, vandaag precies honderd jaar geleden, werd aartshertog Franz Ferdinand van Oostenrijk vermoord. Wat volgde, was een Habsburgs ultimatum aan Servië en binnen een paar weken stond Europa in vuur en vlam. Op 28 juli begon de Oostenrijks-Hongaarse invasie van Servië. Kort daarop volgde de Duitse inval in België, Luxemburg en Frankrijk. Rusland viel op haar beurt Duitsland aan en toen ook de overzeese kolonies betrokken waren, was WO-I een feit.

WO I

De 101ste editie van de Tour de France staat voor een belangrijk deel in het teken van deze vreselijke periode, die als ‘La Grande Guerre’ de geschiedenis is ingegaan. Bijna 20 miljoen mensen kwamen om het leven. Onder hen de eerste niet-Franse winnaar van de Tour de France in 1909, de Luxemburger François Faber. Hij had zich als vrijwilliger aangemeld bij het Franse Vreemdelingenlegioen. In mei 1915 lag hij in Carency nabij Arras in de frontlinie, toen hij een telegram ontving met de blijde boodschap dat zijn dochter was geboren. Dolgelukkig sprong hij boven de loopgraaf uit, terwijl hij zijn handen in de lucht stak. Op datzelfde ogenblik doorboorde een Duitse kogel zijn hart.

Francois Faber - eerste niet Franse tour winnaar

De Tour 2014 start met drie etappes in Engeland. Rit 1 (Leeds-Harrogate) en Rit 3 (Cambridge-London) eindigen vrijwel zeker in een massasprint. Rit 2 (York-Sheffield) wordt een fantastische etappe met in totaal negen, niet te onderschatten heuvels. De vergelijking met de eendaagse klassieker Luik-Bastenaken-Luik is gemaakt en dat betekent dat we de grote namen hier al vooraan zullen zien.

Na het Engelse drieluik, keert de Tourkaravaan ‘huiswaarts’ met een start in Rit 4 vanuit kustresort Le Touquet-Paris-Plage. Richting Lille en in Ieper wordt uitgebreid stil gestaan bij WO-I. In Rit 5 staat een verassende etappe op het programma: een onvervalste kasseienrit (een soort mini Parijs-Roubaix) richting Arenberg. Honderd jaar geleden was het in deze contreien een slagveld en vermoedelijk zal dat dit jaar in de Tour niet anders zijn. Vanmarcke, Cancellara en Terpstra hebben van deze rit een hoofddoel van 2014 gemaakt. Voor de kopmannen is het zaak deze etappe geen tijd te verliezen, voorwaar geen sinecure op de gevaarlijke pavés.

Kasseien

De eerste serieuze bergen doemen op in de Vogezen, in en om Gérardmer en Mulhouse. In Rit 11, op Quatorze Juillet, ligt de finish op La Planche des Belles Filles, een klim met stijgingspercentages van 20%. Het peloton rijdt dit jaar ‘met de klok mee’, dat wil zeggen: eerst de Alpen, met o.a. de klim naar skioord Chamrousse, de Col d’Izoard en Col du Lautaret. In de laatste week moeten de Pyreneeën getrotseerd worden, waaronder de Peyresourde, Col du Tourmalet en Hautacam.

Hoe zit het met de ‘Contre les Montres’ dit jaar? Opvallend genoeg staat er maar één tijdrit op het programma. In de voorlaatste rit pas bovendien, ruim 54 kilometer lang, langs de wijnvelden van Bergerac naar Périgueux. De finish is op zondag 27 juli op de Champs Elysees in Parijs.

Etappes Tour de France 2014

De strijd om de gele trui van het algemeen klassement belooft een zinderende tweestrijd te worden tussen Contador en Froome. Daarachter hoopt een dozijn renners op een podiumplaats, waaronder Nibali, Valverde, Van den Broeck en Mollema. De Amerikanen Talansky en Van Garderen zitten op het vinkentouw en ook wereldkampioen Rui Costa gaat dit jaar zijn geluk beproeven in het eindklassement. Meesterknechten Roche en Porte moeten zich in dienst stellen van de twee topfavorieten en verwacht ik om die reden net buiten de Top 10. En de Fransen? Ik denk het persoonlijk niet. Wel een hoop gedemarreer en wat etappezeges natuurlijk (Bardet, Voeckler, Pinot, Gallopin, Riblon?) maar volgens mij hebben de Fransen in 2014 geen serieuze kanshebbers voor de maillot jaune.

De strijd om de groene trui van het puntenklassement is dit jaar volledig open. De ene sprint is de andere niet. Kittel, Cavendish en Greipel gaan de buit verdelen bij de vlakke aankomsten. In heuvelsprints is het de beurt aan mannen als Sagan, Kristoff en Degenkolb. Gaat het nóg steiler omhoog, dan komt het slag Gerrans, Slagter en Matthews bovendrijven. En elke Tour is er wel minimaal één etappe waarin een evidente sprint door incidenten in de laatste kilometers een andere wending krijgt. Op dat soort ontwikkelingen hopen Rojas, Goss en Modolo die normaal net iets te kort komen in dit geweld.

Les Tricots

Aan voorspellingen voor de bolletjestrui van het bergklassement waag ik me al jaren niet meer. Vroeger schreef je vooraf vijf namen op en dan had je de bergkoning gegarandeerd te pakken. Twee Fransen, twee Spanjaarden en een Colombiaan, altijd goed. Tegenwoordig ligt er op de vele colletjes zoveel ‘sprokkelhout’ dat wel dertig renners voor dit tricot in aanmerking komen. Misschien is het dit jaar wel iets voor Joaquin Rodriquez die, na veel pech dit voorjaar, een vrije rol heeft gekregen van zijn ploegleider. Tot slot, de witte trui voor het jongerenklassement? Kwiatkowski, Talansky, Bétancur lijkt mij een kansrijk podium op dit vlak.

Voor degenen die komende week hun Tourpoule gaan invullen, heb ik onderstaande selectie gemaakt. Ruim 1/3 van het te verwachten Tourpeloton passeert hier de revue. Sommige namen zijn nog onder voorbehoud omdat niet alle ploegen hun definitieve negen namen bekend hebben gemaakt. Zeker afwezig zijn: klassementsrenners Quintana, Wiggins, Evans en Phinney, klimmers Uran, Henao, Scarponi en Aru, sprinters Hushovd, Viviani , Mezgec en Bouhanni en Nederlanders Gesink, Langeveld, Bos en Kelderman.

Voorspelling Tour 2014 door Robert Dousi

Wat eten we in aanloop naar de Tour? Eén van mijn favoriete klassiekers: Stéak Tartaar met sla en frieten. Klik op onderstaande link voor een heldere instructie van een aimabele topchef.

http://www.njam.nl/recepten/steak-tartaar-met-dikke-frieten

Steak Tartare met Dikke Frieten

Wat drinken we erbij? Rosé, Domaine de Saint Ser om precies te zijn, uit mijn geliefde Provence. Omdat het toch wel opkomt in Tourmaand juli, koop ik bij Albert Heijn een doos van zes flessen, goed voor 10% volumekorting, waarmee ik ‘en passant’ de nog ontbrekende Hup Holland Hup Hamsters voor zoonlief verover. Over win-win situaties gesproken….

Domaine Saint Ser

Santé!

Robert Dousi

PS: Op 5 juli, volgende week zaterdag, begint de Tour de France. Samen met mijn kameraad Thomas breng ik in de eerste Tourweek een bezoek aan Lille (finish Rit 5) en Ieper (départ Rit 6). Uiteraard zal ik hiervan verslag doen via deze blog, die tijdens de Tour om de drie à vier dagen zal verschijnen. Tijdens de etappes doe ik ook via Twitter verslag: @robertdousi. Heel veel plezier!