Via de Jura naar Zwitserland

Na de verpletterende overwinning van onze landgenoot Tom Dumoulin in de contre-la-montre van vrijdag, was het gisteren wederom Mark Cavendish die aan het langste eind trok in de massasprint. Drie machtige Duitsers (Kittel, Greipel en Degenkolb) werden voor de vierde keer deze Tour afgetroefd door de kleine Brit van The Isle of Man. Als hij de Alpen overleeft, is ‘Cav’ de grote favoriet voor de afsluitende parade op de Champs-Elysées, volgende week zondag.

Dumoulin en Cavendish

Na een lange, saaie zaterdag in de Tour, verheug ik me extra op de etappe van zondag. De Tourkaravaan koerst vandaag door de Jura, een bijzondere streek ten noordwesten van de Alpen die ik goed ken. De renners moeten de hele dag klimmen en dalen, zes cols in totaal maarliefst, waaronder de Grand Colombier van hors categorie. De finish is niet bergop; na de laatste col van 1e categorie, volgt er een spectaculaire afdaling van 14 kilometer naar het dorpje Culoz.

Etappe Bourg en Bresse naar Culoz

De bolletjestrui van het bergklassement hangt om de schouders van de Belg Thomas de Gendt. Hij zal vandaag de nodige punten bijeen willen sprokkelen. In het bijzonder zal hij zijn naaste belagers Rafal Majka en Daniel Navarro in de gaten houden. Tom Dumoulin en Rui Costa zijn de huidige nummers vier en vijf in dit bergklassement en moéten vandaag eigenlijk meezitten. Alleen dan lijken ze nog kans te maken op dit bijzondere tricot dat in 1975 zijn entree maakte in de Tour. Leuke quizvraag: wie was de allereerste drager van de bolletjestrui? (antwoord onderaan deze blog).

Bolletjestrui

Maandag begint de Tourkaravaan aan een uitstapje naar Zwitserland. De finishstreep is getrokken in de hoofdstad Bern, na een etappe zonder significante hellingen. Het lijkt een ideale rit voor een massasprint, maar op zijn minst één renner in het peloton zal daar anders over denken: Fabian Cancellara. Deze Zwitser, alias Spartacus, alias De Beer van Bern, komt maandag thuis in zijn geboortestad.

Cancellara

Fabian is bezig aan zijn laatste jaar als profrenner en dat is voor ons wielrenfans een treurig feit. Hij is de beste wielrenner van de jaren nul van de 21-ste eeuw. Zijn palmares past zelfs in het kleinste lettertype niet op tien A4-tjes. Hij begon zijn carrière met het winnen van tijdritten en groeide uit tot de beste klassiekerrenner van zijn generatie. Cancellara won maar liefst zeven ‘monumenten’, waaronder Milaan-San Remo, De Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Het peloton zal hem maandag zeker niet laten winnen. Aan de andere kant zal niemand het erg vinden als Fabian in ‘zijn’ mooie Bern als eerste over de meet komt.

Bourg-en-Bresse

Wat eten we vandaag?

De Tourkaravaan vertrekt vandaag vanuit Bourg-en-Bresse, een mooi stadje in het departement Ain waar ik meer dan eens de nacht heb doorgebracht. Bij het diner bestelde ik in deze contreien steevast de lokale specialiteit: de fameuze Poulet de Bresse (Bresse kip) voorzien van het Label Rouge, het keurmerk voor excellent gevogelte.

Wat drinken we erbij?

We zijn in het Jura-gebergte vandaag en hier hebben ze iets bijzonders: vin jaune, gele wijn – ook wel vin de paille of strowijn genoemd. De wijndruiven worden pas laat geoogst, nooit voor oktober. Zoals elke droge witte wijn wordt het vervolgens gegist zodat er geen restsuiker overblijft. Na een rijping van minimaal zes jaar op houten vaten, blijft er door verdamping van elke liter wijn maar 0,63 liter over. En laat dat nou precies overeenkomen met de hoeveelheid wijn die in de typerende fles voor de vin jaune uit de Jura past: de Clavelin.

Poulet de Bresse et Vin Jaune

Santé, et à bien tôt!

Robert Dousi

Twitter @robertdousi

Antwoord quizvraag “bolletjestrui”:

De 1e renner die ooit de bolletjestrui droeg, was Joop Zoetemelk in 1975.

De 1e eindwinnaar was de Belg Lucien Van Impe in hetzelfde jaar.

Advertenties

Promenade des Anglais

Vandaag begin ik met een fragment (eronder de vertaling) uit de Marseillaise, het volkslied van Frankrijk.

Volkslied

Het oprijden van de boulevard van Nice, de Promenade des Anglais, markeerde voor mij en mijn zus vaak het officiële startpunt van onze zomervakantie. Het lange zandstrand en de vele palmbomen wuifden ons toe en we wisten dat we weldra in een zwembad zouden liggen.

Boulevard des Anglais

Gisteren vierden de Fransen ‘Quatorze Julliet’, ook in Nice. Op deze dag wordt de bestorming van de Bastille-gevangenis gevierd, die in 1789 de start van de Franse Revolutie inluidde. Eigenlijk viert men de eerste verjaardag van de bestorming van de Bastille. Sinds 1790 vieren de Fransen elk jaar een patriottisch feest op 14 juli om de eenheid van Frankrijk te benadrukken.

Le jour de gloire est arrivé

De Tourdirectie moet beslissen of de individuele tijdrit van vandaag doorgang kan vinden. De vertrekplaats van vandaag ligt hemelsbreed nog geen 200 kilometer van Nice. Ik hoop dat de etappe doorgaat, niet omdat ik wielerfan ben, maar om uit te stralen dat we ‘gewoon’ doorgaan met onze manier van leven.

Hand in hand

De klassementsrenners Chris Froome, Richie Porte, Bauke Mollema en Tejay Van Garderen gaan samen met specialisten als Tony Martin, Tom Dumoulin, Fabian Cancellara, Rohan Dennis en Jon Izagirre om de dagprijs strijden. Ik hoop vurig dat er vandaag een Fransman opstaat die zijn woede kan omzetten in een wonder. Hup Pinot, Gallopin, Bardet, Roux, Coppel en Chavanel!

Tijdrijder

Wat eten we vandaag? Salade Nicoise.

Salade Nicoise

Wat drinken we erbij? Maakt niet uit, zo lang we maar een toost op het leven uitbrengen.

Robert Dousi

Heroïek ten top!

Vandaag is de eerste rustdag in de Tour de France. Toen ik gisterochtend mijn volgende stukje aan het voorbereiden was, was het de bedoeling dat het over de etappes van dinsdag (Escaldes- Revel) en woensdag (Carcassonne-Montpellier) zou gaan.

Ik had willen vertellen over baroudeurs……

Baroudeurs

Ik had op zeker gerefereerd aan de ritzege die Erik Dekker in het jaar 2000 boekte in de aankomstplaats van aanstaande dinsdag……

Erik Dekker

Ik had uitvoerig verhaald over de fenomenale citadel van Carcassonne en de geschiedenis van de Katharen…..

Carcassonne

En zonder twijfel was de mondaine stad Montpellier, woensdag aankomstplaats, de revue gepasseerd….

Montpellier_

Maar dit is nu allemaal bijzaak, want gisteren won de Nederlander Tom Dumoulin de koninginnenrit van de Tour de France 2016!

Na een loodzware dag met een twee dozijn vluchtmakkers over roemruchte Pyreneeën-cols, ging “De Vlinder van Maastricht” er in het laatste uur alleen vandoor. Met een ultieme inspanning probeerden topklimmers Rafal Majka en Rui Costa hem nog te achterhalen, maar het gat bleef tot de streep steeds rond de 40 seconden. In het apocalyptische decor van Andorra Arcalis, gelardeerd met slagregens en hagelstenen, kwam de 26-jarige klasbak van team Giant-Alpecin solo over de finish. Wat een baas!

Tom Dumoulin

Bauke Mollema staat 7e in het algemeen klassement. Als alles meezit, kan hij de komende twee weken nog 2 à 3 plekken opschuiven. Super knap, maar dat zijn we over drie jaar echt wel weer vergeten. De heroïsche zege van Tom Dumoulin in Andorra vergeten we NOOIT meer. De beste Nederlander in het eindklassement van 2002, 2006 en 2014? Geen idee. Maar we weten wèl nog dat die jaren respectievelijk Boogerd (La Plagne), Weening (Gérardmer) en Boom (Arenberg) op grandioze wijze een etappe wonnen.

I rest my case.

Boogerd Weening Boom

Wat eten we vandaag? Niks!

Drinken we dan wel iets? Jazeker, champagne natuurlijk!
Prosecco, Cava en Crémant is allemaal hartstikke lekker, maar doet geen recht aan de unieke prestatie van onze Tom. We lopen dus bij de slijter linea recta op het bubbelrek af, kijken niet naar de prijs, en trekken een mooie Franse fles uit het schap.

Veuve Clicquot

Santé kampioen!

Robert Dousi

Twitter @robertdousi

Roemruchte Reuzen

Na de etappe van gisteren met de eerste serieuze Pyreneeën berg (de Col d’Aspin) zouden we vast en zeker een nieuwe gele trui drager hebben. Maar Greg van Avermaet ging doodleuk mee in de kopgroep en zag zijn voorsprong zelfs iets toenemen. Wat een bijzondere kerel is dat toch.

De etappe van vrijdag werd op grandioze wijze gewonnen door karakterman Steve Cummings van Dimension Data. De ploeg is met vier etappezeges (waarvan drie sprints van Mark Cavendish) dé grote winnaar van de eerste Tourweek. De mannen zitten in een enorme flow en renners als Edvald Boasson-Hagen en Serge Pauwels zijn vast ook nog wat van plan.

Dimension Data

Vandaag trekt de Tourkaravaan het hooggebergte in. De renners vertrekken vanuit Pau, een geliefde pleisterplaats van de Tourorganisatie. De stad dankt haar naam aan een verbouwing in de 10e eeuw. Op de vlakte boven de rivier Gave werd een zogenaamde palissade aangelegd ter versterking van de weg naar Spanje. In de streektaal van weleer, de Langue d’Oc, heette dat een palum of pieu. Pau is een verbastering van deze woorden.

Het centrum van Pau herbergt een mooi groot plein, de Place de Verdun, en een schitterende promenade: de Boulevard des Pyrénées. Het uitzicht is daar zo mooi dat het de 19e -eeuwse Franse dichter verleidde tot een lofzang: ‘Pau est la plus belle vue de terre comme Naples est la plus belle vue de mer’, oftewel: zoals Napels de mooiste blik op zee heeft, heeft Pau het mooiste zicht op aarde.

Pau

Komend weekend moet het peloton een paar roemruchte reuzen over. De bekendste Pyreneeën-col is zonder twijfel de Tourmalet en dit is gelijk de eerste hindernis van vandaag. De klim start officieel pas na 86 kilometer koers en is 19 kilometer lang, met een gemiddeld stijgingspercentage van 7,4%. Eigenlijk gaat het vandaag vanuit de start in Pau tot aan de voet van de Tourmalet al steeds licht omhoog. De steilste stukken van deze Col hellen meer dan 10% en zitten in de laatste drie kilometer van de klim.

Col du Tourmalet

Na de Tourmalet volgen er bergen van 2e categorie (Hourquette- d’Ancizan), 1e categorie (Val Louron-Azet) en als laatste de Col de Peyresourde van 1e categorie. Tot slot volgt een afdaling van 15 kilometer naar Bagnères-de-Luchon. Zowel in 2010 en 2012 kwam de Fransman Thomas ‘Titi’ Voeckler hier als winnaar over de streep. Ik vind alles goed vandaag, zo lang deze vervelende Franse bekkentrekker niet wint.

Voeckler

Mijn wielerbijbel ‘Het Frankrijk van de Tour’ van Jeroen Wielaert staat vol met schitterende anekdotes, legendes en citaten. Het mooie van veel van deze wielrenverhalen is dat je nooit weet of, en zo ja -in hoeverre- ze volledig op waarheid berusten. Mij maakt dat helemaal niks uit. Het verhaal over Napoleon Paoli wil ik jullie dan ook niet onthouden….

Op 7 juli 1920, tijdens de Touretappe van Bayonne naar Luchon, had deze Italiaanse wielrenner wel heel veel pech. Vlak voor de beklimming van de Tourmalet was Paoli tegen een ezel aangereden, over de kop geslagen en op de rug van het geschrokken dier geland. De ezel ging er als een haas vandoor. Paoli durfde er pas na een kilometer af te springen, toen het dier buiten adem was, en moest toen terugrennen naar zijn fiets. Alsof dat nog niet genoeg was, kreeg de Italiaan een klein uur later een afgebroken steen van de bergrand op zijn kop. Paoli reed nog wel de Tourmalet op, maar gaf later op en ging in een schuur liggen slapen. Haha!

Paoli

Terug naar 2016. Zondag maakt de Tour de France een uitstapje naar Spanje en Andorra. Er wacht de renners wederom een loodzware etappe. In totaal moet het peloton deze dag vijf zware beklimmingen trotseren, waarvan drie van 1e categorie en één van 2e categorie. De finish is bovenop Andorra Arcalis, een klim van buitencategorie, ruim 10 kilometer lang en 7,2% gemiddeld.

De Spaanse fans komen met vele tienduizenden naar de Pyreneeën en gaan altijd compleet uit hun dak als de renners langs hen naar boven dansen. Het gaat elk jaar maar nèt goed met al die meerennende mafkezen. Ik hoop altijd dat die gasten op hun bek gaan, maar dan natuurlijk wel zó dat ze geen renners in hun val meesleuren. Het zal je gebeuren zeg……

Vielha Andorra

Wat eten we in dit grensgebied?

De gerechten in Andorra lijken erg op die van de Catalaanse keuken. Er wordt gekookt met veel verse ingrediënten zoals wild, rivierforel en allerlei soorten champignons. Een bekende specialiteit in Andorra is ‘trinxat’, een gerecht dat bestaat uit een combinatie van groene kool, spek en aardappelen.

Ook de ‘tupi’ kaas is een lokale specialiteit. Deze kaas gist in een aardewerken pot en wordt vervolgens verrijkt met knoflook en brandewijn. We gaan het ons dit weekend makkelijk maken en gaan voor een simpele- doch smakelijke- Truites de Carreroles, een paddenstoelen omelet.

Paddestoelen omelet

Wat drinken we erbij?

Een lekker koud biertje. Sinds een jaar of tien wordt er in Andorra bier gebrouwen. In de plaats Ordino staat een kleine brouwerij waar Alpha bier wordt gemaakt met water uit het riviertje de Cortinada. De benodigde hop wordt ook in Andorra zelf verbouwd. Er is keuze uit vijf smaken, pick your own favourite!

Alpha bier

Santé et a bien tôt, mes amis!

Robert Dousi

Twitter @robertdousi

Richting Pyreneeën

Eergisteren sprintte Marcel Kittel van Etixx-QuickStep naar de etappezege in Limoges. Met een nóg kleiner verschil dan Greipel en Cavendish daags ervoor in Angers, hield de Duitse krachtpatser het Franse haantje Coquard nipt achter zich. De etappe van woensdag voerde door de bergen van het Massif Central. Vooraf werd het nodige vuurwerk verwacht en de wielerfans zijn op hun wenken bediend. Wat een schitterende zege van de Belg Greg van Avermaet!

Samen met Thomas de Gendt en Andrey Grivko had hij zich losgemaakt van een eerder ontstane kopgroep. Uiteindelijk bleef Greg alleen over en volgde een majestueuze solo naar Le Lorian, waar naast de dagzege ook de gele trui op hem wachtte. Van Avermaet heeft nu ruim vijf minuten voorsprong in het klassement, maar die zal komend weekend in het hooggebergte als sneeuw voor de zon verdwijnen. Medevluchter De Gendt zag zijn inspanningen op woensdag beloond met de bolletjestrui van het bergklassement.

van Avermaet

Vandaag is de finishstreep na 187 km koers getrokken in Montauban, een middelgrote stad in het département Tarn-et-Garonne, région Midi-Pyrenées. De plaats was in de 16e en 17e eeuw een belangrijke vestigingsplaats van de Hugenoten, de benaming voor de Protestanten in deze periode.

Het heeft er alle schijn van dat ondergetekende een afstammeling van deze kliek is. Welbeschouwd ben ik dus een 17e-eeuwse Franse asielzoeker die destijds -naar verluidt- warm is onthaald in het huidige Noord-Brabant, waarvan acte!

In de categorie “nutteloze feitjes, maar daarom niet minder leuk”: het wereldberoemde schilderij Mona Lisa van Leonardo da Vinci lag tijdens de Tweede Wereldoorlog kort verstopt in een geheime wijnkelder in Montauban.

Mona Lisa

De Mona Lisa is niet te koop, maar de waarde wordt volgens ingewijden geschat op 500 miljoen euro. Dat is precies duizend keer meer dan de cheque die de winnaar van de Tour de France 2016 op 24 juli in ontvangst mag nemen. Het is overigens gebruikelijk dat de winnaar deze EUR 500.000,- verdeelt onder zijn ploeggenoten. Het totale prijzengeld van de Tour dit jaar bedraagt 2.3 miljoen euro. Onderstaand een overzicht van de premies die de renners, naast de belangrijke UCI punten en eeuwige roem, kunnen toucheren.

Prijzengeld Tour de France

Terug naar de koers. De Tourkaravaan trekt de komende twee dagen richting Pyreneeën. Donderdag hebben de sprinters hun voorlopig laatste kans op een ritzege. Het parcours telt weliswaar drie klimmetjes (waarvan twee van 3e categorie), maar de laatste hindernis ligt op 40 kilometer van de aankomst. Er lijkt dus genoeg tijd voor ploegen om hun (eventueel) geloste sprinter terug te brengen.

Ik hoop tegen beter weten in weer op een succesvolle vlucht van een kopgroep, en dan nu graag met een Nederlander. Voor vandaag heb ik als Nederlandse vluchter Bert-Jan Lindeman van Team Lotto NL – Jumbo opgeschreven. Hij won eerder een vergelijkbare etappe in de Vuelta, kan goed uit de voeten op glooiend terrein en heeft de ‘grinta’ om zich een dag volledig leeg te rijden.

Lindeman

Vrijdag gaan we voor het eerst serieus klimmen want dan staat de eerste Pyreneeën col op de agenda: de Col d’Aspin (1e categorie). Na een relatief vlakke aanloop over 100 kilometer gaat het vanaf Tournay omhoog richting de Côte de Capvern (4e categorie). Daarna kunnen de renners zich nog een half uur sparen, voordat de grote climax van de etappe opdoemt.

De aankomst van de etappe ligt niet op de top van de Col d’Aspin. Eerst volgt er nog een technische afdaling van 7 kilometer. Wie weet kunnen topdalers als Nibali, Bardet en Valverde hier iets forceren. En ook vrijdag kijken we met bovengemiddelde interesse naar de Nederlandse verrichtingen. Wilco Kelderman en Tom Dumoulin gelden als outsiders voor de dagzege.

Col d'Aspin

Wat eten we in aanloop naar de Pyreneeën?

Ragoût de sanglier, wild zwijn, een ferm gerecht uit deze woeste streek. Voor mijn lezers die dit smakelijke gerecht zelf willen bereiden, heb ik een Nederlandstalig recept op internet gevonden. Vergeet de balsamicoazijn en de Spaanse peper niet die het gerecht karakter geven.

http://www.smulweb.nl/recepten/1417559/Ragout-van-wild-zwijn

Everzwijn ragout

Wat drinken we erbij?

Een droge, rode wijn uit de buurt die opgewassen is tegen de robuuste smaken op het bord: Château Maresque, Rouge – 2014. Twee decennia terug nam de Nederlandse wijnmaker Lucas Schutte het eeuwenoude Château Maresque over. De bijbehorende wijngaarden liggen in Gaillac, gelegen tussen Toulouse en Albi. Schutte won er deze lente een bronzen medaille mee tijdens het Concours Générale de Paris. We citeren uit het juryrapport:

Lucas’ Rouge is een frisse, wat boersige rode wijn. Van de typische Gaillac-druiven Braucol en Duras en wat sap van de bekendere Syrah. Druistig en paarsrood in het glas. Zwarte bessen, frisse zuren en kruidige laurier.

Dat klinkt goed. Op naar de webwinkel dus (www.anderewijn.nl) waar we het druivennat kunnen bestellen voor EUR 9,- de fles.

Santé, et a bien tot, mes amis!

Robert Dousi

Twitter @robertdousi

Dwars door Frankrijk

De kop van de 103e Tour de France is eraf. Het openingsweekend leverde twee schitterende winnaars op: Mark Cavendish op Utah Beach en Peter Sagan in Cherbourg. Allebei mochten ze ook hun eerste gele trui aantrekken, bijzonder.

Vandaag was ik er zeker van dat een oosterbuur in Angers de massasprint zou winnen. De Duitse krachtpatsers Greipel en Kittel hadden zaterdag achter het net gevist en vandaag moest en zou het dus wel gebeuren. Maar hun knechten van Lotto-Soudal en Etixx-QuickStep zagen hun noeste arbeid weer niet beloond. Met minder dan een banddikte verschil, was het wederom de kleine Brit Mark Cavendish die er in zijn groene pak met de etappe vandoor ging. Een enorme stunt, wat mij betreft.

Cavendish

Zo zie je maar hoe belangrijk het is voor een sprinter om in een grote ronde direct een rit winnen. Het neemt alle druk weg bij de frontman zelf, maar ook bij de rest van de ploeg en de hele begeleiding. Het kan niet anders dan dat zijn ploeg Dimension Data nog meer etappes gaat winnen deze Tour. Zo werkt dat nou eenmaal, de eerste klap is een daalder waard. Of zoals de Britten zelf zeggen: the first blow is half the battle.

We weten nog niet wie de Tour gaat winnen, maar dat de Alberto Contador het in 2016 níet wordt, staat zo goed als vast. Hij viel al twee keer en hoewel hij een enorme vechter is, is het maar de vraag of hij de toppers kan volgen als er bergen op het menu komen. Ergste van alles is nog dat hij door zijn kwetsuren niet goed kan slapen, en zoals Joop Zoetemelk ooit terecht zei: de Tour win je in bed. Ik heb oprecht met de Spanjaard te doen; het zou een enorm gemis zijn als we dit jaar in bergetappes niet van zijn aanvallende stijl kunnen genieten.

Contador

In de komende dagen zet de Tourkaravaan koers richting het zuiden, dwars door de buik van Frankrijk. Morgen mogen we weer een sprint verwachten in Limoges. De renners vertrekken vanuit Saumur en maken hun borst nat voor de langste etappe van de Tour 2016: 237.5 kilometer. Dat is overigens kattepis vergeleken bij de afstanden die de renners een eeuw geleden moesten afleggen. In de Tour van 1920 won Firmin Lambot de langste Touretappe ooit over een afstand van 482 (!) kilometer van Les Sables d’Olonne naar Bayonne. Deze bikkel heeft overigens nog meer records op zijn naam staan: hij was de oudste Tourwinnaar ooit (36 jaar en 4 maanden) èn was de allereerste Belgische gele trui drager.

Lambot

Voor de etappe van woensdag reken ik op het nodige vuurwerk. Ik raad iedereen aan minimaal voor de radio te zitten vanaf 16.00 uur en als het kan voor een scherm. In de laatste 70 kilometer rijden de renners door het Centraal Massief en staan er vijf pittige heuvels van 2e en 3e categorie op het programma. Echt iets voor klassiekerrijders dus, maar ook de mannen van het klassement zullen ‘op de afspraak’ moeten zijn. Wij Nederlanders hebben met renners als Dumoulin, Mollema, Kelderman en Slagter een paar kansrijke mannen in het peloton. Zij hebben deze etappe van Limoges naar Le Lioran gegarandeerd aangekruist.

Etappe Limoges Le Lioran

Voor ik aan de culinaria toekom, wil ik mijn lezers graag wijzen op een leuk artikel wat ik op de website van ‘hetiskoers’ vond. De wielercode, een soort 25 geboden voor mensen die zelf (willen gaan) wielrennen, met uitwerkingen onder elke stelling. Leerzaam, maar vooral ook erg vermakelijk. Een paar quotes als teaser:

• Wie op kop rijdt, heeft altijd gelijk
• Gebruik nooit een zakdoek als je fietsend moet snuiten
• Groet nooit een renner zonder helm
• Van een vriendelijk woord is nog niemand gestorven
• Na het fietsen zal men Belgisch bier drinken

Kijk voor het hele stuk op: http://hetiskoers.nl/wielercode/

Wat eten we in deze contreien?

Limoges is deze Tour zowel finishplaats (morgen), als vertrekplaats (woensdag). Het is de hoofdstad van de voormalige Franse regio Limousin en het departement Haute-Vienne. De Limousin staat bekend om haar gelijknamige, fameuze koeienras. We gebruiken van dit edele rund niet het goedkoopste, maar wel het lekkerste deel: de Côte de Boeuf. Het prachtige vlees – gemiddeld rond de 800 gram – is een geliefd gerecht voor twee personen in bistro’s en brasseries. Wij gooien het stuk op de barbeque en zullen zeker niet vergeten het te bestrooien met fleur de sel, het fijne zeezout uit de Guérande. En ook met vers gemalen zwarte peper natuurlijk, maar die pas ná het grillen voor een optimaal resultaat.

Cote de Boeuf Limousin

Wat drinken we erbij?

De vakantie staat voor de deur, maar doordeweeks moet er nog wel gewoon gewerkt worden. We passen dus een beetje op met alcohol. Het gaat echter te ver om bij dit keizerlijke stuk vlees helemaal geen wijn te schenken. Voor èn na het eten drinken we dus extra veel water (ik heb een 6-pack Evian in huis gehaald om het vakantiegevoel vast op te wekken) maar nemen we wel één glas rood bij het eten. Omdat de renners morgen door de Loire-streek rijden, is mijn keuze gevallen op een aardig flesje uit dit gebied: Les Champizeaux Pierre Chainier AOP Bourgueil. Hij is nu in de aanbieding voor een aantrekkelijke EUR 8,45 per fles op de webwinkel wijnbeurs.nl

https://www.wijnbeurs.nl/Wijnen/Rode-wijn/Frankrijk/Les-Champizeaux-Pierre-Chainier-AOP-Bourgueil-Loire-Frankrijk::4870.html

Bourgueil

Santé  et a bien tôt, mes amis!

Robert Dousi

Twitter @robertdousi

Grand Départ La Manche

Na twee buitenlandse Tourstarts, in respectievelijk Yorkshire (2014) en Utrecht (2015), heeft de organisatie dit jaar weer gekozen voor een start op Franse bodem. In totaal 22 wielerploegen, bestaande uit elk 9 renners, zijn inmiddels gearriveerd in de roemruchte Franse région Normandië.

Op 1 januari 2016 werden de administratieve regio’s Hoog-Normandië en Laag-Normandië samengevoegd tot één regio. De regio bestaat nu op haar beurt uit vijf zogeheten ‘départements’, te weten: Seine-Maritieme, Eure, Orne, Calvados en La Manche. Laatstgenoemde, de meest westelijke van de vijf, valt de eer te beurt de Grand Départ van 2016 te mogen verzorgen. La Manche dus, ik kan niet wachten.

La Manche

De eerste etappe is dit jaar geen proloog, maar een rit in lijn tussen twee historische plekken. De Tourkaravaan start in Mont-Saint-Michel, na de Eiffeltoren en Versailles de meest bezochte toeristische plek in Frankrijk. Het rotseiland met het fenomenale abdijcomplex ligt ongeveer één kilometer uit de kust bij de plaats Avranches. De baai kent het grootste getijdenverschil van Europa. Het verschil tussen de waterstanden bij eb en vloed kan wel 15 meter bedragen. Mont-Saint-Michel was vroeger alleen over land bereikbaar, bij laagwater. Tegenwoordig loopt er een smalle brug naar het eiland.

Mont Saint Michel

De finishlijn van de 1e etappe is getrokken ter hoogte van ‘Utah Beach’, de plek die onlosmakelijk is verbonden met D-Day. In de nacht van 5 op 6 juni 1944 rukte de Amerikaanse invasievloot op naar de Franse kust tussen Pouppeville en La Madeleine. Brigadegeneraal Theodore Roosevelt Jr. leidde deze 4e infanteriedivisie van de Amerikanen, die de strook in kwestie hadden omgedoopt tot ‘Utah Beach’. Het was de start van ‘Operatie Overlord’ die ruim 20.000 manschappen en 1.700 voertuigen op Utah Beach zette, met ongeveer 700 doden en gewonden aan geallieerde zijde. Utah Beach was overigens het strand met de minste verliezen. Op het andere Amerikaanse landingsstrand, Omaha Beach, waren de verliezen veel dramatischer: al bij de eerste landingsgolf werd de helft van die arme kerels uitgeschakeld.

Utah Beach

Ruim 72 jaar na dato wordt het morgen op dezelfde plek vrijwel zeker een massasprint in de Tour van 2016. De winnaar moet volgens de bookmakers gezocht worden in het tweetal Marcel Kittel en André Greipel. Twee Duitsers dus, het kan verkeren….

Zondag vertrekt de Tourkaravaan vanuit Saint-Lô, de hoofdstad van La Manche, om vervolgens via een lange kustweg en 183 kilometer aan te komen in Cherbourg-en-Contetin. De Franse Tv-helikopters zullen weinig moeite hebben om schitterende plaatjes te schieten van de krijtrotsen langs Normandische kust. En als dan het weer ook een beetje meezit, levert dat komend jaar geheid weer een paar honderdduizend extra toeristen op.

Rotskust

De tweede etappe krijgt gegarandeerd een andere winnaar dan zaterdag en dat heeft alles te maken met de helling die in de laatste paar kilometer getrotseerd moet worden: de Col de la Glacerie. Voor deze rit reken ik op een puncheur, type: Sagan, Matthews en Van Avermaet. Laatstgenoemde wordt hierbij bijgestaan door zijn Franse knecht Moinard, die hier 24 jaar geleden het levenslicht zag. Ook de klassementsrenners zullen attent van voren moeten blijven, want door het stukje van 14% ontstaat er geheid een breuk voorin het peloton.

Finish profiel

Wat eten we in Normandië? De vorige keer dat de Tour is Normandië was, koos ik in mijn stukje voor een ‘Plateau Fruits de Mer’. Dit keer gaan we voor ‘Poulet à la Normande’, een smakelijk kipgerecht uit de streek. In plaats van met wijn – zoals bij ‘Coq au Vin’ – wordt deze kip bereid met calvados, hét lokale drankje in deze contreien. Stukjes appel, champignons, crème fraîche en verse peterselie maken dit gerecht helemaal af.

Wat drinken we erbij? Witte wijn. We smokkelen een beetje door een wijn te ontkurken uit een andere streek: de Loire. Ik ken zelf namelijk geen witte wijnen uit Normandië. Vanwege de lichtzoete appeltonen is mijn keuze als begeleider van de kip gevallen op de ‘Vouvray Chenin Blanc’. Deze wijn is ‘gewoon’ verkrijgbaar bij Gall & Gall voor een alleszins redelijke EUR 8,49 per fles.

Poulet a Normande & Vouvray

Santé, mes amis! Ik meld mij na het weekend weer!

Robert Dousi

Twitter @robertdousi