De Amstel

Ons land kent diverse wielerkoersen voor (semi) profs. Helaas lijken wij in Nederland patent te hebben op het voortdurend veranderen van haar namen. Zo werd de koers met de robuuste naam ‘Veenendaal-Veenendaal’ (over de Utrechtse Heuvelrug, de Posbank en de Grebbeberg) in 2007 omgetoverd tot de ‘Dutch Food Valley Classic’. Nog erger was de recente naamswijziging van ‘De Hel van het Mergelland’, een koers die je alleen al vanwege de naam wilde meebeleven. Echter, elke vorm van heroïek en romantiek verdween toen een onverlaat besliste deze koers om te dopen in ‘Volta Limburg Classic’. Hoe verzin je het?

Gelukkig kent ons land ook een internationaal erkende wielerklassieker, met één en dezelfde naam sinds de 1e editie in 1966, en dat is de AMSTEL GOLD RACE.

Logo Amstel Gold Race

De in 2010 overleden Herman Krott stond aan de wieg van de Amstel Gold Race. Zijn amateurploeg AMSTEL BIER leverde een kwart eeuw lang grote coureurs af aan het profpeloton. Sprekende voorbeelden hiervan zijn Fedor den Hertog, Joop Zoetemelk, Gerrie Knetemann, Leo van Vliet (de huidige koersdirecteur) en Gert-Jan Theunisse. Herman Krott droomde lange tijd van een grote koers op Nederlandse bodem die kon wedijveren met de Vlaamse en Italiaanse klassiekers. Hij was er aanvankelijk snel uit welk trajact het zou moeten worden: Amsterdam-Maastricht. Het werd uiteindelijk: Breda- Meerssen. Sinds 2005 ligt de finish in Valkenburg a/d Geul met start in Maastricht. Jean Stablinsky was de eerste winnaar in 1966. Nederlander Jan Raas won de Amstel Gold Race maar liefst vijf keer; men sprak in die jaren dan ook wel over de ‘Amstel Gold Raas’.

Jan Raas

De Amstel Gold Race is niet de langste- en ook niet de zwaarste klassieker. Het is wel met voorsprong de meest nerveuze. Ruim zes uur lang is het voortdurend draaien en keren, helling op – helling af. Het minste of geringste concentratieverlies in deze achtbaan leidt onherroepelijk tot een valpartij. Nadat de renners in 250 kilometer helemaal tureluurs zijn gedraaid, moeten ze in ziedende sprint de Cauberg op, de scherprechter van de Amstel Gold Race in Valkenburg. Zondag wordt hij in totaal vier keer beklommen.

De streep van de 48e Amstel Gold Race ligt niet langer op de top van deze Cauberg maar 1.8 km verder op de Rijkswegs N590 in het gehucht Vilt. De organisatie heeft voor de verhuizing van de finish van de Cauberg gekozen naar aanleiding van de positieve ervaringen van zowel renners als toeschouwers rondom het WK wielrennen van 2012.

Cycling : 2012 Road World Championships / Elite Men

De Cauberg is natuurlijk niet de enige klim die de renners moeten trotseren. In totaal staan zondag 34 hellingen op het programma waaronder ook het Drielandenpunt. Een aantal hellingen wordt twee of meer keer beklommen zoals de Sibbergrubbe, Gulpenerberg, Loorberg, Geulhemmerberg, Bemelerberg en Cauberg. De zwaarste beproeving, volgens Michael Boogerd in elk geval, is een straat even buiten het dorpje Eys: de Eyserbosweg. Deze is 1.020 meter lang en is 90 meter hoog, heeft een gemiddeld klimpercentage van 8,8% met een piek van 16,2%.

Onderstaand de profielen van de Eyserbosweg (links) en de Cauberg (rechts) waaruit moet blijken dat beide hellingen een totaal andere ‘aanpak’ vergen.

Verloop bergen Amstel Gold Race

Wie zijn de kanshebbers zondag?

De Amstel Gold Race komt op een bijzonder moment in het jaar. Je zou kunnen spreken over de samensmelting van twee bloedgroepen in het peloton. Waar de Germanen, Kelten en Vikingen elkaar op de pijnbank hebben gelegd in de Vlaamse kasseikoersen, hebben de lichtgewichten met een meer Latijnse achtergrond in het zuiden van Europa gekoerst. Zo waren daar de Rondes van Algarve, Murcia en Baskenland en de rittenkoersen Parijs-Nice en Tirenno-Adriatico.

Valverde en Kwiatkowski hebben dit voorjaar de meeste indruk op mij gemaakt. Voor mijn zijn zij, met Rodriguez en Gerrans, de vier topfavorieten voor zondag. Gilbert won woensdag De Brabantse Pijl, weet als geen ander hoe hij De Amstel moet winnen, maar ik heb het gevoel dat de jaren gaan tellen voor ‘Phil’ en ik verwacht hem niet op het hoogste podium.

Na de geweldige zege van Niki Terpstra in Parijs-Roubaix mogen we dit paasweekeinde weer hopen op een Nederlandse overwinning. Tom-Jelte Slagter heeft in Parijs-Nice laten zien dat hij bij de besten hoort als er bergop gesprint moet worden. Ook Wout Poels is in topvorm; hij won vorige week de koninginnenrit in Baskenland. Bauke Mollema is bij afwezigheid van Gesink de enige kopman van Belkin. Hij is nog niet super maar moet TOP-10 kunnen rijden door in de laatste twee kilometer nog wat lichtgewichten op te rapen. Verder ben ik erg benieuwd naar Tom Dumoulin. Hij heeft zondag een beschermde status bij zijn team en zou snode plannen hebben in aanloop naar de laatste keer Cauberg. De Nederlanders zullen zich hoe dan ook laten zien voor het thuispubliek in Limburg. Ik heb Johnny Hoogerland, Pieter Weening, Thomas Dekker en Pim Lighart opgeschreven voor een vroege aanval.

Onderstaand heb ik een kwart van het peloton gecategoriseerd, pick your own favorite!

Voorspelling winnaars Amstel Gold Race

Zelf ben ik vaak in Valkenburg geweest. Voor het eerst op mijn 17e met een paar maten, een weekendje op camping Den Driesch pal naast de rodelbaan in Valkenburg. Voor het laatst was ik er in 2012, als toeschouwer van Amstel Gold Race, samen met drie vrienden. Op een tribune op de Cauberg moest ik lijdzaam toezien hoe de uitgekookte Italiaan Gasparotto mijn held Sagan en de woedende Belg Vanendert in de allerlaatste meters voorbij peddelde. Ik moet er snel maar weer ’s naar toe. Valkenburg voelt in alle opzichten als vakantie.

Wat eten we zondag? Asperges uit Limburg. We serveren deze met krieltjes, beenham en een gekookt eitje. De botersaus om het geheel bij elkaar te brengen, mag uiteraard niet ontbreken.

Asperges met ei, ham en botersaus

Wat drinken we erbij?

Amstel Gold bier tijdens de koers, bij de asperges: witte wijn. Te weinig mensen weten dat er in ons eigen Limburg zeer verdienstelijke wijn worden gemaakt. Bijvoorbeeld op Landgoed Overst in het dorpje Voerendaal, op de flanken van de Ubachsberg. Tien jaar geleden zijn daar duizenden wijnstokken aangeplant en er zijn inmiddels floreren er zeven druivensoorten te waaronder de Auxerrois. Dit is een kruising van Pinot Blanc en Gouais Blanc, afkomstig uit Auxerre vlakbij het Chablis gebied. Om het Limburgse druivennat te proeven hoef je niet eens naar het zuiden te rijden. Er staat er namelijk eentje in het wijnschap van vrijwel alle PLUS supermarkten in Nederland voor de alleszins redelijke prijs van EUR 7,49.

Asperge Wijn uit Limburg bij de Plus verkrijgbaar

Zalig Pasen allemaal!

Robert Dousi

Advertenties

Een gedachte over “De Amstel

  1. Pingback: Update ‘dousiopkoers’ 2016 | Dousi op Koers

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s