De Reuzen van de Italiaanse Alpen

We gaan de laatste week van de Giro d ‘Italia in. De kaarten zijn geschud en liggen op tafel, maar zijn nog niet allemaal omgedraaid. Een handvol renners, Quintana, Majka, Evans, Pozzovivo en ‘new kid on the block’ Fabio Aru, mogen nog hopen op de eindzege. Onze landgenoot Kelderman doet het fantastisch met zijn 7e plek in het algemeen klassement, maar lijkt nog net te kort te komen voor het podium. De roze trui hangt stevig om de schouders van Rigoberto Uran die hij veroverde na een fenomenale tijdrit richting Barolo, afgelopen donderdag. Onderstaand een foto van zijn moeder die huilend voor de TV toekijkt hoe haar zoon als eerste Colombiaan ooit de roze leiderstrui krijgt omgehangen. Helaas heeft zijn vader Heriberto Uran, ex-wielrenner, dit allemaal niet meer mogen meemaken. Hij werd vermoord toen zoonlief 14 jaar oud was.

Moeder Rigoberto Uran

Morgen staat, wat mij betreft, de mooiste rit van heel 2014 op het programma, de Tour de France en de Vuelta a España incluis. Het peloton rijdt dwars door het Nationale Park Stelvio en moet drie machtige reuzen over: de Passo Gavia (16.5 km lang, gemiddelde stijging 8,0%), de Passo Stelvio (21.7 km, 6,7%) en afsluitend naar Val Martello (22.4 km, 6.4%) waar na 139 kilometer de streep is getrokken.

De Passo Gavia kennen we in Nederland vooral van die ene, beruchte Giro-etappe in juni 1988. Omdat het weer in de vallei meeviel vergeleken bij de weersvoorspelling, had Nederlander Johan Vandevelde zich aan de voet van de Gavia van alle overtollige ballast ontdaan door zijn muts, jack en handschoenen af te geven. Maar de renners werden bergop ongenadig gegeseld door sneeuw en ijskoude. Johan leek de etappe toch te gaan winnen maar miste op de top van de Gavia zijn verzorger Giuseppe Parolini, die met droge warme kleding, reservewielen en een wijntje op de renner stond te wachten. Na vier kilometer dalen moest Vandevelde, bevangen door de kou, volledig ontgoocheld plaatsnemen in de rennersbus. Een derde van het peloton haakte die dag af. Eric Breukink gaf de etappe een definitief Nederlands tintje door de etappe op grootse wijze te winnen. De Amerikaan Andrew Hampsten pakte die dag de roze trui. Bekijk het filmpje op onderstaande link over deze beruchte etappe met commentaar van Mart Smeets.

http://www.youtube.com/watch?v=6XYLNxXeG1Y

Enfin. Het wordt gegarandeerd genieten morgen. Als het niet van de koers is dan toch zeker van het schitterende decor. Laten ons hopen dat het weer een beetje meezit, de laatste voorspellingen zijn helaas niet al te best – zeker niet op de Gavia, waar morgenochtend nog wat sneeuw kan vallen……

Omgeving

Komende donderdag staat er nog een klimtijdrit op het programma maar ook na deze etappe zal de eindwinnaar nog niet vaststaan. Op de voorlaatste dag van de Giro, aanstaande zaterdag, doemt namelijk nóg een monsterlijke reus op: de Monte Zoncolan. Vanaf Ovaro is deze berg 10.5 km lang. Het gemiddelde stijgingspercentage van de klim is 11.5 %. Op de rode stukken op onderstaand profielkaartje krijgen de renners stijgingspercentages van minimaal 12% voor hun kiezen met meerdere uitschieters van rond de 20%. Ik moet er niet aan denken om hier tegenop te fietsen en ben blij dat ik zaterdag met een ‘natje en een droogje’ voor de buis zit.

Monte Zoncolan

Zondag wordt de Giro d ‘Italia 2014 afgesloten in Trieste. Dit is een sfeervolle universiteitsstad, grenzend aan Slovenië en gelegen aan de Mare Adriatico. Zoals men in Oost-Frankrijk omver wordt geblazen door de mistral en in de Pyreneeën door de Tramontana, waait in Trieste de stormachtige Bora. Het peloton zal hier geen last van hebben want de Bora is gelukkig een winterverschijnsel. In Trieste hangt naar verluidt een aparte sfeer: naast Italiaans en Oostenrijks doet het hier ook een beetje Parijs-achtig aan. Grote statige gebouwen, brede lanen, dat werk. Ik ben vastbesloten om Trieste binnen afzienbare tijd te gaan bezoeken met mijn gezin, te beginnen met een espresso op het terras van het stijlvolle Caffe degli Specchi, een van de meest geliefde afspreekpunten van de Triestini.

Triest

Wat eten we? Een smakelijk bordje uit de regio Trentino: Crema di Carotte e Cozze, oftewel: wortelsoep met mosselen. Bekijk het recept van een collega-blogger op onderstaande link:

https://culinariaitalia.wordpress.com/category/recipe/regions/trentinoalto-adige/

Recept wortelsoep met mosselen

Wat drinken we erbij? Een koud biertje. De stad Rome werd dit jaar niet aangedaan door de Giro-karavaan en om de gepasseerde Romeinen nog enigszins te betrekken, nemen we een biertje van het merk PERONI, afkomstig uit Italiaanse hoofdstad. PERONI is ‘gewoon’ verkrijgbaar bij Albert Heijn. Zondagavond sluiten we de Giro af met een espresso van het merk ILLY. Want die komt uit Trieste.

Logo's Peroni Illy

Ciao!

Robert Dousi

PS: dit is mijn laatste blog over de Giro d’Italia 2014. Eind juni meld ik mij weer met een voorbeschouwing op de Tour de France om er in juli om de drie dagen verslag van de doen. In de eerste week ga ik samen met een vriend naar de Tour om de finish in Lille en de start in Ieper bij te wonen. In de tussentijd ben ik te volgen op Twitter met het laatste nieuws over het profwielrennen.

Twitter logo @Robertdousi

Advertenties

Go Diego, GO!

De Giro d ’Italia is bijna op de helft. Vandaag hebben de renners een rustdag om te herstellen van de eerste serieuze test in het middengebergte, afgelopen weekend. Zondag won Pieter Weening op fraaie wijze de etappe naar Sestona door de Italiaan Malacarne in een sprint-a-deux te verschalken. Weening was al de laatste Nederlandse etappewinnaar in zowel Giro d ’Italia (2011) als Tour de France (2005) en voegde daar gisteren dus een prachtige overwinning aan toe. Hulde!

Zaterdag, in een van de spannendste finales die ik ooit heb gezien, bleek de jonge Italiaan Diego Ulissi op Montecopiolo weer de sterkste. Na afloop verklaarde hij de aankomst te hebben verkend op Google Maps. Dat vond ik persoonlijk een minder romantische voetnoot. Hoe dan ook: met zijn sluwheid en imposante eindschot bergop, gaat hij gegarandeerd een fantastisch palmares bij elkaar fietsen. Leuk weetje nog: Ulissi, geboren in de zomer van 1989, is vernoemd naar Diego Maradonna, sterspeler van UEFA-cup winnaar Napoli dat jaar. Ik ben inmiddels groot fan van Ulissi en ik heb hem vast opgeschreven voor het WK wielrennen in het Spaanse Ponferrada, eind september. Om mijn dochtertje voor Nickelodeon na te zeggen: Go Diego, GO!

Go Diego Go

Waar zijn we? Italië kent 20 regio’s die op hun beurt weer zijn onder te verdelen in provincies, 110 stuks om precies te zijn. De regio’s Apulië, Basilicate, Campanië en Lazio liggen inmiddels achter ons. De Giro-Karavaan is neergestreken in Umbrië, in het hart van ‘de laars’. Morgen vertrekken de renners vanuit de universiteitsstad Modena, vooral bekend als autocentrum, onder andere vanwege de aanwezigheid van de Italiaanse paradepaardjes Ferrari, Lamborghini en Maserati.

Van Umbrië rijden de renners naar Emilia-Romagna, de regio die ook wel ‘de buik van Italië’ wordt genoemd. Woensdag rijden de renners langs de Ligurische kust (´bloemenriviera”) naar Savona om donderdag in de regio Piemonte neer te strijken. Dit is de streek van mist, mysteries, truffels, Barbaresco en Barolo. In dit laatste dorp, beroemd om haar gelijknamige wijn, finisht de individuele tijdrit van donderdag waar ik hoop op vuurwerk van onze sterke landgenoot Wilco Kelderman.

Regio's Italië

Wie de Giro d ‘Italia van 2014 op zijn naam gaat schrijven, staat nog niet vast. Wel weten we inmiddels, wie ‘m niet gaat winnen. Al op de eerste dag in Belfast verloor de Giro outsider Daniel Martin die zijn halve GARMIN-ploeg meesleurde in zijn val. Afgelopen donderdag sneuvelde de Spaanse topfavoriet Joaquim Rodriguez op de spekgladde wegen voor Montecassino. De massale valpartij aldaar was misselijkmakend. Tientallen renners moesten na afloop letterlijk en figuurlijk hun wonden likken. Wie zich sterk voelt, moet de onvoorstelbare ravage via onderstaand filmpje nog maar eens bekijken.

http://www.youtube.com/watch?v=JVZ2f3j7qEI

Valpartij Montecassino

De afgelopen jaren wordt er in het peloton veel geklaagd dat het onderlinge respect, vooral onder de nieuwe generatie, ver te zoeken is. Routinier Cadel Evans (BMC) liet vorige week een unieke kans liggen om zijn jongere collega’s te demonstreren wat collegialiteit inhoudt. Direct na de rampzalige valpartij, waarbij de helft van het peloton betrokken was, gaf hij zijn ploeggenoten opdracht om vol door te rijden. Hij werd hierbij geholpen door de overblijfselen van de ORICA-ploeg van roze trui drager Michael Matthews, die na afloop de vermoorde onschuld speelde.

Door deze pikante exercitie won Evans tientallen seconden, zo niet minuten, op zijn concurrenten voor de eindzege. De actie van Evans cum suis oogstte een storm van kritiek, slechts een enkeling kon begrip opbrengen voor zijn besluit om niet in de remmen te knijpen. Eén ding is zeker: als de Australiër de komende dagen wat fysieke malheur of materiaalpech kent, staat een monsterverbond van MOVISTAR (Quintana), OPQS (Uran), AG2R (Pozzovivo), SAXO-TINKOFF (Majka) en BELKIN (Kelderman) klaar om deze openstaande rekening te vereffenen. Mijn zegen hebben ze.

Dartbord

Wat eten we deze week? In Emilia behoort het maken van ham tot een eeuwenoud ambacht. De ‘Prosciutto di Parma’, een zogeheten DOP, is hiervan het bekendste voorbeeld. ‘DOP’ staat voor Di Origine Protetta, letterlijk vertaald: ‘aan de bron beschermd’. De varkens zijn gehouden aan een streng dieet. Naast mais, gerst en fruit, eten ze hier louter “wei”, nota bene het afvalproduct van Parmigiano Reggiano kaas. Na een hangperiode van 10 tot 12 maanden is de Prosciutto di Parma klaar voor consumptie. Zalig op een verse ciabatta, maar met dit mooie weer ga ik voor de versie ‘con melone’. Heerlijk licht en makkelijk bovendien.

Parmaham met meloen

Wat drinken in de tweede Giro week? Zoals gezegd staat aanstaande donderdag een individuele tijdrit op de agenda met finish in Barolo, een klein maar wereldberoemd wijndorpje in de regio Piemonte. Het wijngebied in deze regio wordt bijna in zijn geheel omringd door de Alpen. Piemonte betekent dan ook: aan de voet van de bergen. Ik ben zelf nog nooit in Barolo geweest en dat neem ik mijzelf kwalijk. Het moet er schitterend zijn als ik de plaatjes zo bekijk.

Barolo Streek

Barolo-wijn moet voor 100% gemaakt worden van de Nebbiolo-druif en een alcoholpercentage van minimaal 13% hebben. Voor een gewone Barolo geldt dat deze pas 3 jaar na oogst (inclusief houtrijping van minimaal 2 jaar) mag worden vrijgegeven. Voor de Barolo ‘Riserva’ is dat respectievelijk 4 en 3 jaar, voor de ‘Riserva Special’ respectievelijk 5 en 4 jaar.

Om iedereen in Nederland de gelegenheid te bieden om nog déze week Barolo te proeven, gaan we voor de ‘Barolo Alasia’, verkrijgbaar bij Gall & Gall met 550 vestigingen in Nederland. Hij kost EUR 19.99 per fles, maar dan heb je ook wat. Volgens de Italianen zelf is Barolo: “De Koning der Wijnen, Wijn der Koningen”.

Barolo Alasia

Alla salute, amici!

Robert Dousi

PS: vorige week is mij een enorme eer te beurt gevallen. In de etappe van afgelopen donderdag werd tijdens de LIVE uitzending van Eurosport verwezen naar mijn vorige stukje (“De Slag naar Montecassino”). Ontzettend leuk, ik werd er verlegen van. Bekijk het fragment op onderstaande link!

http://youtu.be/qKvjXUt-9n4

De Slag om Montecassino

De kop van de 97e Giro d’Italia is eraf. De ploegentijdrit op vrijdag werd gewonnen door Orica-GreenEdge. Niet de door mij getipte Italiaanse kampioen Ivan Santaromita, maar de Canadese routinier Svein Tuft kwam als eerste over de streep van die ploeg en mocht derhalve de roze trui aantrekken. Afgesproken werk, zo bleek later. Tuft was jarig vrijdag (waarom wist ik dat niet?) en zijn ploeggenoten, waaronder Nederlander Pieter Weening, hadden geen beter cadeau voor hem kunnen verzinnen. Marcel Kittel sprintte zaterdag èn zondag op imposante wijze naar dagwinst in respectievelijk Belfast en Dublin. In laatstgenoemde stad werd volgens de laatste berichten een op scherp staande bom ontmanteld die in een auto langs het parcours stond, bizar.

Enfin. Ex-Rabo renner Michael Matthews is de leider in het algemeen klassement en dus de trotse drager van de maglia rosa. De Nederlander Maarten Tjallingii zag zijn lange vlucht langs de Noordierse kust beloond met de blauwe trui van het bergklassement.

Foto rijders

Vandaag hebben de renners een rustdag. Per vliegtuig zijn ze verplaatst naar het zuidoosten van Italië. De komende etappes zijn relatief vlak en we gaan ongetwijfeld een paar mooie sprints zien. De eerste week van een grote ronde wordt door sommige wielervolgers als langdradig ervaren. Maar als de helikopters hun werk goed doen, hoeven we ons ook dan geen moment te vervelen voor de TV (SPORZA of Eurosport, de NOS laat dit jaar verstek gaan). We suizen namelijk van het ene panoramische uitzicht zó de volgende ansichtkaart in.

Panorama foto's

De etappe van donderdag wordt, los van de genoemde klim in de finale, een bijzondere – niet in de laatste plaats voor mijn (schoon)familie. Dat behoeft enige toelichting. Mijn zoon Casper heeft als tweede naam Alfons. Hij is vernoemd naar Alfons Stucki (spreek uit: STOET-SKI), een Poolse tankcommandant die de opmars vanuit Normandië tot en met de bevrijding van Nederland in de frontlinie meemaakte. Met zijn geallieerde strijdmakkers heeft hij o.a. Breda bevrijd alwaar hij verliefd werd op de daar woonachtige Maria Kanters. Uit dit huwelijk is Jozef Alfons Adriaan (“John”) geboren. John is mijn schoonvader.

De bevrijding van Breda was een memorabele-, maar niet de meest gedenkwaardige gebeurtenis voor de Polen ten tijde van De Tweede Wereldoorlog. Dat was wèl de Slag om Montecassino, de plaats waar de Giro donderdag finisht, onder toeristen bekend vanwege de schitterende benedictijnse abdij, gebouwd op een 500 meter hoge rots.

Abdij Slag om Montecassino

Hoe raakten de Polen daar verzeild? Ik heb het even opgezocht: na drie mislukte geallieerde pogingen in het eerste kwartaal van 1944, volgde in mei de vierde slag om Montecassino. Deze werd uitgevochten door het Poolse 2e Korps onder generaal Władysław Anders. Bij de eerste aanval (11 – 12 mei) leed het korps zware verliezen, maar stelde het wel het Britse leger in staat om door de Duitse linies in de vallei van de rivier Liri beneden te breken. Op 18 mei slaagde een Poolse verkenningseenheid erin om de ruïnes van het klooster te bezetten.

De verovering van Montecassino maakte de opmars van Britse en Amerikaanse troepen naar Rome mogelijk. Rome viel op 4 juni 1944 in hun handen, twee dagen voor D-day, de landing in Normandië. Van de betrokken Poolse soldaten sneuvelden er ongeveer 4.000. Onderstaand een afbeelding van het Poolse ereveld, gezien vanaf de hierboven afgebeelde abdij van Montecassino.

Gedenkplaats Poolse Strijders

De Slag om Montecassino heeft een prominente plek in de Poolse geschiedenis. Het was voor de hun troepen immers één van de grootste overwinningen op de Duitsers tijdens de Tweede Wereldoorlog. Bijna alle Polen kennen het lied “Rode klaprozen op de Monte Cassino” (“Czerwone maki na Monte Cassino”). Het refrein is als volgt:

Slag om Montecassino

Ik kan alleen maar hopen dat de paar Polen in het Giro-peloton, bijvoorbeeld de sterke klimmers Majka en Niemiec, zich bewust zijn van deze historische plek en daardoor donderdag extra kracht in de benen vinden om iets moois te laten zien.

Wat eten we deze week? De etappe naar Montecassino start in Sassano, een dorpje in de provincie Salerno, onderdeel van de regio Campania. Uit deze streek komt dit keer het recept: Pollo alla Cacciatore (“Jagerskip”). De versie van Jamie Oliver is erg toegankelijk, je vind ‘m op onderstaande link.

Pollo alla cacciatora

Wat drinken we tijdens de koers?

Wijn, zou je zeggen. De regio Campania, met hoofdstad Napels, leent zich namelijk bij uitstek voor het maken van topwijnen. Echter, door de mentaliteit van de ‘Napolitani’ zijn er in Campania relatief weinig Denominazione di Origine Controllata (DOC) wijnen. Om de DOC-status te verkrijgen, dienen er talloze formulieren te worden ingevuld. En dit is natuurlijk helemaal niets voor de doorsnee Napolitaan. Dit luie gedrag willen wij natuurlijk niet belonen. We nemen water bij het eten en nuttigen tijdens de koers een andere specialiteit uit Campania: Limoncello! Hierbij de link naar het recept om het zelf te maken. Een kind kan de was doen, zolang je maar geduld hebt.

http://www.italie.nl/Limoncello/4613/p1540/c1894/i0/default.html?type=9&region=15

Limoncello

Ciao!

Robert Dousi

PS: Volg mij op twitter (@robertdousi) voor het laatste wielrennieuws!

Giro d’Italia 2014

Aanstaande vrijdag (9 mei) gaat de 97ste Giro d’Italia 2014 van start. In ruim drie weken leggen 198 renners bijna 3.500 kilometer af, verdeeld over 21 etappes. De start van Il Giro is dit jaar in (Noord-) Ierland waar de eerste drie etappes worden verreden. Op maandag vliegt de Girokaravaan naar de Italiaanse regio Puglia, waar in het zuidoostelijke Bari wordt begonnen aan een reis naar het noordwesten. De finish ligt op 1 juni in Trieste, daags na de verschrikkelijke beklimming van de Monte Zoncolan. Op onze trouwdag, dinsdag 27 mei, staat de koninginnenrit naar Val Martello op het programma. De renners moeten dan ook over de Gavia en de Stelvio. Nu al zin in.

GIRO D'ITALIA 2014

In 1909 is de Giro d’ Italia voor het eerst verreden. Op initiatief van de Gazetta dello Sport werd de Italiaanse tegenhanger van de Tour de France georganiseerd. De Gazetta deed dit ook in antwoord op een andere grote krant in Italië, de Corriere della Sera, die een autorace door Italië had uitgeschreven. Tot 1960 vertrok de Giro altijd vanuit Milaan waar de Gazetta was gevestigd. Sindsdien wordt er in de Giro gevarieerd met vertrek en finishplaats. De Grande Partenza van de Giro 2014 is dus in Belfast, hoofdstad van Noord-Ierland, geboorteplaats van Van Morisson en voetballegende George Best.

Dublin by Night

Belfast dankt haar naam aan Béal Feirste (‘monding van de Farset’) de rivier waar de stad aan ligt. De stad wordt omringd door de heuvels Black Mountain en Cavehill. Belfast kent een aantal fraaie, oude gebouwen waaronder de zetel van Queen’s University en de City Hall. ’s Werelds grootste droogdok ligt ook in Belfast. Onder andere de roemruchte Titanic werd hier gebouwd. En wie kent onderstaande song nog, inmiddels alweer een kwart eeuw oud?

Brothers, sisters where are you now
As I look for you right through the crowd
All my life here I’ve spent
With my faith in God, the Church and the Government
But there’s sadness abound
Some day soon they’re gonna pull the old town down
One day we’ll return here,
When the Belfast Child sings again

De openingsrit van de Giro op vrijdag is een zinderende ploegentijdrit door de straten van Belfast. Zaterdag ligt de finish wederom in Belfast na een grote lus langs de kust. In de finale moet het peloton over een kuitenbijter met de schitterende naam Knocknaggulliagh. De TV helikopters moeten er dit weekend voor zorgen dat een paar procent onder de miljoenen kijkers wereldwijd wordt overgehaald om de Noord-Ierse kust te bezoeken.

Ierse Kust

Zondag is de streep getrokken in de Ierse hoofdstad Dublin (‘Dublino’ volgens de Italianen), hometown van de popformatie U2 en geboorteplaats van beroemde schrijvers als James Joyce, Oscar Wilde en George Bernard Shaw.

Goed. Welke renners mogen we verwachten deze maand? Dat de Tour de France qua mondiale aandacht vele maten groter is dan de Giro d’Italia, blijkt uit de afwezigheid van kampioenen als Contador, Froome, Valverde en Nibali. Ook missen we een paar grote sprinters in de personen van Cavendish, Greipel, Kristoff en Sagan. De top van Nederland, zoals Mollema, Slagter en Terpstra, staat ook niet aan de start in Belfast. Maar niet getreurd, op alle ‘disciplines’ staan er indrukwekkende namen op de lijst en de strijd om de roze leiderstrui (‘maglia rosa’) belooft ook dit jaar weer een super spannende te worden.

Onderstaand mijn overzicht met de kanshebbers voor de eindzege, de etappes (sprint, berg, overig) en de Nederlanders.

Voorspelling Giro d'Italia door Robert Dousi

Maglia Rosa

Vrijdag gaat de Giro dus van start met een ploegentijdrit over een kleine 22 kilometer. De tijd van de vijfde renner die binnenkomt, geldt als eindtijd voor de ploeg in kwestie. De renner van het winnende team die als eerste zijn wiel over streep in Belfast drukt, mag deze felbegeerde leiderstrui aantrekken. Het is eigenlijk onmogelijk te voorspellen wie de eerste drager van de MAGLIA ROSA in 2014 wordt. Toch wil ik wel een gokje wagen in de wetenschap dat …

… 14 van de 22 ploegen naar mijn inschatting niet kunnen winnen vrijdag

… kopmannen vanwege de media-heisa niet te snel in het roze willen komen

… Italianen en Ieren vanuit commercieel oogpunt voorrang krijgen van hun ploegbazen

Voorspelling Maglia Rosa Dublin door Robert Dousi

Wat eten we in het openingsweekend van de Giro? Ierse stoofpot met worst. Onderstaand de link naar dit makkelijke, doch bijzonder smakelijke recept. Wat drinken we erbij? Voor de stoofpot hebben we al GUINNESS nodig dus als we het toch in huis hebben, drinken we die andere flesjes ook maar gelijk op.

http://allrecipes.nl/recept/8873/iers-stoofpotje-met-worst.aspx?o_is=Hub_TopRecipe_1

Ierse Stoofpot met Guinness

Hail hail my friends and….arrivederci!

Robert Dousi

PS: lees ook het erg leuke stukje uit The Guardian van gisteren over het enthousiasme van de Ierse bevolking over de roze invasie die de Giro d’Italia heet. Deze dame heeft het begrepen:

“The Giro has never been here before and it’s a big thing for us,” says Sandra Hunter who, as well as running two family farms, sits on the local Moyle district council. “The people who are going to come will be buying our milk and our beef, but they are also part of our future. It will help the tourist industry, which will in turn help us farmers. And isn’t it fantastic for once to be celebrating something that isn’t political?”

http://www.theguardian.com/uk-news/2014/may/05/northern-ireland-giro-italia-cycling

Noord Ierland kleurt roze voor de Giro d'Italia