Le Grand Départ

Maarliefst 99 edities liet de Tour de France het eiland links liggen maar in het jubileumjaar is Corsica dan toch de eer te beurt gevallen Le Grand Départ van de 100e Tour de France te mogen verzorgen. Wat heet: niet eentje maar drie etappes zullen er worden verreden op het Ile de Beauté en de Franse TV helikopters zullen weinig moeite hebben om schitterende plaatjes te schieten van de kronkelige wegen, de pittoreske baaien en de imposant steile kliffen.

Zelf was ik er twee keer met mijn familie, zo vierde ik er in 1982 mijn 8e verjaardag – net oud genoeg dus om me ‘La Corse’ nog aardig goed te kunnen herinneren. Mijn vader had zijn lichtbeige Renault V20 via Lyon naar Nice gestuurd al waar een in mijn ogen monsterlijk groot veerpont van Corsica Ferries klaar stond om ons naar de noordoostelijke havenstad Bastia over te zetten. We sliepen op de boot met zijn vieren op een hut van twee bij twee meter; mijn zus en ik vonden het maar al te prachtig. Onze vakantiebestemming was een huurhuis in het piepkleine San Ciprianu gelegen aan een baai van Porto Vecchio, vertaald ‘Oude Haven’. Mijn belangrijkste drie herinneringen aan Corsica: in hoofdstad Ajaccio hebben ze de grootste ijscoupes van de wereld, op de stranden scheren de blusvliegtuigen nog geen vijftig meter boven je hoofd en de inheemse maquis struik kun je inderdaad vanaf zee al ruiken zoals Napoleon Bonaparte, Corsica’s beruchtste kind, altijd heeft beweerd.
Porto Vecchio
De eerste etappe van de Tour de France 2013 is voor de verandering geen proloog (zou Fabian Cancellara daarom verstek hebben laten gaan?) maar een rit over een afstand van 213 km die ongetwijfeld in een massasprint zal eindigen. De start is in de toeristische plaats Porto-Vecchio. Na een zuidelijk bochtje langs het weergaloos mooie Bonifacio gaat het plankgas noordwaarts langs de relatief vlakke oostkust. De eerste gelukszoekers van deze Tour mogen na een klein uur explosief koersen gaan strijden om de bolletjestrui op de Cote de Sotta (4e categorie), de enige col van deze etappe. Daarna zullen de sprintersploegen Omega Pharma (Cavendish), Argos-Shimano (Kittel), Lotto-Belisol (Greipel) en Cannondale (Sagan) het heft in handen gaan nemen. Het wordt levensgevaarlijk vandaag, een simpel rekensommetje leert ons dat we moeten vrezen voor verschrikkelijke valpartijen. Ongeveer tien ploegen hebben namelijk een sprinter in hun midden die vandaag hoopt te kunnen winnen. Eenzelfde aantal kopmannen wil van voren zitten om niet het slachtoffer te worden van een val. De sprinters hebben vaak tot diep in de finale treintjes van drie tot vier knechten om zich heen, de kopmannen voor het klassement minimaal twee adjudanten. Binnen de laatste drie kilometer is afgesproken dat kopmannen geen tijd aan hun broek krijgen in geval van calamiteiten. Maar dat betekent alsnog dat zo’n zestig man met dik zestig kilometer per uur op de voorste twee rijen willen zitten terwijl de weg richting Bastia maar zo’n vier meter breed is. Voeg daarbij dat de sprintoverwinning vandaag ook gelijk de felbegeerde gele trui oplevert en ik vrees dat we de perfecte cocktail voor een vreselijke chute te pakken hebben. En dan heb ik het nog niet eens gehad over de aanwezigheid van kamikazepiloten als Bouhanni en Ferrari….

Wat eten en drinken we vandaag? Op deze stressvolle openingsdag gaan we natuurlijk niet uitgebreid kokkerellen. We volstaan met een vers ciabattabrood, in de lengte doorgesneden, met daartussen dikke plakken Niolo, een pittige Corsicaanse schapenkaas die wordt gerijpt in vochtige kalkgrotten. Minuut of acht in de oven om de kaas te laten smelten en klaar zijn we.

Niolo kaas Colomba biere

In de komende weken zullen in mijn blog fraaie wijnen de revue passeren uit de streek waar het peloton doorheen fietst. Op deze eerste Tourdag gaan we echter voor een lekker koud biertje. Om precies te zijn: een grote fles Colomba, Corsicaans witbier, gebrouwen van gerst en tarwe en op smaak gebracht met kruiden van de Maquis struik.

Santé!
Robert Dousi

Voorbeschouwing Tour de France

routekaart-tour-de-france-2013De 100-ste Tour de France staat voor de deur en het belooft een enorm spektakel te worden.

De Tour-organisatie heeft een schitterend parcours uitgestippeld dat recht doet aan de geschiedenis van de Tour en Frankrijk als geheel met haar fraaie landschappen, chateaus en monumenten. Een aantal ‘usual suspects’ mocht bij deze jubileum editie natuurlijk niet ontbreken. Bijvoorbeeld het geraas over de Champs Elysees op de slotdag, de beklimming van de Alpe d’Huez (twee maal in 1 etappe!), een tijdrit naar het schitterende Mont Saint Michel, een rit door het militaire opleidingskamp van Coetquidan waar cadetten in uniform het peloton zullen begroeten en de beklimming van de verschrikkelijke Mont Ventoux waar de onfortuinlijke Tommy Simpson in 1967 dood van zijn fiets viel.
Maar er is meer. Wat bijvoorbeeld te denken van de eerste dagen op het eiland Corsica?

La Corse, bijgenaamd Ile de Beaute, maakt haar debuut als decor van ’s werelds grootste, jaarlijkse sportevenement. Miljarden wereldwijd zullen door de Franse TV helicopters kennismaken met een van de mooiste stukjes van Europa : de steile rotswanden langs de zuidkust bij Bonifacio. En los van de schitterende plaatjes van Corsica belooft ook de koers zelf het nodige vuurwerk op te leveren. Zelden zal het eerste weekend zoveel stress op leveren als nu. Waar de Tour traditioneel in de eerste paar dagen een korte proloog en vooral vlakke etappes met massasprints in het verschiet heeft, moet het peloton dit jaar gelijk aan de bak in etappes waar het geen meter vlak is en waar al in de 2e en 3e etappe een aantal serieuze cols moet worden beklommen. Er zijn dus gelijk kansen voor iedereen en dat wordt letterlijk gevaarlijk. Vrijbuiters (zoals Voeckler, Chavanel, Albasini) zullen zeker een poging gaan wagen in de hoop weg te blijven met een kleine groep. Renners met ambities voor de bolletjestrui (wij hopen hier natuurlijk op onze kersverse nationaal kampioen Hoogerland) kunnen gelijk al goede zaken doen op Corsica. Machtsprinters die een berg over kunnen (Sagan, Greipel, Rojas) hopen dat de supersprinters (Cavendish, Kittel, Bouhanni) er voortijdig afvliegen. Voor de kopmannen die geacht worden een goed klassement te rijden (Froome, Contador, Rodriguez) is het vooral zaak vooraan in het peloton te koersen om in geval van valpartijen het risico te beperken.
Na de eerste drie hectische dagen op Corsica, vormen de palmbomen op de roemruchte Promenades des Anglais in Nice het decor voor een ploegentijd waar naar verwachting Team Sky, Omega-Pharma-QS, Garmin-Sharp, Astana en Orica-Greenedge de prijzen gaan verdelen.

Op het vasteland zal er met Argos-Shimano op kop aangestuurd worden op massasprints in Montpellier en Marseille. Tijdens de geaccidenteerde rit naar Albi, hoofdstad van het departement Tarn, krijgen vrijbuiters vermoedelijk een goede kans om weg te blijven.

En dan gaan we echt klimmen. Op zaterdag 6 juli gaan we voor het eerst zien hoe de onderlinge verhoudingen liggen op de Col de Pailheres (HC) en Ax 3 Domaines (1e CAT, finish bergop). De volgende dag wachten er vijf cols waarvan vier van de 1e categorie. De goede dalers onder de klimmers hebben hun zinnen gezet op deze rit.

Na de eerste rustdag staat er een historische rit naar Saint Malo op de agenda. Niets lijkt hier een massasprint in de weg te kunnen staan. Op woensdag 10 juli staat de individuele tijdrit naar Mont Saint Michel op het programma. Bij afwezigheid van Fabian Cancellara gaan Tony Martin, Sylvain Chavanel en het Sky team (Froome, Thomas, Porte) hier om goud strijden.

Na bloedstollende aankomsten in Tours en Lyon trekken we naar de bakoven van Frankrijk waar de verschrikkelijke Mont Ventoux wacht in een rit over 242 kilometer, de langste etappe dit jaar. In de laatste week volgt een lastige etappe naar Gap (Bauke Mollema, hier kan jij winnen!), nogmaals een individuele tijdrit langs het meer van Serre-Poncon waarna op donderdag 18 juli de Koninginnerit volgt: twee keer Alpe d’Huez op in 1 etappe! De laatste vrijdag en zaterdag volgen er nog twee zware Alpenritten naar Le Grand Bornand en eentje in/om Annecy. Zaterdag einde middag weten we wie de Tour gaat winnen, want zondag wordt het een massasprint op de Champs Elysees in Parijs waar Mark Cavendish een superstunt kan uithalen door er voor de vijfde keer op rij te winnen.

Cordialement,
Robert Dousi