Op naar de Pyreneeën…..en erover!

Elk jaar in oktober presenteert de A.S.O. het definitieve parcours van de Tour in het jaar erop. Vanaf dan verheug ik me op de drie weken koers door de verschillende Franse régions met elk haar eigen unieke eigenschappen. Toen ik afgelopen herfst de naam van Albi als finishplaats zag, dacht ik: ‘ha, dat is leuk, want daar ben ik ook geweest’. Even fotoboek erbij gepakt: nou, mooi niet dus! Ik bleek in de war met Uzès, waar mijn vrouw Marsha en ik in september 2004 een nacht verbleven in de plaatselijke Auberge. Uzès heeft ook vier letters en ligt op dezelfde breedtegraad als Albi maar verder hebben de twee plaatsen niets met elkaar gemeen. Waar kende ik Albi dan wel van? Op dit soort momenten brengt mijn ‘Bijbel’ redding: het magistrale boek ‘Het Frankrijk van de Tour’ van Jeroen Wielaert, een must have voor iedereen, wielerfan of niet.
Boek Wielaert
Albi is hoofdstad van het departement Tarn. De gelijknamige rivier stroomt er dwars doorheen. Albi’s beroemdste kind, de kunstenaar Toulouse-Lautrec, was gek op het Vélodrome . Hij noemde de hoog in de bochten koersende wielrenners ‘schitterende spinnen op de muur’. In de Middeleeuwen was de stad een belangrijk toevluchtsoord voor de Katharen die bekend werden als Albigenzers door de bloedige kruistocht van 1209, aangevoerd door Simon de Montfort. Bij Albi staat verder te lezen dat dit stadje het decor was van een individuele tijdrit in 2007, het absolute rampjaar van de Rabobank ploeg. De Nederlandse equipe had haar kamp opgeslagen in het Ibis-hotel even buiten de stad (o ja, daar kende ik Albi van!). Rabobank was in het bezit van de gele trui in de persoon van Michael Rasmussen. Op de parkeerplaats van het hotel wemelde het ’s avonds van de journalisten. Er zou sprake zijn van gesjoemel met de ‘whereabouts’ van de Deen in aanloop naar de Tour. The rest is history: ritwinnaar Vinokoerov werd uit de koers gehaald wegens dopinggebruik en enkele dagen later viel ook het doek voor valsspeler Rasmussen.

Goed.

We laten de région Provences-Alpes- Cote d’Azur achter ons en trekken via de Languedoc-Roussillon naar de Midi-Pyrenees. De etappe van vrijdag lijkt weer ideaal voor een massasprint, hoewel –zeker halverwege- allesbehalve vlak. Maar het is heel goed denkbaar dat een kopgroepje vrijdag de zegen krijgt van het peloton dat de benen wil sparen voor de naderende bergen in het weekend. Zaterdag en zondag moeten de renners namelijk serieus gaan klimmen. In de 100e Tour de France worden vreemd genoeg een aantal klassieke Pyreneeën-reuzen overgeslagen. Zo ontbreken de roemruchte cols als de Aubisque en de Tourmalet. Maar er blijft genoeg moois over. Op zaterdag vertrekt de Tourkaravaan vanuit Castres waar het venijn in de staart zit met de loodzware Col de Pailhères (buitencategorie) en een 1e categorie finish bergop naar Ax-3-Domaines.
Bergplaatje 1
Zondag starten we in Saint-Girons en moeten de renners maar liefst vijf cols over (waarvan vier van de 1e categorie). Helaas is het de laatste 30 kilometer alleen maar dalen naar Bagnères-de-Bigorre waardoor een aantal mindere goden nog kunnen terugkeren. Evengoed spannend natuurlijk.
Bergplaatje 2
In het komende weekend worden de volgende prangende vragen beantwoord: gaat Froome met zijn Sky-team de Tour van 2013 voortijdig beslissen? Pakt Contador misschien wel de gele trui? Hoe sterk is het piepkleine Spaanse duo in Russische dienst: Rodriguez en Moreno? Wie wordt de rest van de Tour de kopman bij Movistar: Valverde of Quintana? Gaan de Fransen Pinot en Rolland de hooggespannen verwachtingen waarmaken? Wat is BMC Racing met Evans en Van Garderen van plan? Kunnen mannen als Fuglsang, Roche, Kreuziger en D. Martin mee omhoog met de allerbesten? Kan Andy Schleck überhaupt nog wel ‘n berg over? En wat presteren de Nederlandse klimmers Mollema, Gesink, Hoogerland en Poels?
Zondag rond 17.00 uur hebben we de antwoorden, daarna volgt maandag een rustdag. De meeste renners zijn daar dan wel aan toe. Ik vind het maar niks, zo’n rustdag in de Tour 

Deze dagen wordt er een hoop calorieën verbrand. Dat vraagt om een krachtige maaltijd. Wat eten we in deze streek? Cassoulet natuurlijk. Dit is een beroemde regionale specialiteit van de Midi-Pyrénées, gebaseerd op bonen en vlees. De belangrijkste ingrediënten zijn: witte bonen (haricots lingots), tomatenpuree, kruiden, gekonfijte eendenboutjes (manchons de canard confits), worstjes (saucisses de Toulouse grillées) en vet (eend, gans of varken).
Cassoulet
Naar verluidt strijden drie steden sinds jaar en dag om het beste recept van de Cassoulet, te weten: Castelnaudary, Carcassonne en Toulouse. Laat die Fransen het lekker uitzoeken daar in het zuidwesten en kies je eigen favoriet op internet. Schenk daarbij een stoere, kruidige wijn. Bijvoorbeeld onderstaand afgebeelde Fitou, de oudste appellation contrôlée in de Corbières. Hij is in Nederland verkrijgbaar a EUR 8.80 per fles via de webwinkel van Henri van Iersel.

http://www.webwinkelwijnen.nl/wijnen/fitou
fitou

A bientot!

Robert Dousi

PS: Voor wie zich 52 weken per jaar op vakantie wil wanen…bestel dit boek van Jeroen Wielaert!
http://www.bol.com/nl/p/het-frankrijk-van-de-tour/9200000010047258/

Advertenties

7 gedachtes over “Op naar de Pyreneeën…..en erover!

  1. Vandaag rijden ze door de streek van Pézenas, Faugères en Hérepian.
    Ze rijden achter de plaats Laurens langs, waar wij al 15 jaar naar toe gaan op vakantie op camping l’Oliveraie. Prachtig gebied, lekkere wijn, lekkere restaurantjes en vooral, altijd mooi weer, hoewel het er behoorlijk kan waaien. Als we het vanmiddag op tv gaan bekijken heb ik wéér heimwee, maar gelukkig, over twee weken zijn we er weer. Een beetje thuiskomen dan.
    Groet, Edith

    • Hi Edith,
      Bedankt voor je reactie. Het kan daar inderdaad behoorlijk waaien en soms is dat maar goed ook in ‘de bakoven van frankrijk’.
      Ik ben blij dat ik met mijn column een bijdrage lever aan het naar voren halen van jouw vakantiegevoel, haha.
      Leuk dat je mijn weblog volgt! groeten Robert

  2. Die Wielaert is zeker familie van je? Overigens heb ik ooit rond Albi gefietst, in mijn herinnering was het er toen 40 graden.

    • Nee, Wielaert is geen familie Hans Kateman(check zijn foto en dan weet je ’t zeker ;-)).
      ALBI ligt inderdaad het het hart van wat ze “de bakoven van Frankrijk noemen”.
      Respect dat je daar hebt gefietst!!!!!

  3. Na 4 weken geen tv gezien te hebben gister een heerlijke sportdag gezien. Lekker dit soort renners! jammer van die laatse 30km. Nu heb je geen spectaculaire ontknoping. Wel fraaie beweging vlak voor de laatste bocht!

  4. he dousi,

    je hebt toch geen writersblock he??het is zomer op de beurs en jouw verhalen is nog het enige wat me op de been houd. zit me te verheugen op vlgd week zondag. mont ventoux. heb hem 2 weken geleden gedaan vanuit malaucene. zit een stuk van 3 km halverwege in die ik niemand aanraad. hoop je die zondag te zien samen met de rest!! tot snel!!

    Papilicious

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s